Kaum Kanan Jauh dan Kiri Jauh Menyetujui Satu Hal: Wanita Tidak Dihitung

Mungkin masuk akal bahwa wanita — makhluk yang seharusnya patuh dan menyenangkan, rela berkorban, dan segalanya baik — adalah orang-orang yang akhirnya menyatukan negara kita yang terpolarisasi.

Karena paling kanan dan paling kiri telah menemukan satu hal yang dapat mereka sepakati: Wanita tidak diperhitungkan.

Posisi kanan di sini lebih dikenal, gerakan yang secara agresif mendedikasikan dirinya untuk melucuti hak-hak fundamental perempuan selama beberapa dekade. Terima kasih sebagian kepada dua hakim agung yang telah secara kredibel dituduh melakukan perilaku kasar terhadap perempuan, Roe v. Wade, target hampir 50 tahun, telah digulingkan dengan kejam.

Jauh lebih membingungkan adalah orang-orang pinggiran yang melompat masuk dengan agenda misoginisnya sendiri yang mungkin tidak disengaja tetapi efektif. Ada suatu masa ketika kelompok kampus dan organisasi aktivis melakukan advokasi keras atas nama perempuan. Hak-hak perempuan adalah hak asasi manusia dan sesuatu yang harus diperjuangkan. Meskipun Amandemen Persamaan Hak tidak pernah diratifikasi, para sarjana hukum dan kelompok advokasi menghabiskan bertahun-tahun bekerja untuk menetapkan perempuan sebagai kelas yang dilindungi.

Tapi hari ini, sejumlah akademisi, uber-progresif, aktivis transgender, organisasi kebebasan sipil dan organisasi medis bekerja menuju tujuan yang berlawanan: untuk menyangkal kemanusiaan mereka, mereduksi mereka menjadi campuran bagian tubuh dan stereotip gender.

Seperti yang dilaporkan oleh rekan aku Michael Powell, bahkan kata “perempuan” telah menjadi verboten. Sebelumnya istilah yang dipahami secara umum untuk setengah populasi dunia, kata itu memiliki arti khusus yang terkait dengan genetika, biologi, sejarah, politik, dan budaya. Tidak lagi. Sebagai gantinya adalah istilah berat seperti “orang hamil,” “menstruasi” dan “tubuh dengan vagina.”

Planned Parenthood, yang pernah menjadi pembela hak-hak perempuan, menghilangkan kata “perempuan” dari halaman berandanya. NARAL Pro-Choice America telah menggunakan “orang yang melahirkan” sebagai pengganti “wanita.” American Civil Liberties Union, pembela hak-hak perempuan lama, bulan lalu mentweet kemarahannya atas kemungkinan penggulingan Roe v. Wade sebagai ancaman bagi beberapa kelompok: “Hitam, Pribumi dan orang kulit berwarna lainnya, komunitas LGBTQ, imigran, anak muda.”

Itu meninggalkan mereka yang paling terancam: wanita. Bicara tentang cara pahit untuk menandai ulang tahun ke-50 Judul IX.

Maksud mulia di balik penghilangan kata “perempuan” adalah untuk memberi ruang bagi sejumlah kecil pria transgender dan orang-orang yang diidentifikasi sebagai non-biner yang mempertahankan aspek fungsi biologis perempuan dan dapat hamil, melahirkan, atau menyusui. Namun terlepas dari semangat inklusi, hasilnya adalah mendorong perempuan ke samping.

Wanita, tentu saja, telah akomodatif. Mereka telah menyambut wanita transgender ke dalam organisasi mereka. Mereka telah belajar bahwa untuk mengusulkan ruang apa pun hanya untuk perempuan biologis dalam situasi di mana kehadiran laki-laki dapat mengancam atau tidak adil – pusat krisis pemerkosaan, tempat perlindungan kekerasan dalam rumah tangga, olahraga kompetitif – saat ini dipandang oleh beberapa orang sebagai eksklusif. Jika ada orang lain yang terpinggirkan untuk diperjuangkan, diasumsikan perempuanlah yang akan melayani agenda orang lain daripada mempromosikannya sendiri.

Tapi, tapi, tapi. Bisakah kalian menyalahkan persaudaraan karena merasa sedikit gugup? Untuk meringis pada anggapan persetujuan? Karena mengkhawatirkan implikasi yang lebih luas? Untuk bertanya-tanya pesan seperti apa yang kami kirimkan kepada gadis-gadis muda tentang perasaan nyaman dengan tubuh mereka, kebanggaan dalam seks mereka dan prospek kewanitaan? Untuk dasarnya menyerah pada reaksi lain?

Wanita tidak berjuang selama ini dan sesulit ini hanya untuk diberitahu bahwa kita tidak bisa menyebut diri kita wanita lagi. Ini bukan hanya masalah semantik; itu juga masalah kerusakan moral, penghinaan terhadap perasaan kita sendiri.

Belum lama berselang — dan di beberapa tempat kepercayaan masih ada — bahwa wanita dianggap hanya sebagai tulang rusuk bagi keseluruhan Adam. Melihat perempuan sebagai entitas lengkap mereka sendiri, bukan hanya kumpulan bagian turunan, adalah bagian penting dari perjuangan kesetaraan seksual.

Tapi di sini kita pergi lagi, mengurai wanita menjadi organ. Tahun lalu jurnal medis Inggris The Lancet menepuk punggungnya sendiri untuk artikel sampul tentang menstruasi. Namun alih-alih menyebutkan manusia yang dapat menikmati aktivitas biologis bulanan ini, sampul tersebut merujuk pada “tubuh dengan vagina”. Hampir seolah-olah bagian lain – rahim, ovarium, atau bahkan sesuatu yang relatif netral gender seperti otak – tidak penting. Bahwa hal-hal seperti itu cenderung dibungkus bersama dalam satu paket manusia dengan dua kromosom seks X tampaknya tidak dapat disebutkan.

“Apa yang kita, hati cincang?” seorang wanita mungkin tergoda untuk bercanda, tetapi dalam suasana yang berpusat pada organ dan sebagian besar tanpa humor ini, mungkin dia akan lebih bijaksana untuk tidak melakukannya.

Wanita-wanita yang secara terbuka mengekspresikan emosi campuran atau pandangan yang berlawanan sering dikecam secara brutal karena menegaskan diri mereka sendiri. (Google kata “transgender” dikombinasikan dengan nama Martina Navratilova, JK Rowling atau Kathleen Stock untuk mendapatkan pengertian yang melecut.) Mereka mempertaruhkan pekerjaan dan keselamatan pribadi mereka. Mereka difitnah sebagai entah bagaimana transphobic atau berlabel TERF, sebuah penghinaan yang mungkin asing bagi mereka yang tidak melangkah ke medan perang Twitter khusus ini. Kependekan dari “trans-exclusionary radikal feminist,” yang awalnya mengacu pada subkelompok gerakan feminis Inggris, “TERF” telah datang untuk menunjukkan setiap wanita, feminis atau tidak, yang tetap percaya bahwa sementara wanita transgender harus bebas untuk hidup hidup mereka dengan bermartabat dan hormat, mereka tidak identik dengan mereka yang terlahir sebagai perempuan dan yang telah menjalani seluruh hidup mereka seperti itu, dengan semua jebakan biologis, harapan sosial dan budaya, realitas ekonomi dan masalah keamanan yang menyertainya.

Namun dalam dunia identitas gender yang dipilih, perempuan sebagai kategori biologis tidak ada. Beberapa bahkan mungkin menyebut hal semacam ini sebagai penghapusan.

Ketika tidak mendefinisikan perempuan berdasarkan bagian tubuh, misoginis di kedua kutub ideologis tampaknya bertekad untuk mereduksi perempuan menjadi stereotip gender yang kaku. Rumus di sebelah kanan kita tahu betul: Wanita adalah ibu dan rumah tangga — pemberi perasaan dan pemberi dan “Jangan pedulikan aku.” Pendatang baru yang tak terduga untuk typecasting retrograde seperti itu adalah progresif yang seharusnya di pinggiran kiri. Sesuai dengan teori gender yang baru dianut, mereka sekarang mengusulkan bahwa anak perempuan — gay atau straight — yang tidak mengidentifikasi diri sebagai feminin entah bagaimana tidak sepenuhnya perempuan. Buku kerja identitas gender yang dibuat oleh kelompok advokasi transgender untuk digunakan di sekolah menawarkan diagram bermanfaat kepada anak-anak yang menunjukkan bahwa gaya atau perilaku tertentu adalah “maskulin” dan yang lainnya “feminin”.

Bukankah kita membuang kategori-kategori yang kaku itu di tahun 70-an?

Gerakan perempuan dan gerakan hak-hak gay, bagaimanapun, mencoba untuk membebaskan jenis kelamin dari konstruksi gender, dengan gagasan kuno tentang maskulinitas dan feminitas, untuk menerima semua wanita apa adanya, baik tomboi, girly, atau butch dyke. Membatalkan semua ini berarti kehilangan tempat yang diraih dengan susah payah bagi wanita — dan juga bagi pria.

Mereka yang berada di kanan yang terancam oleh kesetaraan perempuan selalu berjuang keras untuk mengembalikan perempuan ke tempatnya. Apa yang mengecewakan adalah bahwa beberapa di pinggiran kiri sama-sama meremehkan, menggunakan intimidasi, ancaman kekerasan, mempermalukan publik dan taktik menakut-nakuti lainnya ketika perempuan mencoba untuk menegaskan kembali hak itu. Efeknya adalah membatasi pembahasan isu-isu perempuan di ruang publik.

Tetapi wanita bukanlah musuh di sini. Pertimbangkan bahwa di dunia nyata, sebagian besar kekerasan terhadap laki-laki dan perempuan trans dilakukan oleh laki-laki tetapi, di dunia online dan di akademi, sebagian besar kemarahan pada mereka yang menolak ideologi gender baru ini tampaknya diarahkan pada perempuan.

Ini memilukan. Dan itu kontraproduktif.

Toleransi terhadap satu kelompok tidak harus berarti intoleransi terhadap kelompok lain. Kita dapat menghormati perempuan transgender tanpa mencela perempuan yang menunjukkan bahwa perempuan biologis masih merupakan kategori mereka sendiri – dengan kebutuhan khusus dan hak prerogatif mereka sendiri.

Andai saja suara perempuan secara rutin disambut dan dihormati dalam isu-isu ini. Tetapi apakah Trumpist atau tradisionalis, aktivis kiri pinggiran atau ideolog akademis, misoginis dari kedua ekstrem spektrum politik sama-sama menikmati kekuatan untuk membungkam wanita.