Kekeringan Meksiko: Negara Menghadapi Darurat Air

Meksiko, atau sebagian besar darinya, kehabisan air.

Kekeringan ekstrem telah membuat keran mengering di seluruh negeri, dengan hampir dua pertiga dari semua kota menghadapi kekurangan air yang memaksa orang di beberapa tempat mengantre berjam-jam untuk pengiriman air pemerintah.

Kekurangan air telah berkembang sangat ekstrim sehingga penduduk yang marah memblokir jalan raya dan menculik pekerja kota untuk menuntut lebih banyak pasokan.

Angka-angka yang menggarisbawahi krisis itu mengejutkan: Pada bulan Juli, delapan dari 32 negara bagian Meksiko mengalami kekeringan ekstrim hingga sedang, mengakibatkan 1.546 dari 2.463 kota di negara itu menghadapi kekurangan air, menurut Komisi Air Nasional.

Pada pertengahan Juli, sekitar 48 persen wilayah Meksiko menderita kekeringan, menurut komisi itu, dibandingkan dengan sekitar 28 persen wilayah negara itu selama periode yang sama tahun lalu.

Sementara mengaitkan kekeringan tunggal dengan perubahan iklim yang disebabkan manusia memerlukan analisis, para ilmuwan tidak ragu bahwa pemanasan global dapat mengubah pola curah hujan di seluruh dunia dan meningkatkan kemungkinan kekeringan.

Di seberang perbatasan dalam beberapa tahun terakhir, sebagian besar bagian barat Amerika Serikat telah mengalami kekeringan, dengan kondisi mulai dari sedang hingga parah. Untuk kawasan itu, periode ini sekarang merupakan dua dekade terkering dalam 1.200 tahun.

Krisis ini sangat akut di Monterrey, kota terbesar kedua di Meksiko dan salah satu pusat ekonomi terpentingnya, di mana seluruh wilayah metropolitan yang berpenduduk sekitar lima juta orang terkena dampak kekeringan, menurut para pejabat. Beberapa lingkungan di Monterrey telah tanpa air selama 75 hari, menyebabkan banyak sekolah tutup sebelum liburan musim panas yang dijadwalkan.

Situasi di kota menjadi sangat buruk, seorang jurnalis yang berkunjung tidak dapat menemukan air minum untuk dijual di beberapa toko, termasuk Walmart.

Ember juga langka di toko-toko lokal – atau dijual dengan harga yang sangat tinggi – karena penduduk Monterrey mengumpulkan wadah untuk mengumpulkan air yang dipasok oleh truk pemerintah yang dikirim ke lingkungan terkering. Beberapa warga membersihkan tong sampah untuk mengangkut air ke rumah, anak-anak berjuang untuk membantu membawa apa yang bisa mencapai 450 pon air.

Sementara lingkungan termiskin di Monterrey adalah yang paling terpukul, krisis ini mempengaruhi semua orang, termasuk orang kaya.

“Disini harus kejar air,” kata Claudia Muñiz, 38, yang rumahnya sering tanpa air hingga seminggu. “Pada saat putus asa, orang-orang meledak,” katanya tentang kekerasan yang berkobar ketika orang-orang berebut air.

Monterrey berada di Meksiko utara, wilayah paling kering di negara itu, yang populasinya telah tumbuh dalam beberapa tahun terakhir saat ekonomi berkembang pesat. Tetapi cuaca yang biasanya gersang di daerah itu sedang berjuang untuk mendukung populasi karena perubahan iklim mengurangi curah hujan yang sedikit di wilayah itu.

Penduduk Monterrey sekarang dapat berjalan melintasi dasar waduk yang dibuat oleh bendungan Cerro Prieto dan yang pernah menjadi salah satu sumber air terbesar di kota itu. Waduk ini juga pernah menjadi daya tarik wisata utama yang dipasarkan oleh pemerintah daerah karena restoran tepi lautnya yang ramai dan tempat memancing, berperahu, dan ski air.

Sekarang Cerro Prieto paling populer karena koin yang terkubur di dasar reservoir yang dipanggang di bawah matahari. Warga menggesek detektor logam di bebatuan dan semak yang terbuka, mengisi kantong dengan koin peso yang pernah dilemparkan oleh pengunjung saat mereka membuat permintaan.

Seiring dengan reservoir Cerro Prieto, kekeringan tujuh tahun — hanya terganggu oleh hujan lebat pada tahun 2018, menurut seorang pejabat setempat — juga telah mengeringkan air di sepanjang dua bendungan lain yang menyediakan sebagian besar pasokan air Monterrey. Satu bendungan mencapai 15 persen dari kapasitasnya tahun ini, sementara yang lain mencapai 42 persen. Sisa air kota berasal dari akuifer, banyak di antaranya juga menipis.

Jumlah hujan pada bulan Juli di beberapa bagian negara bagian Nuevo León, yang berbatasan dengan Texas dan yang beribukota Monterrey, hanya 10 persen dari rata-rata bulanan yang tercatat sejak tahun 1960, menurut Juan Ignacio Barragán Villarreal, direktur umum air kota. agen.

“Pada bulan Maret tidak hujan setetes pun di seluruh negara bagian,” katanya, menambahkan bahwa itu adalah Maret bebas hujan pertama sejak pemerintah mulai mencatat pada tahun 1960.

Saat ini, pemerintah mendistribusikan total sembilan juta liter air setiap hari ke 400 lingkungan. Setiap hari “pipas”, truk-truk besar berisi air dan pipa untuk distribusi, menyebar ke seluruh Monterrey dan pinggirannya untuk memenuhi kebutuhan lingkungan yang paling kering, seringkali pemukiman ilegal yang merupakan rumah bagi penduduk termiskin.

Alejandro Casas, seorang sopir truk air, telah bekerja untuk pemerintah selama lima tahun dan mengatakan bahwa ketika dia mulai, dia mendukung petugas pemadam kebakaran kota dan dipanggil mungkin sekali atau dua kali sebulan untuk mengirimkan air ke lokasi kebakaran. Hari-hari kerjanya sering dihabiskan dengan menatap teleponnya.

Tetapi karena kekurangan air di Monterrey menjadi sangat akut sehingga keran mulai mengalir kering pada bulan Januari, dia sekarang bekerja setiap hari, melakukan hingga 10 perjalanan setiap hari ke berbagai lingkungan untuk memasok sekitar 200 keluarga dengan air setiap perjalanan.

Pada saat Tuan Casas tiba, antrian panjang mengular melalui jalan-jalan lingkungan dengan orang-orang menunggu giliran. Beberapa keluarga membawa wadah yang dapat menampung 200 liter, atau 53 galon, dan menunggu di bawah sinar matahari sepanjang sore sebelum akhirnya menerima air di tengah malam.

Air yang dia berikan bisa jadi semua keluarga dapatkan hingga seminggu.

Tidak ada yang mengatur garis sehingga perkelahian pecah, karena penduduk dari komunitas lain mencoba menyelinap masuk alih-alih menunggu truk mencapai lingkungan mereka beberapa hari kemudian. Warga diperbolehkan membawa pulang air sebanyak yang bisa ditampung oleh wadah mereka.

Pada bulan Mei, truk Tuan Casas diserbu oleh beberapa pemuda yang masuk ke kursi penumpang dan mengancamnya saat dia mengantarkan air ke lingkungan San ngel.

“Mereka berbicara kepada aku dengan nada yang sangat mengancam,” kata Tuan Casas, menjelaskan bahwa mereka menuntut dia mengemudikan truk ke lingkungan mereka untuk mendistribusikan air. “Mereka mengatakan kepada aku bahwa jika kita tidak pergi ke tempat yang mereka inginkan, mereka akan menculik kita.”

Tuan Casas menuju ke lingkungan lain, mengisi ember warga dan dibebaskan.

Edgar Ruiz, sopir truk air pemerintah lainnya, juga melihat krisis yang memburuk. Mulai bulan Januari, dia mengirimkan air dari sumur-sumur yang dikontrol pemerintah dan setiap minggu mengamati dengan gugup saat levelnya turun.

“Pada Januari aku membagikan dua atau tiga pipa,” katanya, merujuk pada tangki air individu yang dapat membawa hingga 15.000 liter. “Sekarang aku mendistribusikan 10, dan mereka telah mempekerjakan lebih banyak orang” untuk mengemudikan truk air. Negara-negara tetangga juga telah mengirim pengemudi dan truk untuk membantu.

Dia sekarang takut melakukan pekerjaannya. Warga biasa bersyukur ketika melihat truk air miliknya memasuki lingkungan mereka; sekarang mereka marah karena pemerintah tidak bisa memperbaiki kekurangan air.

“Mereka melempari truk air dengan batu,” katanya.

María De Los ngeles, 45, lahir dan besar di Ciénega de Flores, sebuah kota dekat Monterrey. Dia mengatakan krisis air membebani keluarga dan bisnisnya.

“aku belum pernah mengalami krisis seperti ini sebelumnya,” kata De Los Angeles. “Air hanya datang melalui keran kami setiap empat atau lima hari.”

Krisis itu, katanya, mendorongnya ke dalam kebangkrutan – kebun pembibitan yang dia miliki adalah satu-satunya sumber mata pencaharian keluarganya dan membutuhkan lebih banyak air daripada yang dapat disediakan oleh air sesekali yang mengalir melalui keran rumahnya.

“aku harus membeli tangki air setiap minggu dengan biaya 1.200 peso,” sama dengan $60, dari pemasok swasta, katanya. Itu menghabiskan sekitar setengah dari pendapatan mingguannya sebesar $120.

“Kami tidak bisa menanganinya lagi,” kata Ms. De Los ngeles.

Pemilik usaha kecil seperti Ms. De Los ngeles frustrasi karena mereka dibiarkan berjuang sendiri sementara industri besar Monterrey sebagian besar dapat beroperasi secara normal. Pabrik dapat mengambil 50 juta meter kubik air per tahun karena konsesi federal yang memberi mereka akses khusus ke akuifer kota.

Pemerintah sedang berjuang untuk menanggapi krisis.

Untuk mencoba mengurangi kekurangan di masa depan, negara bagian menginvestasikan sekitar $97 juta untuk membangun pabrik pengolahan air limbah dan berencana membeli air dari pabrik desalinasi yang sedang dibangun di negara bagian tetangga.

Pemerintah telah menghabiskan sekitar $82 juta untuk menyewa lebih banyak truk untuk mendistribusikan air, membayar pengemudi tambahan dan menggali lebih banyak sumur, menurut Mr. Barragán, direktur umum badan air tersebut.

Gubernur negara bagian Nuevo León, Samuel García, baru-baru ini mendesak dunia untuk bertindak bersama untuk mengatasi perubahan iklim karena itu di luar kemampuan pemerintah untuk menghadapinya.

“Krisis iklim telah menimpa kita,” tulis García di Twitter.

“Hari ini kita harus menjaga lingkungan, hidup atau mati.”