Kekurangan Rusia Ciptakan Peluang bagi Ukraina, Kata Pejabat Barat

WASHINGTON — Pada fase awal perang di Ukraina, kekurangan tentara dan masalah dengan peralatan memaksa Rusia untuk mempersempit misinya, meninggalkan serangannya di Kyiv dan memfokuskan serangannya di timur.

Sekarang, saat pertempuran memasuki bulan keenam, masalah tenaga kerja dan peralatan yang kritis dapat kembali memperlambat operasi Rusia dan memberikan peluang serangan balik Ukraina yang lebih baik untuk berhasil, kata pejabat AS dan Eropa.

Tanda-tanda tantangan Rusia berlimpah: peluru artileri kehilangan sasaran, penyadapan tentara Rusia yang mengeluh bahwa mereka telah diberikan tank tua dan jumlah kematian dan cedera yang meningkat tajam di jajaran militernya.

Tetapi tidak seperti di awal perang, akan menjadi lebih sulit bagi Rusia untuk mengatur ulang strateginya dan memulihkan diri, setidaknya dalam jangka pendek.

Pejabat AS dan Eropa mengatakan beberapa kekuatan telah menaklukkan sebuah negara dan menghancurkan tentara lawan dengan sebagian besar pasukan sukarelawan, seperti yang coba dilakukan oleh Presiden Vladimir V. Putin dari Rusia. Tetapi Putin tidak menunjukkan indikasi bahwa dia menginginkan rancangan skala penuh apa pun, yang berarti pengakuan bagi negaranya bahwa perang di Ukraina akan menjadi perang yang panjang, bukan operasi yang singkat.

Rusia telah mengumumkan, dan Barat telah meramalkan, berbagai jeda dalam perang. Setelah jatuhnya kota Lysychansk bulan lalu, misalnya, komandan Rusia mengatakan pasukan mereka akan berhenti dan mengatur ulang, tetapi serangan artileri terus berlanjut.

Kali ini, NATO dan pejabat lainnya mengatakan kenyataan di lapangan harus memaksa militer Rusia untuk memperlambat operasinya guna memperkuat unit yang habis, melindungi jalur pasokannya dengan lebih baik, dan memindahkan peralatan baru. Para pejabat ini mengakui ada kemungkinan bahwa Putin dapat mengabaikan saran dari para perwiranya dan memerintahkan perjalanan ke timur untuk dilanjutkan sepanjang musim panas. Untuk semua masalah peralatan dan tenaga kerja Rusia, harga energi yang tinggi berarti Moskow menghasilkan cukup uang untuk mendanai militernya.

Jeda Rusia yang diharapkan terjadi setelah fase perang paling berdarah bagi kedua belah pihak. Ukraina dan Rusia telah kehilangan ribuan tentara, termasuk beberapa dari pasukan garis depan terbaik dan paling berpengalaman mereka, selama minggu-minggu terakhir pertempuran artileri yang menghancurkan yang menghancurkan kota-kota di jalur tentara Moskow.

Kekurangan Rusia telah menciptakan peluang bagi tentara Ukraina, mendorong keputusan mereka untuk melancarkan serangan balasan, kata pejabat senior militer AS dan anggota parlemen Amerika yang telah mengunjungi Ukraina baru-baru ini. Lebih banyak pelanggaran Ukraina, kemungkinan besar di selatan, kemungkinan dalam beberapa minggu mendatang, kata para pejabat ini.

“Rusia kelelahan, dan kalian tidak ingin memberi mereka waktu untuk berkumpul kembali dan beristirahat,” kata Perwakilan Elissa Slotkin, seorang Demokrat Michigan di Komite Angkatan Bersenjata DPR yang mengunjungi Ukraina bulan lalu dengan sekelompok kecil anggota parlemen. “aku mengerti keinginan untuk menyerang ketika mereka lelah.”

Rusia telah mengerahkan hampir 85 persen pasukannya untuk berperang di Ukraina, menarik pasukan dari timur jauh negara itu dan ditempatkan di seluruh dunia, kata seorang pejabat senior Departemen Pertahanan baru-baru ini. Militer Rusia, kata para pejabat Eropa, telah didesak untuk membawa pasukan cadangan dan rekrutan baru ke dalam pertempuran.

Perkiraan berapa banyak tentara Rusia yang tewas berkisar dari 15.000 hingga lebih dari 20.000, dengan ribuan lainnya terluka atau hilang. Bahkan dengan jumlah yang konservatif, menurut pejabat intelijen AS dan sekutu, Rusia telah kehilangan lebih banyak tentara tahun ini daripada yang hilang dari Uni Soviet dalam hampir satu dekade pertempuran di Afghanistan.

Dalam mencari rekrutan, Rusia harus menurunkan standarnya, kata pejabat intelijen Barat. Putin menandatangani undang-undang yang menghilangkan batas usia bagi orang Rusia untuk menandatangani kontrak pertama mereka untuk bergabung dengan militer. Pejabat Barat juga mengatakan mereka telah menilai bahwa militer Rusia menurunkan standar kesehatan dan kebugaran dan memberikan keringanan kepada orang-orang dengan catatan kriminal untuk bergabung.

Rusia telah mencoba untuk menutupi kekurangan tenaga kerjanya dengan menggunakan tentara bayaran dari Grup Wagner, sebuah kekuatan militer swasta yang memiliki hubungan dengan Putin. Laporan intelijen Amerika mengatakan bahwa sementara tentara bayaran dapat membuat perbedaan dalam pertempuran tertentu, tidak cukup dari mereka untuk membuat perbedaan strategis dalam perang yang lebih besar, menurut para pejabat yang diberi pengarahan tentang penilaian.

Para pejabat Amerika mengatakan yang terbesar di Rusia problem adalah keengganan Putin untuk mengumumkan rancangan yang lebih luas. Sejauh ini, militer Rusia tidak dapat merekrut cukup banyak orang dengan cukup cepat untuk menggantikan tentara yang tewas dan terluka dalam aksi.

Bahkan jika Rusia memutuskan untuk menekan lebih banyak tentara cadangan dan wajib militer, pejabat intelijen Barat mengatakan bahwa Putin akan menghadapi hambatan yang parah. Militer Rusia telah mengerahkan banyak perwira dan instruktur yang akan melatih wajib militer atau cadangan ke garis depan, keputusan seorang pejabat intelijen Barat dibandingkan dengan memakan biji jagung. Rusia menunda draf musim seminya selama dua bulan, sebuah tanda bahwa mereka tidak dapat melatih mereka yang bersedia untuk melayani, kata para pejabat Barat.

Meskipun tidak separah kekurangan tenaga kerjanya, masalah peralatan Rusia cukup signifikan. Pasukan Rusia, misalnya, harus mengganti tank yang lebih baru dan lebih modern dengan versi yang lebih lama. Dengan beberapa perkiraan intelijen, Rusia telah kehilangan sepertiga dari tanknya. Karena menggunakan stok rudal berpemandu presisi, Rusia mengandalkan sistem artileri. Tapi penggunaan persenjataan canggih Ukraina telah memaksa Rusia untuk mendorong mereka kembali dari garis depan, mengurangi efektivitas mereka.

Rusia memiliki pasokan besar peluru artileri, amunisi utama yang digunakan dalam tahap perang ini, kata para pejabat Amerika. Tetapi bahkan dengan mereka ada masalah, menurut pejabat intelijen Barat. Banyak yang menua dan disimpan dalam kondisi yang buruk, mengurangi efektivitasnya dengan membuat sekeringnya tidak dapat diandalkan.

Kontrol ekspor AS dan Eropa telah secara efektif menekan produsen senjata Rusia, setidaknya untuk sementara, memaksa mereka untuk memperlambat atau menghentikan produksi amunisi canggih dan amunisi canggih lainnya. Kekurangan telah memaksa Rusia untuk bijaksana dalam penargetan mereka – salah satu alasan militer telah membatasi upayanya untuk menyerang konvoi yang bergerak dan alih-alih fokus pada target stasioner seperti gudang Ukraina.

Dalam beberapa pekan terakhir, Rusia telah menggunakan sistem antipesawat, S-300, untuk menyerang target darat di dekat kota Mykolaiv, sebuah tanda, kata pejabat Ukraina, bahwa Rusia tidak memiliki rudal yang lebih cocok untuk serangan semacam itu.

Perwira senior militer AS mengatakan kekurangan tenaga kerja Rusia, senjata dan amunisi sudah terjadi di medan perang. Taktik baru Ukraina — yang dimungkinkan oleh peralatan Barat — juga secara efektif membatasi jumlah peluru yang tersedia setiap saat bagi pasukan garis depan Rusia.

Tentara Ukraina telah menggunakan senjata yang dipasok Amerika seperti Sistem Roket Artileri Mobilitas Tinggi, atau HIMARS, untuk menghancurkan puluhan pos komando Rusia, situs pertahanan udara, dan gudang amunisi, mengganggu aliran amunisi ke pasukan garis depan Rusia.

Penjara. Christopher King, perwira tinggi Inggris di sel militer di Stuttgart, Jerman, yang mengoordinasikan aliran senjata dan amunisi Barat yang disumbangkan ke Ukraina, mengatakan bahwa HIMARS dan artileri roket lainnya telah memungkinkan Ukraina untuk memperlambat “kemampuan memasok Rusia”. sendiri, itulah mengapa kami memberikan itu kepada mereka.”

Artileri dan tank Ukraina, tentu saja, juga telah dihancurkan. Dan seorang pejabat senior militer Ukraina mengatakan seperti militer Rusia, Ukraina telah kehilangan beberapa perwira dan tentara terbaiknya di bulan-bulan pertama konflik. Namun, pejabat itu menambahkan, Kyiv memiliki jauh lebih banyak perwira dengan pengalaman pertempuran garis depan selama bertahun-tahun, yang terbukti menentukan dalam fase pertama perang.

Penilaian intelijen Amerika dan Barat memberikan kepercayaan pada gagasan bahwa minggu atau bulan ke depan akan sangat penting bagi Ukraina. Bahkan jika pasukan Rusia tidak dapat didorong mundur secara signifikan, serangan balasan yang kuat dapat meningkatkan kepercayaan di antara sekutu Ukraina.

Pejabat Amerika dan Inggris mengatakan para pejabat Ukraina telah mengatakan bahwa mereka memahami bahwa mereka memiliki waktu terbatas untuk mengambil keuntungan dari kelemahan nyata Rusia.

Perwakilan Michael Waltz, Republikan Florida, yang merupakan bagian dari delegasi kongres ke Kyiv, mengatakan Amerika Serikat harus mengirim lebih banyak artileri roket dan persenjataan canggih lainnya ke Ukraina. Presiden Volodymyr Zelensky mengatakan kepada anggota Kongres bahwa jika Putin mengunci garis depan saat ini, Ukraina akan berjuang untuk tetap menjadi negara yang layak.

“Zelensky percaya Rusia berada dalam momen kelemahan saat mereka berkumpul kembali untuk terus maju sebelum musim dingin,” kata Waltz.

Michael Schwirtz kontribusi pelaporan dari Odesa, Ukraina. Anton Troianovski juga berkontribusi pelaporan.