Kekalahan Meijer Menunjukkan Intoleransi Partai Republik terhadap Antagonis Trump

WASHINGTON — Kekalahan pada hari Selasa dari Perwakilan Peter Meijer dari Michigan, keturunan konservatif muda dari kerajaan supermarket yang memilih untuk memakzulkan Presiden Donald J. Trump, adalah tanda lain bahwa inti konservatif partai bertekad untuk mengusir mereka yang berani melanggar. dengan Mr Trump, yang telah memulai tur balas dendam yang bertujuan untuk menghukum musuh-musuhnya.

Meijer dikalahkan oleh penantang sayap kanan yang didukung oleh Trump, menjadi yang kedua dari 10 Partai Republik yang memutuskan hubungan dengan partai untuk mendukung pemakzulan yang akan digulingkan dalam pemilihan pendahuluan GOP.

Pemilih Partai Republik di distrik yang berbasis di Grand Rapids menolak Tuan Meijer dan mendukung John Gibbs, mantan pejabat di Departemen Perumahan dan Pembangunan Perkotaan dengan sejarah melontarkan tweet yang menghasut dan konspirasi. Dia mendapatkan dukungan mantan presiden setelah Meijer mendukung pemakzulan Trump karena menghasut pemberontakan pada 6 Januari 2021, menyebutnya “tidak layak untuk menjabat.”

Dengan kekalahan Meijer, lebih dari separuh Partai Republik yang memilih untuk memakzulkan Trump—setidaknya enam dari 10—tidak akan kembali ke Kongres tahun depan. Kekalahannya menggarisbawahi selera yang terus berlanjut di antara pemilih sayap kanan yang membentuk basis partai untuk mengusir mereka yang menentang mantan presiden.

Dua anggota Partai Republik lainnya yang memilih untuk memakzulkan Trump – Perwakilan Jaime Herrera Beutler dan Dan Newhouse – juga menghadapi tantangan pada hari Selasa dari lawan yang didukung Trump.

Pada Rabu pagi dini hari, baik Ms. Herrera Beutler dan Mr. Newhouse tampak bernasib lebih baik, sebagian dibantu oleh sistem primer terbuka dan lapangan penantang yang ramai. Tapi ada banyak surat suara yang tersisa.

Pada hari-hari setelah serangan 6 Januari, Partai Republik yang khawatir dengan kekerasan, termasuk Meijer, berharap pemakzulan Trump akan menyingkirkannya dari partai. Sebaliknya, mereka adalah orang-orang yang terpinggirkan dan dikeluarkan dari jajaran Partai Republik di Kongres, karena pemilih utama menyukai mereka yang telah mengadopsi buku pedoman serangan Trump yang didorong oleh keluhan budaya dan teori konspirasi.

Empat Republikan, kebanyakan dari mereka terjepit oleh distrik yang digambar ulang secara tidak menguntungkan, memutuskan untuk pensiun daripada mencalonkan diri untuk pemilihan ulang. Perwakilan Tom Rice dari Carolina Selatan dikalahkan pada bulan Juni oleh penantang utama yang didukung Trump yang menyebut dukungan Mr. Rice untuk pemakzulan sebagai pengkhianatan. Dan Perwakilan Liz Cheney dari Wyoming, yang telah menjadi antagonis utama Trump dan kritikus paling vokal di Kongres sebagai wakil ketua komite DPR yang menyelidiki serangan 6 Januari, membuntuti lawan utamanya yang didukung Trump secara signifikan dalam jajak pendapat publik.

Hasilnya adalah barisan Partai Republik konservatif moderat dan arus utama yang sudah tipis di DPR kemungkinan akan lebih tipis tahun depan, dengan kandidat kurang ajar bergaya Trump menggantikan mereka. Jika mereka menang pada bulan November, mereka akan membantu mengatur nada untuk mayoritas GOP potensial di mana kesetiaan kepada Mr. Trump adalah kekuatan pendorong.

Di era lain, Tuan Meijer akan dianggap sebagai poster boy untuk masa depan partai: seorang veteran militer konservatif berusia 34 tahun yang mendanai sendiri yang bertugas di Irak dan telah mendukung kebijakan luar negeri yang hawkish, bahkan melangkah sejauh ini. untuk menentang pemerintahan Biden dengan terbang diam-diam ke Afghanistan Agustus lalu untuk menyaksikan upaya evakuasi saat pasukan Amerika mundur.

Namun pada hari ketiga menjabat, Meijer dievakuasi dari kamar DPR saat massa yang kejam mengepung Capitol. Seminggu kemudian, dia memilih untuk memakzulkan Trump dan menjadi salah satu Republikan yang lebih blak-blakan memperingatkan efek korosif mantan presiden pada partai tersebut.

Dalam wawancara beberapa hari setelah pemungutan suara, Meijer mengakui bahwa dia “mungkin saja” mengakhiri karirnya di Kongres.

“Tapi aku pikir penting juga bahwa kita telah memilih pemimpin yang tidak hanya memikirkan apa yang menjadi kepentingan pribadi mereka, bukan apa yang akan bermanfaat secara politik, tetapi apa yang sebenarnya kita butuhkan untuk negara ini,” katanya kepada ABC.

Firasat Tuan Meijer terbukti benar. Pada pukul 3 pagi waktu Timur pada hari Rabu pagi, dia tertinggal hampir 5 poin persentase dan The Associated Press menyerukan perlombaan untuk Mr. Gibbs.

Namun, Tuan Meijer melakukan perlawanan yang jauh lebih kuat daripada yang diperkirakan oleh beberapa sekutunya di Washington, dengan pemilih pinggiran kota di distriknya mendukung kuat petahana. Tapi itu pada akhirnya tidak cukup untuk mengatasi tantangan Mr. Gibbs.

Pencalonan Mr. Gibbs akan menciptakan perjuangan berat bagi upaya Partai Republik untuk mempertahankan kursi. Distrik itu digambar ulang dari distrik yang secara sempit memilih Mr. Trump pada tahun 2020—tetapi sebelumnya mendukung Justin Amash, mantan anggota kongres libertarian—ke distrik yang akan diusung oleh Presiden Biden dengan sembilan poin persentase.

Mr Gibbs, pada tahun 2016, menyebarkan klaim tak berdasar di Twitter bahwa ketua kampanye kepresidenan Hillary Clinton mengambil bagian dalam “ritual setan” – salah satu prinsip utama QAnon, teori konspirasi pro-Trump palsu. CNN pertama kali melaporkan postingan tersebut.

Demokrat sangat optimistis pada peluang mereka untuk merebut kembali distrik itu sehingga mereka menggelontorkan $425.000 ke dalam kampanye iklan yang mendukung Mr. Gibbs dalam upaya yang difitnah secara luas dalam rekayasa pemilihan.

Kontras antara kedua kandidat sangat mencolok. Sementara Tuan Meijer memilih untuk mengesahkan hasil pemilihan presiden 2020, Tuan Gibbs secara aktif mempromosikan teori konspirasi yang mengklaim bahwa Tuan Trump adalah pemenangnya.

Mr Gibbs mengatakan dalam sebuah wawancara April bahwa itu “hampir pasti secara matematis” impossible” agar Tuan Trump kalah pada tahun 2020.

Waktu singkat Tuan Meijer di Kongres dengan jelas menggambarkan konsekuensi mimpi buruk — baik secara pribadi maupun di kotak suara — yang secara historis bertemu dengan orang-orang yang melanggar Trump dan yang telah membuat begitu banyak rekan Republiknya menentang mantan presiden.

Setelah Meijer memilih untuk memakzulkan Trump, dia berbicara secara terbuka tentang “asumsinya bahwa orang akan mencoba membunuh” dia dan sembilan anggota Partai Republik lainnya yang memilih untuk mendakwa mantan presiden dengan kejahatan dan pelanggaran ringan. Dia mencari pelindung tubuh untuk melindungi dirinya sendiri.

Sekarang, setelah hanya satu masa jabatan, pemilih Partai Republik telah mengusirnya.

“Seorang pria yang ada di tim kami harus memilih dengan tim kami,” seorang pemilih mengatakan pada jajak pendapat di Kent County pada hari Selasa, menolak untuk mengidentifikasi dirinya tetapi mengatakan dia telah mendukung Mr Gibbs.

Di Negara Bagian Washington, baik Ms. Herrera Beutler maupun Mr. Newhouse tidak pernah blak-blakan seperti Mr. Meijer. Mereka sebagian besar tidak menonjolkan diri dan menolak mengomentari sayap sayap kanan partai mereka yang mereka kutuk pada hari-hari setelah 6 Januari.

Namun, Ms. Herrera Beutler menarik perhatian secara singkat tahun lalu menjelang akhir persidangan pemakzulan Trump, ketika dia mengkonfirmasi dalam sebuah pernyataan publik bahwa Perwakilan Kevin McCarthy, pemimpin minoritas, telah menyampaikan panggilan telepon yang dia lakukan dengan Trump pada Jan 6 di mana Mr Trump memihak para perusuh.

Baik dia maupun Mr. Newhouse sedang berlomba dalam pemilihan pendahuluan yang ramai. Dalam perlombaan itu, semua kandidat dari setiap partai terdaftar di surat suara yang sama, dengan dua peraih suara teratas berhadapan dalam pemilihan umum terlepas dari afiliasi partainya.

Sistem itu, yang mendukung kandidat yang lebih condong ke arah kompromi dan konsensus, bisa menjadi penyelamat bagi keduanya.

Keduanya mencoba untuk menangkis penantang yang didukung Trump yang menjalankan kampanye kurang dari sterling, dan dukungan Mr Trump gagal membersihkan bidang di kedua ras.

Kandidat mantan presiden yang dilantik adalah Joe Kent, seorang veteran Pasukan Khusus Angkatan Darat yang produktif di media sosial dan acara bincang-bincang konservatif, yang berhadapan dengan Ms. Herrera Beutler, dan Loren Culp, mantan kepala polisi dan penulis, yang menantang Tuan Newhouse di distrik yang sangat merah.

Mr Kent telah berkampanye sebagai kandidat gaya “Hentikan Pencurian” dan menyarankan tanpa dasar bahwa kerumunan yang damai pada 6 Januari disusupi oleh apa yang disebut agen negara bagian dalam. Culp, yang gagal mencalonkan diri sebagai gubernur melawan Jay Inslee, seorang Demokrat, pada tahun 2020, menolak untuk mengakui pemilihan itu, mengklaim bahwa ada penipuan yang meluas.

Baik Tuan Kent dan Tuan Culp berada di urutan ketiga di distrik mereka pada dini hari Rabu pagi.

Sam Paskah kontribusi pelaporan dari Kent County, Michigan.