Kemenangan Pemilu oleh Sekutu Trump Memamerkan Cengkeramannya di Pangkalan GOP

PHOENIX — Kemenangan utama di Arizona dan Michigan untuk sekutu Donald J. Trump pada hari Selasa menegaskan kembali pengaruhnya yang berkelanjutan atas Partai Republik, ketika mantan presiden telah berusaha untuk membersihkan partai dari para pengkritiknya, menempatkan loyalis di kantor-kantor kunci negara bagian dan menakut-nakuti potensi 2024 bersaing dengan unjuk kekuatan politik yang brutal.

Di Arizona, pilihan Trump untuk Senat, Blake Masters, memenangkan pemilihan pendahuluan yang ramai seperti halnya pemilihannya untuk menteri luar negeri, Mark Finchem, seorang penyangkal pemilihan yang secara terbuka mengakui afiliasinya dengan kelompok milisi Penjaga Sumpah sayap kanan. Perebutan gubernur hampir imbang Rabu pagi, bahkan ketika pick Mr. Trump, Kari Lake, dibelanjakan dengan buruk.

Dan dalam kemenangan simbolis khusus untuk Trump, Rusty Bowers, ketua Partai Republik Arizona House yang mendapat perhatian nasional setelah bersaksi melawan Trump pada dengar pendapat kongres 6 Januari, kalah dalam pencalonannya untuk Senat Negara Bagian.

Di Michigan, seorang anggota DPR dari Partai Republik yang memilih untuk memakzulkan Trump, Perwakilan Peter Meijer, dikalahkan oleh mantan pejabat administrasi Trump, John Gibbs, dan pilihan menit terakhir Trump untuk gubernur, komentator konservatif Tudor Dixon, yang telah menggemakan klaim palsu penipuan pemilu, dengan mudah memenangkan primer nya.

Trump dan sekutunya secara khusus berfokus pada proses penghitungan suara dan sertifikasi di Arizona dan Michigan, berusaha untuk menggulingkan mereka yang menghalangi upaya mereka untuk membatalkan pemilihan 2020. Kemenangan Mr. Finchem, yang berbaris di Capitol pada 6 Januari, adalah tanda kunci bagaimana gerakan “Hentikan Pencurian” yang dibentuk atas kebohongan sekitar tahun 2020 telah berubah menjadi kampanye luas untuk mencoba mengambil kendali pengungkit demokrasi jelang pemilu mendatang.

Pemilihan pendahuluan hari Selasa di lima negara bagian – Arizona, Michigan, Missouri, Kansas, dan Negara Bagian Washington – memulai balapan enam minggu terakhir yang akan memberikan gambaran sepenuhnya tentang prioritas Partai Republik pada tahun 2022, seberapa ketat cengkeraman Trump pada dan sejauh mana kepalsuannya tentang pemilu yang dicuri pada tahun 2020 telah menginfeksi para pemilih.

Di Negara Bagian Washington, Trump telah mendukung penantang dua anggota DPR dari Partai Republik yang memilih pemakzulannya. Tetapi kedua petahana itu tampaknya berada dalam posisi yang kuat untuk maju atas kandidat pilihan Trump – diuntungkan dari dua sistem utama negara bagian, meskipun tidak ada ras yang dipanggil Rabu pagi.

Banyak ahli strategi Partai Republik ingin bergerak melampaui pemilihan pendahuluan dan periode pertikaian ini untuk fokus sepenuhnya pada mengalahkan Demokrat musim gugur ini dan untuk mengambil keuntungan dari tergelincirnya dukungan Presiden Biden dan meningkatnya frustrasi pemilih tentang inflasi dan keadaan ekonomi.

Untuk melegakan ahli strategi partai nasional, Partai Republik Missouri menolak upaya kembalinya politik Eric Greitens, mantan gubernur yang dilanda skandal yang mencalonkan diri sebagai Senat. Para pemimpin partai khawatir bahwa Tuan Greitens akan membahayakan kursi Senat yang jika tidak aman bagi Partai Republik. Mr Trump telah keluar dari perlombaan itu sampai dukungan ganda menit terakhir yang aneh pada hari Senin “Eric” – tanpa nama belakang – berkah yang mencakup baik Mr Greitens, yang selesai di tempat ketiga yang jauh, dan Eric Schmitt, jaksa agung negara bagian, yang memenangkan nominasi Senat.

Di Kansas, para pemilih menawarkan tanda peringatan kepada Partai Republik yang optimis, karena pemungutan suara tentang aborsi menunjukkan potensi elektoral dan pergeseran politik masalah ini setelah putusan Mahkamah Agung yang membatalkan Roe v. Wade. Para pemilih di sana sangat menolak upaya untuk mengubah Konstitusi Negara untuk menghapus hak aborsi yang dilindungi.

Beberapa kontes Partai Republik pada hari Selasa berada di Arizona, medan pertempuran presiden teratas dengan pemilihan gubernur terbuka, kursi Senat yang diperebutkan dan beberapa pemilihan House yang kompetitif pada tahun 2022.

Dalam kontes untuk gubernur, Mr. Trump mendukung Ms. Lake, mantan penyiar telegenik yang telah menjadi pendukung Trumpisme tanpa malu-malu. Trump sedang mencari penebusan setelah berjuang awal tahun ini dalam pemilihan gubernur lainnya, terutama gagal dalam usahanya untuk menggulingkan gubernur Georgia dari Partai Republik, Brian Kemp.

Tidak seperti Mr. Kemp, gubernur Arizona dari Partai Republik, Doug Ducey, yang membuat Trump marah dengan mendukung hasil pemilu 2020, dibatasi masa jabatannya dan tidak ada dalam surat suara sendiri. Ducey memberikan dukungannya di belakang Karrin Taylor Robson, seorang developers real estat kaya yang menghabiskan lebih dari $18 juta untuk menjalankan bisnisnya dan yang juga mendapat dukungan dari Mike Pence, mantan wakil presiden Trump.

Lake, yang menjadikan kecurangan pemilih sebagai inti pencalonannya, menyatakan kemenangan pada saat dia sebenarnya tertinggal dalam penghitungan suara. “Kami memenangkan perlombaan ini,” kata Lake di pesta malam pemilihannya. “Periode.” Dia kemudian memimpin untuk pertama kalinya, tetapi kontes itu tetap terlalu dekat untuk dipanggil.

Dalam pemilihan Senat, Tuan Masters, pendatang baru politik berusia 35 tahun, memenangkan nominasi Partai Republik untuk menghadapi Senator Mark Kelly, seorang Demokrat, yang mencari masa jabatan enam tahun penuh setelah menggulingkan seorang Republikan pada tahun 2020. Perlombaan ini diharapkan menjadi salah satu ujian tengah semester musim gugur yang paling diperebutkan.

Kemenangan utama merupakan kemenangan besar kedua bagi Peter Thiel, seorang kapitalis ventura dan donor utama Partai Republik yang ikut menulis buku dengan Tuan Masters. Mr. Thiel memasukkan $15 juta dari uangnya sendiri ke PAC super yang mendukung Mr. Masters dan $15 juta lainnya ke PAC super terpisah yang mendukung JD Vance, yang memenangkan pemilihan pendahuluan Senat di Ohio musim semi ini.

Tuan Masters mengalahkan Jim Lamon, seorang pengusaha yang menggelontorkan $14 juta dari kekayaan pribadinya ke dalam kampanyenya, dan Mark Brnovich, jaksa agung Arizona yang telah diserang Trump berulang kali karena tidak menyelidiki teorinya yang tidak berdasar tentang penipuan pemilih.

Holly Law, 53 tahun yang tinggal di Phoenix, mengatakan faktor penentu dalam suaranya untuk Ms. Lake dan Mr. Masters adalah berkat mantan presiden.

“Dukungan Trump – itu saja,” katanya pada hari Senin di rapat umum pra-pemilihan. Ms. Law bersikeras, terlepas dari kurangnya bukti penipuan, bahwa pemilihan 2020 dicuri dari Trump dan mengatakan dia telah berhenti menonton Fox News sepenuhnya karena jaringan itulah yang pertama kali menyebut negara bagiannya untuk Mr. Biden.

“Newsmax — 100 persen,” katanya tentang kebiasaan menontonnya saat ini, mengacu pada jaringan berita konservatif.

Di Michigan, Mr. Trump telah menyampaikan dukungan yang terlambat kepada Ms. Dixon, yang dengan mudah memenangkan Pencalonan gubernur dari Partai Republik setelah dua rival utama dilempar dari surat suara karena menyerahkan petisi palsu. Di antara mereka yang ada dalam surat suara dan di antara mereka yang kalah pada hari Selasa adalah Ryan Kelley, yang memimpin dalam jajak pendapat awal setelah dia ditangkap pada bulan Juni oleh FBI dan didakwa dengan pelanggaran dan kejahatan lain yang terkait dengan penyerbuan Capitol pada 6 Januari. Kelley berada di posisi keempat pada Rabu pagi.

Pemilihan pendahuluan Demokrat pada hari Selasa untuk kantor-kantor di seluruh negara bagian kurang dipenuhi drama. Di Arizona, Sekretaris Negara Katie Hobbs memenangkan nominasi Demokrat untuk gubernur, dan di Michigan, Gubernur Gretchen Whitmer secara resmi menjadi calon partainya untuk masa jabatan kedua.

Michigan memang memiliki beberapa pemilihan pendahuluan Dewan Demokrat yang intens, termasuk yang mahal di pinggiran kota Detroit di mana Perwakilan Andy Levin dan Haley Stevens ditarik ke distrik yang sama. Ms. Stevens menang dengan dukungan finansial yang besar dari lengan super PAC baru dari Komite Urusan Publik Israel Amerika, antara lain.

Tapi pemilihan DPR profil tertinggi di Michigan adalah tawaran pemilihan ulang Mr Meijer. Saingan utamanya menerima dorongan terlambat yang mengejutkan dari sayap politik House Demokrat, yang menghabiskan ratusan ribu dolar untuk iklan televisi karena Gibbs dipandang lebih mudah untuk mengalahkan kejatuhan ini di kursi ayunan.

“aku bangga untuk tetap setia pada prinsip aku, bahkan ketika hal itu datang dengan biaya politik yang signifikan,” kata Meijer dalam sebuah pernyataan mengakui kekalahan.

Tuan Trump secara pribadi disebut Mr Gibbs untuk mengucapkan selamat padanya.

“Ya, Pak, dukungan kalian memiliki catatan yang sangat, sangat bagus,” kata Mr. Gibbs kepadanya.

“Aku sangat bangga padamu. Itu pekerjaan yang bagus,” kata Trump.

Campur tangan oleh Komite Kampanye Kongres Demokrat untuk kandidat pro-Trump telah mendapat reaksi keras dari sesama Demokrat, yang melihat keterlibatan seperti itu merusak pesan keseluruhan partai bahwa penyangkalan pemilu adalah ancaman bagi demokrasi.

“aku muak bahwa uang hasil jerih payah yang dimaksudkan untuk mendukung Demokrat digunakan untuk meningkatkan kandidat yang didukung Trump,” kata Perwakilan Dekan Phillips dari Minnesota bulan lalu, memanggil Meijer “salah satu Republikan paling terhormat di Kongres.”

Untuk dua pemakzulan Trump lainnya, sistem utama dua negara bagian Washington siap untuk membantu mereka bertahan, menarik kerumunan kandidat yang lebih besar dan membagi suara di antara saingan mereka dari Partai Republik.

Perwakilan Jaime Herrera Beutler berada di depan penantangnya yang didukung Trump, Joe Kent, seorang pensiunan Baret Hijau, dengan lebih dari setengah suara dihitung. Tuan Kent, yang istrinya dibunuh oleh seorang pembom bunuh diri pada tahun 2019 di Suriah, pertama kali bertemu dengan Tuan Trump di Pangkalan Angkatan Udara Dover ketika dia pergi untuk melihat jenazah mendiang istrinya.

Perwakilan Dan Newhouse, seorang Republikan lain yang memilih untuk memakzulkan Trump, termasuk di antara penantangnya Loren Culp, kandidat yang didukung Trump yang mencalonkan diri sebagai gubernur pada tahun 2020 dan menolak untuk mengakui pemilihan itu meskipun kalah dengan selisih yang lebar. Tuan Culp tidak termasuk di antara dua kandidat teratas dengan kira-kira setengah suara dihitung.