Katie Britt Menang di Alabama saat Trump Menderita Lebih Banyak Kekalahan di Georgia

Katie Britt, mantan kepala staf untuk pensiunan Senator Richard C. Shelby dari Alabama, memenangkan nominasi Partai Republik untuk menggantikan mantan bosnya pada hari Selasa, dengan nyaman mengalahkan saingan sayap kanan dalam perlombaan yang menempatkan 40 tahun pada trek untuk menjadi wanita termuda di Senat Amerika Serikat.

Pemilihan pendahuluan Senat Alabama adalah kontes tenda pada hari Selasa ketika segelintir negara bagian di Selatan mengadakan pemilihan pendahuluan atau putaran kedua, dan pemilihan DPR di Texas bulan lalu yang masuk ke penghitungan ulang memberi seorang petahana Demokrat moderat kemenangan.

Perlombaan Senat di Alabama mengambil sejumlah putaran berliku yang melibatkan mantan Presiden Donald J. Trump, yang telah membuat musim utama 2022 menjadi referendum bergulir atas pengaruhnya. Trump telah dengan hati-hati menjaga rekornya dalam memilih pemenang utama Partai Republik, dan kesetiaannya yang berubah di Alabama adalah salah satu contoh terbaik dari obsesinya untuk mencetak kemenangan – dan menghindari kerugian – menjelang pemilihan presiden 2024 yang terus dia goda dengan keras.

Namun bahkan dalam persaingan di mana kandidat yang dipilih sendiri oleh Trump telah goyah tahun ini, mereka yang mengalahkan mereka di pemilihan pendahuluan jarang memutuskan hubungan dengan mantan presiden. Banyak yang mencalonkan diri sebagai sekutu Trump bahkan tanpa dukungan formalnya.

Di Alabama, Trump awalnya menawarkan “dukungan lengkap dan total” kepada Perwakilan Mo Brooks, sekutu kongres yang mempelopori upaya untuk membatalkan pemilihan 2020 dan yang berbicara pada rapat umum 6 Januari 2021 di dekat Gedung Putih yang mendahului kerusuhan di Capitol.

Tetapi ketika Mr Brooks tenggelam dalam jajak pendapat, Mr Trump membatalkan dukungan itu menjelang putaran pertama pemungutan suara pada bulan Mei. Mantan presiden mengklaim itu karena Brooks telah berhenti sepenuhnya menerima kebohongannya tentang pemilihan 2020. Pada akhirnya, Trump mendukung Britt, yang memotong profil Republik yang lebih tradisional sebagai mantan staf kongres, pelobi, dan mantan presiden Dewan Bisnis Alabama.

Ms Britt, yang melobi secara pribadi untuk pengesahan, selesai jauh di depan di primer Mei, dengan hampir 45 persen, hampir cukup untuk menghindari limpasan. Dia adalah kandidat terdepan dalam jajak pendapat ketika Trump mendukungnya awal bulan ini.

“Alabama telah berbicara,” Ms Britt menyatakan dalam pidato kemenangan di Montgomery, Ala., pada Selasa malam. “Kami ingin darah baru.”

Britt menambahkan bahwa dia mengikuti perlombaan meskipun penentang mengatakan kepadanya: “Kamu terlalu muda. Tunggu giliranmu.”

Trump telah mencetak sejumlah kemenangan yang menentukan dalam pemilihan pendahuluan Senat 2022: Dr. Mehmet Oz di Pennsylvania, JD Vance di Ohio, Herschel Walker di Georgia dan Perwakilan Ted Budd di North Carolina. Dia bernasib lebih buruk dalam pemilihan gubernur, kalah di Georgia, Idaho dan Nebraska. Dalam pemilihan gubernur Pennsylvania, seperti dalam kontes Senat Alabama, Trump terlambat mendukung calon terdepan untuk mengklaim kemenangan politik.

Lebih dari $41 juta dihabiskan untuk iklan televisi di perlombaan Alabama, dengan sekitar dua kali lebih banyak dihabiskan untuk iklan yang mendukung Ms. Britt daripada Mr. Brooks, menurut AdImpact, sebuah perusahaan yang melacak pengeluaran iklan.

Britt mencalonkan diri sebagai seorang Kristen konservatif, dengan salib di kalungnya terlihat jelas di sejumlah iklan televisinya, termasuk yang dia rekam di perbatasan saat dia berjanji untuk “berjuang untuk menyelesaikan tembok Presiden Trump.”

Tanpa dukungan Trump, Brooks berkampanye melawan Senator Mitch McConnell, pemimpin Senat dari Partai Republik, dengan mengatakan bahwa Trump “ditipu” oleh Republikan Kentucky dan menuduh Trump tidak setia. Dia mengadakan pesta malam pemilihannya di lapangan tembak dalam ruangan di Huntsville, Alabama, pada hari Selasa dan dia sedang tidak dalam mood yang baik.

“Para pemilih telah berbicara, tetapi tidak berbicara dengan bijak,” kata Mr. Brooks, menambahkan kelompok yang menghabiskan uang untuk Ms. Britt, “aku tidak senang memberi selamat kepada kepentingan khusus ini tetapi mereka memerintah Montgomery. Mereka memerintah Washington, DC Mereka mengatur debat kebijakan.”

Di Georgia dan Virginia, para pemilih membantu menentukan arah Partai Republik dalam sejumlah kontes kunci kongres, menyiapkan pertarungan yang diawasi ketat untuk November. Dan di Washington, DC, Walikota Muriel Bowser mengalahkan tiga lawan utama dalam upayanya untuk menjadi walikota pertama di ibu kota negara itu sejak Marion Barry pada 1990-an yang memenangkan tiga periode berturut-turut.

Di Texas, bentrokan Demokrat yang sengit di wilayah perbatasan Laredo terjadi pada hari Selasa hampir sebulan setelah putaran kedua 24 Mei, ketika Perwakilan Henry Cuellar, seorang moderat, selamat dari tantangan utama kedua berturut-turut dari Jessica Cisneros, seorang pengacara yang pernah menjadi miliknya. magang. Sebuah penghitungan ulang oleh Partai Demokrat Texas menemukan Mr Cuellar menang dengan 289 suara.

Bagi Trump, Georgia telah terbukti menjadi negara bagiannya yang paling menantang pada tahun 2022.

Gubernur Brian Kemp, seorang Republikan yang menjadi target utama kekalahan Trump karena dia mengesahkan pemilihan 2020, memenangkan pencalonan kembali dengan telak bulan lalu, dengan mudah mengirim penantang yang didukung Trump. Pada malam yang sama, mantan presiden melihat pilihannya untuk menteri luar negeri, komisaris asuransi dan jaksa agung di Georgia semuanya dikalahkan oleh petahana Republik yang bersekutu dengan Tuan Kemp. Pilihan Mr. Trump untuk letnan gubernur dan Senat AS memang memenangkan pemilihan terbuka pada bulan Mei.

Tetapi pada hari Selasa, dua pilihan Mr. Trump untuk pemilihan House kalah di Georgia.

Di Distrik 10 Georgia, Vernon Jones — seorang Demokrat lama yang mendukung Tuan Trump pada tahun 2020, menjadi seorang Republikan dan sekarang menyebut dirinya “Donald Trump Hitam” — kalah dari Mike Collins, putra seorang mantan anggota kongres, dalam sebuah kontes yang menjadi terutama jahat.

Kampanye Collins membagikan peluit pemerkosaan dengan nama Mr. Jones di atasnya untuk menarik perhatian pada tuduhan khusus tahun 2005 dan sejarah pelanggaran dengan wanita. Mr Jones mengajukan laporan polisi terhadap Mr Collins, mengklaim tweet mengancam.

Di Distrik Keenam yang digambar ulang, yang saat ini dipegang oleh seorang Demokrat tetapi digambar ulang menjadi kursi Republik, Jake Evans, seorang pengacara, kalah dari Rich McCormick, seorang dokter. Mr. Trump mendukung Mr. Evans, putra mantan duta besar yang ditunjuk oleh Mr. Trump.

Tapi kekalahan pribadi Mr. Trump tidak selalu merupakan tanda bahwa basis partai dengan cara apa pun siap untuk melepaskan diri dari gerakannya yang lebih luas. Collins, misalnya, mencalonkan diri sebagai seorang Republikan “pro-Trump” dan iklan McCormick menyebutnya sebagai kandidat “selalu Amerika Pertama”.

Mantan presiden itu memilih untuk tidak mengikuti pemilihan pendahuluan Partai Republik ketiga yang diawasi ketat di sudut barat daya Georgia. Jeremy Hunt, seorang veteran berusia 28 tahun yang telah menarik dukungan nasional sebagai seorang Republikan kulit hitam muda, mengakui Selasa malam kepada Chris West, seorang anggota Garda Udara Nasional Georgia. Hasilnya terlihat mengecewakan, setelah Mr. Hunt mengumpulkan 10 kali lebih banyak dari Mr. West dan finis di posisi pertama pada putaran pertama pemungutan suara bulan lalu.

Tuan West sekarang akan menghadapi Perwakilan Sanford Bishop Jr., seorang Demokrat yang dianggap rentan oleh Partai Republik pada musim gugur ini.

Juga di Georgia, Perwakilan Negara Bagian Bee Nguyen memenangkan nominasi Demokrat untuk menteri luar negeri atas Dee Dawkins-Haigler, seorang mantan anggota parlemen negara bagian. Nguyen menempati urutan pertama dalam pemilihan pendahuluan dan sejak itu mendapatkan dukungan dari Stacey Abrams, calon gubernur dari Partai Demokrat.

Nguyen akan menghadapi menteri luar negeri Georgia dari Partai Republik, Brad Raffensperger, yang menolak tantangan utama yang diilhami Trump pada bulan Mei dan menjadi saksi utama pada sidang 6 Januari di Washington pada hari Selasa ketika dia bersaksi tentang perannya menentang Trump. upaya untuk membatalkan pemilu 2020. Meskipun tindakannya menolak untuk tunduk pada Trump, Demokrat menargetkan Raffensperger di musim gugur karena dukungannya terhadap undang-undang pemungutan suara yang lebih ketat di negara bagian tersebut.

Di Virginia, Partai Republik memilih calon mereka dalam dua pemilihan DPR di mana Demokrat yang berkuasa — Perwakilan Abigail Spanberger dan Elaine Luria — rentan karena lingkungan politik nasional dan garis distrik baru.

Di kursi Ms. Luria, yang berbasis di Pantai Virginia dan menjadi kurang demokratis dalam pemetaan ulang, Partai Republik nasional mendukung Senator Negara Bagian Jen Kiggans, yang mengalahkan Jarome Bell, seorang veteran Angkatan Laut. Mr Bell telah menerima dorongan terlambat dari sebuah iklan yang tampaknya menjadi upaya yang didukung Demokrat untuk mengangkat calon yang Demokrat percaya bisa lebih mudah dikalahkan pada bulan November.

Mr Bell, yang telah menyangkal legitimasi pemilu 2020, menyerukan audit dari semua 50 negara bagian dan untuk “mengeksekusi semua yang terlibat” dalam kecurangan pemilu.

Di kursi Ms. Spanberger, Yesli Vega, supervisor Prince William County yang didukung oleh Senator Ted Cruz dari Texas, finis pertama di enam jalur utama, menyiapkan apa yang diharapkan menjadi perlombaan yang diperebutkan musim gugur ini.

Spanberger dan Ms. Luria, yang duduk di komite DPR yang menyelidiki serangan 6 Januari, terpilih pada 2018, pemilihan paruh waktu pertama di bawah Trump, ketika Demokrat meraih kekuasaan. Sekarang mereka berusaha untuk bertahan pada tahun 2022, karena jajak pendapat menunjukkan tanda-tanda reaksi terhadap Demokrat dan Presiden Biden.

Glenny Brock dan Deborah Storey berkontribusi dalam pelaporan.