Kejatuhan Mario Draghi Adalah Kemenangan Demokrasi, Bukan Ancaman Baginya

Mario Draghi, yang minggu lalu mengajukan pengunduran dirinya sebagai perdana menteri Italia, memiliki resume yang luar biasa untuk seorang negarawan kontemporer: direktur eksekutif Bank Dunia pada 1980-an; direktur jenderal Perbendaharaan Italia pada 1990-an; gubernur Bank of Italy pada tahun 2000-an; dan presiden Bank Sentral Eropa dalam krisis keuangan tahun 2010, di mana ia dikreditkan dengan menyelamatkan euro.

Bagi para pendukung pemerintahan Draghi, Uni Eropa dan ekonomi global, ia telah menjadi simbol keberlanjutan demokrasi dalam menghadapi pergolakan ekonomi dan ekstremisme partisan. Dalam pandangan ini, kepergian Mr. Draghi, yang didorong oleh boikot mosi tidak percaya oleh tiga partai di pemerintahannya, menandakan bencana. Menteri luar negeri Italia, Luigi Di Maio, menyebutnya sebagai “babak gelap bagi Italia.”

Untuk saat ini Tuan Draghi melanjutkan sebagai perdana menteri sementara. Calon terdepan untuk menggantikannya setelah pemilihan pada bulan September adalah politisi nasionalis-populis Giorgia Meloni. Dalam salah satu buletinnya, JPMorgan menggambarkan manuver parlementer yang menyebabkan penggulingan Draghi sebagai “kudeta populis.” Karena Draghi telah mendukung sanksi terhadap Rusia atas invasi Ukraina, kolumnis Italia mengutuk lawan-lawannya sebagai “filoputiniani,” atau “pencinta Putin.”

Tapi ada hal yang aneh tentang peran Mr. Draghi sebagai simbol demokrasi: Tidak ada pemilih di manapun yang pernah memberikan suara untuknya. Dia dilantik untuk memecahkan kebuntuan politik pada awal 2021 atas permintaan Presiden Sergio Mattarella, yang sendiri tidak dipilih secara langsung. Terhormat dan mampu meskipun Tuan Draghi mungkin, pengunduran dirinya adalah kemenangan demokrasi, setidaknya sebagai kata demokrasi secara tradisional dipahami.

Italia problem adalah bahwa pemerintahnya sekarang melayani dua tuan: pemilih dan pasar keuangan global. Mungkin ini berlaku untuk semua negara dalam ekonomi global. Tapi bukan bagaimana demokrasi seharusnya bekerja, dan Italia berada dalam ikatan tertentu. Dengan utang pemerintah di atas 150 persen dari produk domestik bruto, penurunan populasi dan kenaikan suku bunga, Italia terjebak dalam mata uang Eropa bersama yang tidak dapat diturunkan nilainya.

Beberapa kali dalam beberapa dekade terakhir, politik biasa di Italia telah ditangguhkan dan pemerintah “teknis” seperti Mr. Draghi telah dibawa untuk melembagakan tindakan darurat. Ini berarti bahwa pemerintah Italia kurang mendengarkan warganya bahkan ketika meminta mereka untuk membuat pengorbanan dan penyesuaian yang besar.

Para pemilih Italia tampaknya berubah menjadi populis yang tahan lama. Pemilu Italia 2018 adalah pergolakan anti-sistemik besar ketiga pada pertengahan dekade terakhir, setelah Brexit dan pemilihan Donald Trump pada 2016. Gerakan Bintang Lima populis kiri, yang didirikan oleh komedian Beppe Grillo, meraih sepertiga suara. Partai itu menentang korupsi dan polusi dan menyerukan program sosial redistributif, bahkan mengeluarkan versi a basic penghasilan. Ini memerintah dalam koalisi dengan Liga, sebuah partai kanan-populis yang dipimpin oleh Matteo Salvini, yang berfokus pada penyegelan pantai Mediterania Italia untuk imigrasi Afrika. Pemerintah, yang dipimpin oleh Giuseppe Conte, sangat populer.

Ketika Covid melanda pada tahun 2020, Bank Sentral Eropa menjanjikan Italia 200 miliar euro dalam bantuan pandemi. Perdana Menteri Conte, saat ini menjalankan pemerintahan progresif yang lebih tradisional dalam koalisi dengan sosial demokrat, masih sangat populer. Tetapi baik Uni Eropa maupun pemerintah Romawi tidak memercayainya untuk membelanjakan semua uang itu. Ketika mantan perdana menteri yang ramah bisnis Matteo Renzi mengeluarkan sekutunya dari koalisi, pemerintah persatuan nasional (termasuk setiap partai kecuali Ms. Meloni di paling kanan) dibentuk di sekitar Mr Draghi, yang, dikatakan , memiliki “kredibilitas” untuk menenangkan pasar.

Tapi apa kredibilitas Mr Draghi terdiri dari? Dalam demokrasi, kredibilitas berasal dari mandat rakyat. Dalam “pemerintahan teknis”, kredibilitas berasal dari koneksi ke bankir, regulator, dan orang dalam lainnya. Ketika seseorang dalam posisi Mr. Draghi mengambil alih kekuasaan, tidak jelas apakah demokrasi meminta bantuan dari lembaga keuangan atau apakah lembaga keuangan telah mendukung demokrasi.

Pekan lalu, setelah pengunduran diri Mr. Draghi, penasihat bank Italia UniCredit mengajukan pertanyaan hipotetis tentang Bank Sentral Eropa: “Bagaimana jika kandidat sayap kanan berhasil dan pasar obligasi terjual habis — jika ECB melakukan intervensi kemudian ?” “Risiko” yang dikelola oleh manajer risiko teknokratis mungkin adalah demokrasi itu sendiri.

Rencana bantuan Covid Uni Eropa dimaksudkan untuk mendorong Italia menuju reformasi pasar bebas. Sebagai imbalan atas bantuan, Brussel mendapat suara yang lebih besar tentang bagaimana Italia diatur. Italia hanya menerima 46 miliar euro dari jumlah yang dijanjikan; lusinan reformasi akan diperlukan sebelum Uni Eropa membagikan sisanya.

Reformasi ini tampaknya menjengkelkan bagi banyak pemilih. Misalnya, Uni Eropa ingin pantai Italia dibuka untuk persaingan pasar. Pantai Italia adalah milik umum. Negara memberikan konsesi kepada usaha kecil yang mengelola pantai. Bisnis semacam itu, yang sering disimpan dalam keluarga yang sama selama beberapa generasi, mempekerjakan sekitar 100.000 orang Italia.

Partisan reformasi, yang didukung oleh Mr Draghi, menyebut keluarga yang menjalankan konsesi pantai kuno itu “monopoli” yang mendapat untung dari properti publik. Penentang reformasi, yang paling banyak bicara adalah Mr. Salvini, akan mengatakan julukan “monopolis” lebih cocok untuk jaringan hotel internasional yang kemungkinan akan menghapus bisnis kecil itu.

Uni Eropa juga ingin Italia mengubah undang-undangnya tentang transportasi mobil. Ada pengaturan lisensi khusus untuk operator mobil dan pengemudi di Italia, berbeda dari pengaturan untuk taksi. Lisensi mahal. Sulit untuk membentuk konsorsium di mana satu pengusaha dapat mengelola kandang pekerja pertunjukan yang mengemudi. Sampai sekarang, Uber telah beroperasi di Italia hanya dengan cara yang paling terbatas.

Pendukung reformasi pasar mungkin menganggapnya sebagai pencurian besar bahwa taksi dari pusat Milan ke bandara Malpensa yang jauh harus menelan biaya 100 euro, dan mereka kemungkinan melihat persaingan dari Uber sebagai cara untuk memperbaikinya. Untuk lawan, Uber adalah problembukan solusi.

Banyak dari reformasi ini akan dilaksanakan sebelum akhir tahun. Dengan demikian, waktu keberangkatan Tuan Draghi bukanlah suatu kebetulan. Pada saat dia muncul di hadapan Senat minggu lalu untuk membuat alasan untuk melanjutkan, banyak orang Italia yang menghina demokrasi mereka, penghinaan yang tidak benar-benar dibenarkan oleh kepentingan Uni Eropa dalam stabilitas makroekonomi.

Itu adalah kepentingan yang sah. Utang Italia mungkin belum berdampak bagi warganya dan Eropa. Tetapi belum ada yang sampai pada cara yang memuaskan untuk mengatasi problem hutang di negara yang berhutang banyak. Memperbaiki masalah seperti itu bisa membutuhkan suntikan uang dari luar ke dalam sistem politik, dan ini ternyata sulit dilakukan dengan cara yang non-partisan.

kalian dapat memiliki uang untuk menyelamatkan negara kalian jika Mr Draghi adalah perdana menteri kalian, Italia pada dasarnya diberitahu, tetapi sebaliknya tidak. Dalam keadaan seperti itu, tidak ada yang “populis” atau cinta-Putin atau tidak masuk akal dalam mengkhawatirkan konsekuensi bagi demokrasi.