Kekuatan Rahasia Perdana Menteri Australia, Sekarang Terungkap

SYDNEY, Australia — Kebanyakan orang Australia bangga dengan model demokrasi parlementer Westminster mereka, di mana para menteri diberdayakan untuk memutuskan seberapa luas petak pemerintahan beroperasi. Lebih memilih politik kolaboratif, mereka membenci kemegahan dan kekuatan terpusat dari kepresidenan Amerika – itulah sebabnya mengapa pengungkapan minggu ini tentang mantan perdana menteri yang ramah Trump di negara itu telah melepaskan gunungan kritik.

Ternyata, pemimpin berangin yang dipilih Australia untuk dilengserkan dari jabatannya pada bulan Mei, Scott Morrison, telah mengangkat dirinya ke tingkat yang baru. Setelah Covid tiba pada Maret 2020, dia bukan hanya perdana menteri. Dia bersumpah sebagai menteri kesehatan kedua, menteri keuangan, menteri sumber daya dan menteri dalam negeri, serta mengangkat dirinya sendiri sebagai wakil bendahara. Dan dia merahasiakan peran barunya dari publik dan sebagian besar rekan-rekannya di Parlemen.

“aku tidak bisa membayangkan pola pikir yang telah menciptakan ini,” kata Anthony Albanese, perdana menteri saat ini, yang berdiri di depan wartawan pada hari Selasa untuk mengungkapkan rincian baru tentang lima pekerjaan yang Mr Morrison putuskan bahwa dia mampu mengelola selain sendiri.

“Ini merusak demokrasi kita,” tambah Albanese.

Pengaturan yang membingungkan tampaknya dimulai dengan realisasi Mr Morrison pada tahun 2020 bahwa deklarasi pemerintahnya tentang “darurat biosekuriti manusia” akan memberi menteri kesehatan kekuatan luar biasa untuk mengarahkan setiap warga negara di negara itu untuk melakukan apa saja untuk mengendalikan penyebaran Covid-19. Hukum kesehatan masyarakat pada dasarnya menempatkan menteri kesehatan di atas perdana menteri.

Jadi, menurut sebuah buku baru yang dikutip di surat kabar The Australian, Mr Morrison dan jaksa agung negara itu, Christian Porter, datang dengan solusi administratif. Menemukan tidak ada hambatan konstitusional untuk memiliki dua menteri yang bertanggung jawab atas portofolio yang sama, Morrison segera menunjuk dirinya sendiri sebagai menteri kesehatan, kemudian menteri keuangan, untuk memastikan dia juga dapat memiliki suara atas pengeluaran darurat.

Pada hari Selasa, di tengah meningkatnya seruan agar dia mengundurkan diri dari kursi parlemen, Morrison mengatakan permainan kekuasaannya telah menjadi “keputusan yang tepat” untuk “masa yang sangat tidak konvensional.”

Kurang jelas mengapa dalam 14 bulan setelah kedatangan Covid, dia menambahkan lebih banyak tanggung jawab. Tapi satu anekdot menawarkan petunjuk: Sebelum pemilihan pada bulan Mei, dia menggunakan kekuasaan menteri barunya untuk mengesampingkan menteri sumber daya, Keith Pitt, pada proyek gas yang kontroversial, membunuhnya karena kekhawatiran bahwa hal itu dapat merusak peluang partainya dalam pemilihan.

“Ini adalah satu-satunya masalah yang aku melibatkan diri aku secara langsung di departemen ini atau departemen lain mana pun,” kata Morrison dalam sebuah pernyataan pada hari Selasa, meminta maaf “atas pelanggaran apa pun terhadap rekan-rekan aku.”

Apa yang paling menyakiti orang Australia, mungkin, adalah apa yang disebut Mr. Albanese sebagai “pemerintah dengan penipuan.” Secara tradisional, perdana menteri yang ingin menguasai portofolio memecat menteri dan mempekerjakan yang lain untuk mengikuti garis partai. Dalam hal peran sumber daya — seperti halnya penunjukan diri lainnya — Mr. Morrison tidak mengungkapkan kepada publik bahwa dia hanya memberi dirinya tuas kendali ekstra atas pengambilan keputusan.

Gubernur jenderal, perwakilan Ratu Elizabeth II, yang secara resmi menjadi kepala negara Australia, juga tidak mengatakan apa-apa selama periode tersebut, setelah memberikan persetujuan stempel atas penunjukan Mr. Morrison.

Beberapa menteri yang berbagi kekuasaan dengan Mr Morrison tidak pernah diberitahu, termasuk menteri keuangan saat itu, Mathias Cormann, yang saat ini menjabat sebagai sekretaris jenderal Organisasi Kerjasama Ekonomi dan Pembangunan, yang dikenal sebagai OECD

Anggota parlemen senior lainnya, Karen Andrews, yang pernah menjabat sebagai menteri dalam negeri, mengatakan dia “tidak tahu” tentang langkah tersebut sampai minggu ini.

Pada hari Selasa, dia menyerukan pengunduran diri Mr Morrison. “Tidak ada pembenaran mengapa ini tidak diungkapkan ke publik,” katanya.

Banyak orang Australia sama-sama terkejut, melihat tindakan Mr. Morrison sebagai Trumpian.

Beberapa analis berpendapat bahwa pengungkapan tersebut mengkonfirmasi kecurigaan pemilih tentang pemimpin mereka yang baru saja digulingkan.

“Pada titik tertentu, mungkin beberapa titik, antara 2019 dan 2022, para pemilih berbalik keras pada Morrison,” kata Jill Sheppard, seorang ilmuwan politik di Australian National University. “Sementara keputusan Morrison untuk secara besar-besaran merusak konvensi parlementer dan bahkan Konstitusi dirahasiakan, bagi aku ini menunjukkan seberapa baik pemilih Australia dapat mencium bau tikus.”

Sebagai bukti, dia mengutip survei pemilih pascapemilihan yang menunjukkan bahwa lebih dari kebijakan atau masalah apa pun, penghinaan terhadap Mr. Morrison — yang sering digambarkan oleh pemilih sebagai tidak jujur ​​— merugikan koalisinya dalam pemilihan.

Dan perdana menteri saat ini, Mr. Albanese, tampak bersemangat untuk menyampaikan poinnya. Pada hari Selasa, tiga bulan setelah menjabat, dia menggambarkan langkah pemerintah sebelumnya sebagai “penghancuran demokrasi kita yang belum pernah terjadi sebelumnya.”

Jason Bosland, seorang profesor di Melbourne Law School, mencatat bahwa masalahnya tidak hanya pada Mr. Morrison, tetapi juga pada cara kerja pemerintah Australia. Sistem Westminster mungkin memerlukan tanggung jawab bersama, tetapi tidak memprioritaskan pembagian informasi untuk pengawasan publik.

“Kami memiliki kekurangan mekanisme hukum untuk akuntabilitas dan transparansi yang tertanam dalam undang-undang,” kata Profesor Bosland. “Dan kami memiliki budaya kerahasiaan yang berkembang di pemerintahan.”

Mr Albanese ditanya berulang kali oleh wartawan pada hari Selasa apa yang dia rencanakan untuk dilakukan tentang masalah sistemik yang tampaknya diungkapkan oleh tindakan Mr Morrison. Masalah transparansi telah menjadi lebih buruk selama bertahun-tahun, dengan penuntutan pelapor, penggerebekan di rumah jurnalis, perintah penindasan yang membuat proses pengadilan tetap pribadi, dan penolakan terus-menerus atas permintaan catatan publik.

Perdana menteri tidak banyak bicara tentang itu. “Kami akan mendapatkan saran yang tepat, kemudian kami akan memiliki pertimbangan yang tepat,” katanya, tanpa berkomitmen pada undang-undang. “Kami akan menjalankan pemerintahan yang tepat.”