Keluarnya Boris Johnson yang Berantakan Mencakup Karir yang Gejolak

LONDON — Akhirnya, ketika akhirnya tiba, sama berantakan dan mencengangkannya seperti setiap babak lain dalam karir politik Boris Johnson.

Bersembunyi di Downing Street pada Rabu malam, perdana menteri menghadapi pemberontakan kabinetnya, kehilangan dukungan di Partai Konservatifnya dan eksodus besar-besaran menteri, yang mengancam akan meninggalkan sebagian besar pemerintahan Inggris tanpa kepemimpinan yang berfungsi.

Namun jauh dari menyerah, ajudan Tuan Johnson mengatakan bahwa dia akan terus berjuang. Itu tampak seperti lemparan dadu terakhir oleh salah satu penjudi hebat dalam politik Inggris. Penolakannya yang berani untuk mengakui kenyataan mengundang perbandingan dengan pembangkangan Donald J. Trump di hari-hari kacau setelah pemilihan presiden 2020.

Namun, pada Kamis pagi, gravitasi politik akhirnya muncul kembali. Untuk satu dari beberapa kali dalam karirnya, Mr. Johnson tidak mampu membengkokkan narasi untuk keuntungannya melalui kekuatan kepribadiannya; pada tengah hari, di depan markas besarnya di Downing Street, dia mengumumkan bahwa dia melepaskan kepemimpinan sebuah partai yang tidak lagi mendukungnya, dan melepaskan pekerjaan yang telah dikejarnya selama sebagian besar masa dewasanya.

“aku ingin memberi tahu kalian betapa menyesalnya aku karena harus melepaskan pekerjaan terbaik di dunia,” kata Mr. Johnson, “tetapi itu adalah jedanya.”

Saat post-mortem politik tentang Mr. Johnson ditulis, peristiwa-peristiwa kacau minggu lalu mungkin datang untuk merangkum karirnya — yang ditentukan oleh pengabaian aturan yang gembira, naluri cerdas untuk opini publik, pendekatan elastis terhadap etika dan selera Falstaffian untuk cut-and-thrust politik.

“Kebanyakan perdana menteri akan mendapatkan pesan lebih cepat,” kata Andrew Gimson, salah satu penulis biografi Mr. Johnson. “Elemen berlebihan, menaikkan volume, sangat khas dari gayanya.”

Tuan Gimson pernah menyamakan Tuan Johnson dengan Laksamana Nelson, pahlawan angkatan laut abad ke-18 yang mengalahkan Napoleon dalam Pertempuran Trafalgar.

“Nelson mengatakan tindakan paling berani adalah yang paling aman,” katanya. “Boris juga menganggap tindakan paling berani adalah yang paling aman.”

Namun, pada akhirnya, selera pengambilan risiko Tuan Johnson tidak cukup untuk mengimbangi kekurangannya. Dia terlibat dalam perilaku yang menurut para kritikus mengungkapkan rasa berhak dan keyakinan bahwa aturan tidak berlaku untuknya. Kritikus menuduhnya tidak terorganisir, ideologis dan administratif.

Setelah memimpin Inggris keluar dari Uni Eropa pada tahun 2020, perdana menteri tidak memiliki banyak rencana tentang apa yang harus dilakukan selanjutnya. Dia dengan cepat menjadi sandera pada berbagai peristiwa, meluncur dari krisis ke krisis ketika pandemi virus corona melanda Inggris, dan memimpin pemerintahan yang dilanda skandal.

Mr Johnson telah lama berkembang dengan mengacungkan hidungnya pada konvensi politik. Rambut pirangnya yang acak-acakan tampak seperti metafora untuk kehidupan pribadi dan profesional yang berantakan, yang dinikmati oleh sebagian pemilih Inggris sementara yang lain hanya mentolerirnya.

Tapi kurangnya kejujuran Mr. Johnson akhirnya menyusulnya. Akunnya yang terus berubah tentang perilakunya — baik dalam menghadiri pesta terlarang di Downing Street selama penguncian, mencoba menggunakan donor Partai Tory untuk membiayai perbaikan apartemennya yang mahal, atau mempromosikan anggota parlemen Konservatif dengan riwayat tuduhan pelanggaran seksual terhadapnya — akhirnya kehabisan dukungan partainya dan banyak pemilih.

Peran Johnson dalam berkampanye untuk meninggalkan Uni Eropa, kemudian menjalankan Brexit dan melihat Inggris melalui pandemi, akan menjaminnya mendapat tempat di jajaran perdana menteri Inggris yang signifikan. Tapi dia mungkin paling diingat karena campuran kekuatan dan kelemahannya yang membingungkan.

Selama sebagian besar dekade terakhir, kepribadian Mr. Johnson yang dinamis dan mudah terbakar memukau orang-orang Inggris dan mendominasi politik negara. Namun, pada hari Kamis, ia tampil memukau dengan cara yang sama spektakulernya dengan saat ia pertama kali tiba.