Kasus Proud Boys Menunjukkan Ketegangan Antara Penyelidikan Paralel Hingga 6 Januari

Selama sekitar satu tahun terakhir, Departemen Kehakiman dan komite pemilihan DPR pada 6 Januari sebagian besar telah berhasil menghindari campur tangan satu sama lain, meskipun keduanya telah mengemudi dengan keras dan cepat di medan yang sama untuk mengejar fakta tentang massa. serangan di Capitol tahun lalu dan apa yang menyebabkannya.

Namun dalam beberapa hari terakhir, sebagai tanda meningkatnya ketegangan, penyelidikan paralel telah bertemu satu sama lain ketika pengacara dan jaksa pembela dalam salah satu kasus kriminal paling menonjol — kasus penghasutan Proud Boys — mencapai titik kesepakatan yang langka: bahwa komite upaya yang menyebabkan sakit kepala untuk proses normal penuntutan tertib.

Pada sidang pada hari Rabu di Pengadilan Distrik Federal di Washington, kedua belah pihak yang berseberangan bergabung dalam meminta hakim untuk memberikan ruang bernapas antara kasus dan pekerjaan komite, dan menunda sidang tenda yang seharusnya dimulai pada bulan Agustus.

Hakim Timothy J. Kelly akhirnya mengabulkan permintaan tersebut, dengan mengatakan bahwa persidangan Proud Boys sekarang akan dimulai pada bulan Desember. Sebagai bagian dari putusannya, Hakim Kelly mencatat peran komite dalam penundaan tersebut.

“Setiap pihak sebelum aku percaya persidangan harus dilanjutkan karena alasan kegiatan panitia 6 Januari,” kata Hakim Kelly. Dia menunjukkan bahwa meskipun salah satu terdakwa Proud Boys — Enrique Tarrio, mantan pemimpin kelompok itu — menentang penundaan itu, mendorong kembali persidangan adalah “hal pertama yang disetujui oleh semua pihak dalam kasus ini.”

Mungkin tidak dapat dihindari bahwa ketegangan akan muncul antara dua penyelidikan yang dilakukan pada saat yang sama, di sepanjang jalur penyelidikan yang sama, oleh cabang-cabang pemerintah yang terpisah.

Departemen Kehakiman telah berselisih dalam beberapa pekan terakhir dengan komite mengenai akses ke transkrip wawancara yang telah dilakukan panel DPR, dengan komite memberi isyarat bahwa mereka dapat mulai berbagi beberapa materi dengan jaksa federal bulan depan sambil menahan materi lain sampai penyelidikannya selesai. September.

Tapi kasus Proud Boys adalah yang pertama dari lebih dari 820 kasus kriminal yang terkait dengan serangan Capitol di mana kepentingan komite DPR dan Departemen Kehakiman yang bersaing telah menjadi masalah hukum.

Sejak awal, kedua investigasi memiliki tujuan yang berbeda dan dipandu oleh aturan yang berbeda.

Menurut pendapat panel sendiri, penyelidikan komite dimaksudkan untuk menggali sepenuhnya akar kekerasan di Capitol, dan pada akhirnya dimaksudkan untuk mengusulkan undang-undang untuk mencegah hal serupa terjadi lagi. Penyelidiknya telah diberi kebebasan yang relatif bebas untuk memanggil catatan dan saksi meskipun lusinan orang – terutama mereka yang dekat dengan mantan Presiden Donald J. Trump – telah menolak untuk memenuhi tuntutannya.

Departemen Kehakiman, sebaliknya, memiliki lebih sempit jika berpotensi lebih konsekuensial goal dalam pikiran: untuk mencari tahu apakah ada orang yang terkait dengan serangan Capitol atau berbagai upaya Trump untuk menumbangkan pemilu harus didakwa dengan kejahatan federal. Penyelidiknya terikat oleh aturan yang mengharuskan standar pembuktian yang tinggi untuk dipenuhi bahkan sebelum mereka dapat mulai mengumpulkan bukti.

Masalah dalam kasus Proud Boys dimulai bulan ini, segera setelah jaksa mengajukan tuduhan konspirasi yang menghasut terhadap lima anggota utama kelompok sayap kanan. Tuduhan itu datang pada saat yang sangat menegangkan: hanya tiga hari sebelum komite DPR mengadakan dengar pendapat publik pertama yang dinanti-nantikan secara luas.

Mengingat bahwa sidang terfokus pada peran Proud Boys dalam serangan Capitol, pengacara kelompok itu menjadi marah, segera mengklaim dalam sidang pengadilan dan surat kabar bahwa Departemen Kehakiman telah berkolusi dengan komite untuk meningkatkan perhatian atas temuannya.

“Tidak ada pengamat objektif yang akan menyangkal kewajaran kesimpulan bahwa pengajuan dakwaan penghasutan dilakukan bertepatan dengan sidang prime-time komite terpilih di televisi mengenai subjek yang sama,” tulis salah satu pengacara Proud Boys.

The Proud Boys juga berpendapat bahwa audiensi yang ditonton secara luas, yang telah berlangsung sepanjang bulan dan kemungkinan akan berlanjut pada bulan Juli, telah membuat bias dewan juri di Washington — atau, seperti yang dikatakan salah satu pengacara mereka dalam pengajuan baru-baru ini, the Proud Boys “warga District of Columbia yang baik, bermaksud baik, terinformasi, dan memperhatikan media.”

Jaksa telah membantah bahwa mereka mengkoordinasikan dakwaan mereka bertepatan dengan dengar pendapat komite dan berpendapat bahwa calon juri di Washington tidak lebih mungkin untuk menonton acara televisi daripada di Miami atau New York.

Namun, hal lain yang mencuat telah muncul antara komite DPR dan Departemen Kehakiman: pertanyaan tentang kapan panel berencana untuk merilis sebanyak 1.000 transkrip yang telah dibuat dari wawancara yang dilakukan dengan para saksi.

Komite telah menyarankan agar transkrip tersebut dipublikasikan pada awal Juli, setelah awalnya mengatakan bahwa mereka mungkin akan dirilis pada bulan September. Namun kedua tanggal ini mengecewakan para pengacara Proud Boys yang, sebelum sidang hari Rabu, mengatakan kepada Hakim Kelly bahwa mereka khawatir tentang transkrip yang keluar dan membuat juri bias di dekat persidangan mereka.

Pengacara juga khawatir bahwa mungkin ada rincian baru tentang klien mereka dalam transkrip yang selanjutnya dapat mengobarkan juri atau merusak pembelaan mereka. Setidaknya dua Anak Laki-Laki Bangga yang terkait dengan proses pidana memberikan wawancara kepada komite: Tuan Tarrio, yang telah didakwa dengan konspirasi hasutan, dan Jeremy Bertino, yang disebutkan dalam pengajuan pengadilan tetapi untuk saat ini tidak didakwa.

Pemerintah, karena alasannya sendiri, juga khawatir tentang apa yang mungkin terdapat dalam transkrip tersebut, dan minggu lalu jaksa mengajukan surat pengadilan dalam kasus Proud Boys yang mencakup surat yang dikirim Departemen Kehakiman kepada staf komite.

Dalam surat dua halaman itu, pejabat departemen menuduh panel menghambat baik kasus pidana di masa depan maupun kasus yang sudah berjalan dengan menolak membagikan transkrip. Para pejabat mengatakan mereka sangat khawatir bahwa dengan menahan transkrip, komite mempersulit jaksa untuk mengukur kredibilitas saksi yang mungkin telah berbicara dengan panel dan diam-diam muncul di hadapan dewan juri.