Kekosongan Kepemimpinan Tingkatkan Kekhawatiran saat Krisis Membayangi di Inggris

LONDON — Dengan melonjaknya biaya energi, resesi yang mengancam, lebih banyak kereta api yang mogok di rel dan prospek kekeringan, Inggris menghadapi masalah yang adil.

Namun transisi dalam kepemimpinan di tingkat atas pemerintah Inggris telah membuat tantangan itu lebih akut. Negara ini memiliki perdana menteri sementara yang bersiap untuk berangkat, ada perang kata-kata antara dua calon penggantinya, Parlemen tidak dalam sesi dan ini juga musim liburan.

Semua itu memicu kekhawatiran bahwa politisi Inggris telah meninggalkan publik dalam keadaan limbo pada saat mengumpulkan krisis.

“Nya basically seperti menunggu topan menerjang,” kata Steven Fielding, profesor sejarah politik di University of Nottingham. “Kami semua yakin bahwa hal-hal buruk akan terjadi tetapi, saat ini, tidak ada orang yang bertanggung jawab, tidak ada perasaan bahwa ada orang yang menguasai hal-hal itu.”

Di tengah arus berita ekonomi yang suram, dan ketika ekonomi mulai berkontraksi, banyak warga Inggris dikejutkan oleh perkiraan baru bahwa inflasi akan mencapai 13 persen dan bahwa biaya rata-rata untuk memanaskan rumah normal akan naik menjadi 4.266 pound ($ 5.170) tahun depan . Itu akan menaikkan pembayaran bulanan biasa menjadi £355, dari £164 sekarang.

Para pejabat juga dilaporkan sedang menyusun rencana untuk mencegah kekurangan pasokan listrik dan kemungkinan pemadaman listrik di musim dingin.

Selain itu, pemogokan kereta api dijadwalkan untuk dilanjutkan pada hari Kamis dan ada tekanan akut pada layanan publik, termasuk sistem kesehatan negara yang kewalahan. Kekacauan perjalanan baru-baru ini mencekik bandara dan pelabuhan feri terbesar di negara itu, Dover; dan peringatan kekeringan diberlakukan setelah Inggris mengalami Juli terkering sejak 1935.

Namun tsunami berita buruk ini telah melanda selama kekosongan politik, dengan Perdana Menteri Boris Johnson melakukan beberapa minggu terakhirnya di Downing Street sebelum penggantinya diumumkan pada 5 September.

Johnson, yang dipaksa berhenti setelah serangkaian skandal, telah menolak banding untuk memanggil kembali Parlemen atau untuk duduk bersama dua pesaing yang bersaing untuk pekerjaannya — sekretaris luar negeri, Liz Truss, dan mantan kanselir Menteri Keuangan, Rishi Sunak — untuk mencari tahu bagaimana membantu warga Inggris menghadapi lonjakan besar dalam tagihan energi.

Perasaan melayang melampaui krisis energi, dengan layanan publik runtuh dan layanan ambulans di bawah tekanan berat. Warga Inggris juga berjuang dengan lebih banyak tugas administratif seperti memperbarui paspor atau mengamankan tes untuk SIM.

“Ini bukan kekacauan, itu hanya perasaan kemunduran yang lambat: hal-hal berhenti satu demi satu,” kata Profesor Fielding.

Meskipun demikian, berita tentang kenaikan harga energi, yang sebagian besar disebabkan oleh invasi Rusia ke Ukraina, dan prospek ekonominya yang mengerikan telah mengkristalkan firasat.

Awal bulan ini Bank of England, memperingatkan bahwa inflasi akan mencapai 13 persen, menaikkan suku bunga, dan juga memperkirakan resesi yang berlangsung lebih dari setahun. Pada saat pengumuman, baik Mr. Johnson dan rektor Menteri Keuangan, Nadhim Zahawi, sedang berlibur.

Kembali di Downing Street minggu lalu, Mr. Johnson menghadiri pertemuan minggu lalu dengan bos perusahaan energi tetapi bersikeras bahwa keputusan harus menunggu penggantinya.

Terkejut dengan hasil itu, satu surat kabar pada hari Jumat memilih ironimemublikasikan judul spanduk yang berbunyi: “PM muncul untuk rapat.”

Seorang mantan perdana menteri dari oposisi Partai Buruh, Gordon Brown, berusaha untuk mengisi kesenjangan pekan lalu, menyarankan dalam sebuah artikel opini bahwa perusahaan energi harus dinasionalisasi sementara jika mereka gagal menawarkan tagihan yang lebih rendah. Namun, intervensinya menggarisbawahi ketidakhadiran pemimpin Partai Buruh saat ini, Keir Starmer, yang juga sedang berlibur.

Ketika dia kembali bekerja pada hari Senin, Mr. Starmer mengatakan bahwa, jika dia berkuasa, dia akan membekukan tagihan energi untuk mengurangi dampak pada konsumen yang tertekan.

Meskipun Tuan Johnson telah dikritik karena menolak untuk mencoba problem-menyelesaikan dengan Ms Truss dan Mr Sunak pada biaya energi, ketiganya tidak akan setuju bahkan jika mereka berkumpul di ruangan yang sama.

Dua pesaing kepemimpinan sedang berjuang dalam pertempuran politik yang sengit, dan manajemen ekonomi telah menjadi salah satu garis pemisah utama. Ms Truss ingin fokus pada pemotongan pajak untuk memicu pertumbuhan ekonomi dan Mr Sunak ingin memprioritaskan perang melawan inflasi.

Namun, selama kampanye yang tidak sehat, kedua kandidat telah dipaksa untuk mengubah posisi mereka. Pak Sunak sekarang mengatakan dia ingin memotong PPN, pajak penjualan, atas tagihan energi setelah sebelumnya menolak gagasan itu; Ms Truss, yang pada satu titik bersikeras dia ingin memotong pajak daripada memberi orang “sumbangan” dalam bentuk hibah, sekarang mengisyaratkan bahwa dia mungkin menawarkan lebih banyak bantuan kepada mereka yang berjuang dengan biaya energi.

Analis berpendapat bahwa, di balik layar, pekerjaan sedang dilakukan dan ada waktu bagi perdana menteri baru untuk menyiapkan paket tindakan sebelum harga naik di musim gugur.

“Pembicaraan antara perusahaan energi dan pemerintah sedang difasilitasi dan berlanjut,” kata Hannah White, penjabat direktur Institute for Government, sebuah lembaga penelitian yang berbasis di London. “Jadi, aku tidak berpikir pembuatan kebijakan cukup lumpuh seperti yang ingin digambarkan oleh beberapa media.”

Ms. White percaya bahwa sebagian dari kritik terhadap Mr. Johnson mungkin datang dari mereka yang selalu menentangnya. “Mereka mungkin menggunakan fakta bahwa dia tidak menyelesaikan ini problem sebagai tongkat untuk memukulinya tetapi, menurut aku, tidak tepat baginya untuk membuat intervensi kebijakan, ”kata White.

Meskipun demikian, sedikit yang meragukan beratnya apa yang dihadapi banyak orang di Inggris. Martin Lewis, seorang ahli keuangan terkemuka, mengatakan kepada BBC bahwa Inggris sedang menghadapi “krisis nasional dalam skala yang kita lihat dalam pandemi,” menyamakan situasi dengan melihat tempat tidur rumah sakit terisi di negara-negara Eropa kontinental pada tahun 2020 tetapi tidak mengambil tindakan.

Lebih dari 100.000 orang, sementara itu, telah bergabung dengan janji online untuk menolak membayar tagihan energi pada bulan Oktober. “Kami menghadapi kenaikan harga energi di Inggris yang akan menyebabkan kehancuran luas bagi banyak orang,” kata Lewis Ford, dari Hull di utara Inggris, yang terlibat dengan inisiatif online, yang dikenal sebagai Jangan Membayar. “Jutaan orang akan dipaksa berhutang dan jauh, terlalu banyak yang akan dibiarkan tanpa pemanas di musim dingin yang dingin.”

“Kegagalan memalukan para pemimpin politik kita untuk mengatasi krisis ini jelas bagi semua orang,” tambahnya dalam sebuah pernyataan melalui email.

Perasaan tidak enak yang lebih luas telah menggarisbawahi salah satu kekhasan sistem Inggris di mana, ketika partai yang memerintah mengganti pemimpinnya, negara itu mengganti perdana menteri tanpa pemilihan umum.

Tak pelak lagi, hal itu menyisakan jeda sementara penggantinya dipilih dan, di negara di mana kekuasaan relatif terpusat di London, hal itu bisa menggelegar bagi warga Inggris yang sistem pemilihannya dirancang untuk menghasilkan pemerintahan yang kuat dengan kemampuan untuk bertindak.

“Harapannya tinggi, dan saat ini pengirimannya hampir tidak ada karena kita punya pemerintah yang tidak mampu,” kata Profesor Fielding.

Ada, dia menambahkan “lubang kosong di mana seorang perdana menteri yang tegas seharusnya berada.”