Kemajuan Gun Bill Mencerminkan Pergeseran Politik, tetapi Dukungan GOP Rapuh

WASHINGTON — Ketika Senator Joni Ernst, Republikan Iowa, mempertimbangkan apakah dia harus memilih untuk mengambil langkah reformasi senjata bipartisan, saluran telepon di kantornya dibanjiri oleh konstituen yang berharap dapat mempengaruhinya.

Telepon masuk kira-kira enam banding satu, dia memperkirakan, dengan pesan mendesak: “Tolong lakukan sesuatu.”

Pada hari Selasa, Ms Ernst menjadi salah satu dari 14 Partai Republik untuk memutuskan partainya untuk mendukung bergerak maju dengan undang-undang, mendorong melewati blokade Republik yang telah menggagalkan upaya bertahun-tahun untuk merombak undang-undang senjata negara. Pemungutan suara tersebut merupakan indikasi bagaimana anggota parlemen di kedua partai politik telah digalakkan untuk bertindak dengan kengerian penembakan massal berturut-turut, termasuk pembantaian rasis yang menewaskan 10 orang kulit hitam di Buffalo dan amukan di sebuah sekolah dasar di Uvalde, Texas, yang menewaskan 19 anak dan dua guru.

“aku sudah berbicara dengan anggota parlemen Republik di negara bagian Iowa, dan mereka seperti, ‘Kami juga mendengar dari konstituen kami, tentang masalah ini,’” kata Ernst, Republikan No. , “Jadi aku pikir orang-orang menyadari bahwa sesuatu perlu dilakukan.”

Tetapi daftar pembelot juga menggambarkan kerapuhan koalisi yang bersedia untuk bergerak maju bahkan dengan kompromi sederhana pada senjata dan bahaya politik yang masih dilihat oleh mayoritas Partai Republik dalam mendukung undang-undang baru tentang masalah ini. Ini menunjukkan bahwa, jauh dari pergeseran besar yang dapat mengantarkan era baru konsensus dalam menangani kekerasan senjata di Amerika, RUU tersebut merupakan tanda air yang tinggi untuk Kongres yang bisa segera berada di tangan Partai Republik yang masih berdiri sendiri. menentang keras untuk melakukannya.

Hanya dua dari 14 Senat Republik yang melanggar barisan untuk mendukungnya menghadapi pemilihan ulang tahun ini, dan, untuk alasan yang berbeda, tidak ada yang terlalu khawatir kehilangan dukungan dari basis konservatif partai mereka.

Senator Lisa Murkowski dari Alaska, yang memilih untuk menghukum Presiden Donald J. Trump pada persidangan pemakzulannya pada tahun 2021 dan mencalonkan diri untuk pemilihan kembali sebagai moderat, telah berulang kali dihadiahi oleh pemilih atas sikap independennya. Senator Todd Young dari Indiana melenggang melalui pemilihan pendahuluan yang tidak terbantahkan di negara bagiannya yang konservatif.

Tiga dari pembelot – Senator Rob Portman dari Ohio, Roy Blunt dari Missouri dan Richard M. Burr dari North Carolina – akan meninggalkan Kongres pada akhir tahun. Sisanya, termasuk Ms. Ernst, yang memenangkan masa jabatan kedua pada tahun 2020, tidak akan menghadapi pemilih selama bertahun-tahun.

Itu termasuk Senator Mitch McConnell dari Kentucky, pemimpin minoritas, yang kesediaannya untuk membiarkan RUU itu bergerak adalah tanda bahwa beberapa Partai Republik telah menghitung bahwa, mengingat skala kemarahan publik atas penembakan massal, partai mereka tidak dapat dianggap menghalangi. kompromi sederhana pada keamanan senjata di tahun pemilihan.

“Jika apa yang kami lakukan adalah membuat segalanya lebih aman, tanpa mengambil hak Amandemen Kedua orang, aku pikir mungkin kami telah merajut ini seperti yang seharusnya,” kata Ms. Murkowski.

RUU itu masih harus mendapat persetujuan di Senat, di mana para pemimpin Demokrat berharap untuk mendorongnya pada akhir minggu, dan meloloskan DPR sebelum bisa sampai ke meja Presiden Biden.

Undang-undang, yang dinegosiasikan oleh sekelompok kecil Demokrat dan Republik, akan memperluas pemeriksaan latar belakang untuk memberi pihak berwenang lebih banyak waktu untuk memeriksa kesehatan mental dan catatan remaja pembeli potensial di bawah usia 21 tahun, dan untuk pertama kalinya menyertakan pasangan kencan yang serius. dalam undang-undang yang mencegah pelaku kekerasan dalam rumah tangga membeli senjata api. Ini akan memberikan uang federal kepada negara bagian untuk menetapkan undang-undang “bendera merah”, yang memungkinkan senjata untuk sementara disita dari orang-orang yang dianggap berbahaya, dan program intervensi lainnya dan menuangkan jutaan dolar untuk mendukung sumber daya kesehatan mental dan menopang keamanan sekolah.

“Ada pandangan yang beragam di dalam negeri, tetapi pada umumnya, reaksinya positif karena orang-orang menyadari bahwa kami tidak menyakiti pemilik senjata yang taat hukum,” kata Senator Susan Collins dari Maine, salah satu Partai Republik yang terlibat dalam diskusi.

Pemungutan suara 64-34 untuk mengambilnya menandakan bahwa tindakan tersebut memiliki lebih dari cukup dukungan untuk menskalakan ambang 60 suara yang diperlukan untuk memecahkan filibuster Partai Republik, penghalang yang telah berulang kali menghentikan upaya yang lebih ambisius untuk mengatasi kekerasan senjata. Tapi kurang dari sepertiga dari konferensi Partai Republik, termasuk anggota tim kepemimpinan Mr McConnell, bersedia untuk mendukungnya pada hari Selasa. (Senator Patrick J. Toomey, seorang Republikan Pennsylvania yang pensiun tahun ini, tidak hadir tetapi mengatakan dalam sebuah pernyataan bahwa dia mendukung tindakan tersebut.)

Untuk memenangkan Partai Republik, negosiator utama, serta Mr McConnell, telah bekerja untuk menekankan investasi RUU dalam mengatasi masalah kesehatan mental dan keberhasilan mereka dalam menjaga ruang lingkup jauh lebih sempit daripada yang diinginkan Demokrat. Negosiator Demokrat membatalkan proposal yang lebih ambisius, termasuk larangan penjualan senjata semi-otomatis kepada pembeli di bawah 21 tahun dan pembatasan senjata api lainnya, yang lolos dari DPR yang dikendalikan Demokrat tetapi tidak memiliki peluang di Senat yang terbagi rata.

“Baca RUU dan mari kita bicara tentang di mana kalian memiliki keprihatinan,” kata Senator Thom Tillis dari North Carolina, negosiator kunci Partai Republik. “Ketika kalian memposisikannya seperti itu, dan orang-orang sepenuhnya memahami apa yang kami lakukan dan yang lebih penting, apa yang tidak kami lakukan, itu bukan diskusi yang sulit bagi aku di North Carolina.”

Namun mayoritas anggota Kongres dari Partai Republik masih diperkirakan akan menentang kompromi tersebut sebagai tindakan yang berlebihan. Para pemimpin DPR dari Partai Republik pada hari Rabu secara resmi mendesak anggota parlemen untuk menentang tindakan tersebut, dengan alasan bahwa itu “mengambil pendekatan yang salah dalam upaya untuk mengekang kejahatan kekerasan” dalam sebuah pemberitahuan yang diedarkan di antara kantor-kantor.

Seperti di Senat, beberapa anggota DPR dari Partai Republik yang telah mengatakan mereka akan mendukung tindakan tersebut sedang menuju pintu keluar. Perwakilan John Katko, seorang Republikan New York yang telah mengumumkan dia pensiun, pada hari Rabu mengatakan tindakan itu “mengirim pesan yang jelas bahwa Kongres dapat bekerja sama untuk menjaga orang Amerika tetap aman.”

Senator John Cornyn dari Texas, seorang negosiator Partai Republik utama, dicemooh di konvensi partai negara bagiannya akhir pekan lalu, dengan Partai Republik Texas akan menegur anggota parlemen senior dan delapan dari Partai Republik yang telah menandatangani garis bipartisan awal. Menambah reaksi dari sayap kanan partai, Perwakilan Matt Gaetz, Republikan Florida, mencap 14 Partai Republik “pengkhianat Konstitusi dan negara kita.”

Tetapi banyak dari Partai Republik itu membela tindakan itu pada hari Rabu sebagai kompromi yang berharga.

“Ketika orang berkata, ‘Tidak bisakah kamu melakukan sesuatu?’ jawabannya adalah ya,” kata Senator Lindsey Graham dari Carolina Selatan dan salah satu dari Partai Republik yang pernah mengerjakan undang-undang senjata di masa lalu. Dia menambahkan, “selalu ada kekhawatiran. Tidak bisa menyenangkan semua orang.”

Para senator dan para pembantunya mengatakan pembicaraan dibantu oleh para pemimpin di kedua partai, yang memberi waktu kepada anggota parlemen untuk mencapai kesepakatan, dan kesediaan untuk mengesampingkan posisi kebijakan yang dapat mengasingkan kedua pihak.

“aku pikir rakyat Amerika ingin kita melakukan sesuatu – untuk merespons daripada memeras tangan kita dan menyalahkan sistem sekolah atau orang tua atau senjatanya,” kata Senator Shelley Moore Capito dari West Virginia, salah satu pendukung Partai Republik.

Capito tidak mendukung garis besar kompromi yang disepakati bulan ini. Tetapi ketika dia pulang ke Virginia Barat minggu lalu, katanya, pesan yang dia dengar dari konstituennya berbeda: “Lakukan sesuatu.”

“Itu hal yang benar untuk dilakukan,” pungkasnya. “Itulah mengapa aku melakukannya. Itu sebabnya aku memilihnya. ”

Ernst, seperti senator lain yang memilih untuk memajukan tindakan tersebut, mengatakan bahwa dia dan stafnya telah bekerja keras untuk mendidik konstituen yang memiliki kesalahpahaman tentang dampak undang-undang tersebut pada pemilik senjata.

“Jika mereka tahu dan memahami RUU itu, aku pikir mereka akan lebih mendukung, daripada melompat pada mitos atau kereta musik terbaru yang ada di luar sana,” katanya.

Tidak ada jaminan bahwa setiap Republikan yang memilih untuk maju dengan RUU itu pada akhirnya akan mendukungnya.

Tuan Young menyarankan dia masih memeriksa rincian undang-undang, termasuk mendesak rincian untuk menentukan apakah ada kekhawatiran yang sah tentang pelanggaran Hak Amandemen Kedua.

“Kami tidak punya banyak waktu untuk meninjau teks dan meminta, dari berbagai pemangku kepentingan dan ahli, pemikiran tentang itu,” kata Mr Young pada hari Rabu. “aku tetap terbuka untuk mendukungnya. aku juga tetap terbuka untuk tidak mendukungnya.”

Stephanie Lai dan Catie Edmondson pelaporan kontribusi.