Kenya Memilih Presiden Baru, tetapi Perselisihan Meletus

NAIROBI, Kenya — Di benua di mana kudeta militer dan pemilihan stempel telah menjamur dalam beberapa tahun terakhir, Kenya menonjol.

Terlepas dari kekurangan dan korupsi endemiknya, negara Afrika Timur dan kekuatan ekonominya terus tumbuh menjadi simbol dari apa yang mungkin terjadi, demokrasinya didukung oleh Konstitusi yang kuat dan pemilihannya yang diperjuangkan dengan keras menjadi contoh bagi negara-negara Afrika lainnya yang ingin membuka jalan. dari otokrasi.

Tapi Kenya baru saja mengalami lonjakan kecepatan.

Pada hari Senin, seorang pemenang diumumkan dalam pemilihan presiden terbarunya, yang berakhir pada pertempuran tak terduga yang membuat jutaan orang Kenya terpaku pada televisi dan telepon pintar mereka saat hasilnya bergulir. William Ruto, presiden terpilih, berseri-seri saat dia berbicara di aula yang dipenuhi oleh pendukung yang menderu, memuji “kesempatan yang sangat bersejarah dan demokratis.”

Namun kandidat yang kalah, Raila Odinga, menolak hasilnya bahkan sebelum diumumkan. Keributan meletus di aula tempat Tuan Ruto berbicara, dan tempat penghitungan suara, membuat kursi dan tinju melayang. Dan empat komisioner pemilihan menyerbu keluar, meragukan hasil yang hampir pasti akan berakhir di pengadilan.

Jadi pemilihan itu tergantung pada keseimbangan, diteliti tidak hanya di dalam negeri tetapi di seluruh benua di mana demokrasi yang riuh di Kenya termasuk di antara mereka yang dipandang sebagai indikator kemajuan.

“Kami tidak memiliki kemewahan untuk melihat ke belakang, kami tidak memiliki kemewahan untuk menunjuk jari,” kata Pak Ruto. “Kita harus merapatkan barisan untuk bekerja sama.”

Ini dimulai sebagai hari harapan.

Pagi-pagi sekali, beberapa ribu orang mulai memadati aula raksasa di pinggiran kota Nairobi untuk mendengarkan hasil pemilu, menyusul penghitungan enam hari yang sulit yang membuat negara itu gelisah.

Tuan Ruto dan Tuan Odinga telah bersaing ketat selama penghitungan, kadang-kadang dipisahkan oleh sedikitnya 7.000 suara, menurut penghitungan media berita tidak resmi. Margin yang sangat tipis itu membuat banyak orang gelisah: Meskipun demokrasinya kuat, pemilihan Kenya bisa menjadi kejam, dan tiga kontes terakhirnya dirusak oleh hasil yang disengketakan yang menyebabkan krisis yang berkepanjangan, kasus pengadilan dan kekerasan jalanan yang pada tahun 2007 menewaskan lebih dari 1.200 orang.

Ditegur oleh kegagalan itu, komisi pemilihan telah berusaha keras untuk memastikan pemungutan suara yang bersih. Dalam waktu 24 jam setelah pemungutan suara ditutup Selasa malam lalu, ia telah memposting ke situs webnya gambar yang menunjukkan hasil dari hampir setiap tempat pemungutan suara — lebih dari 46.000 di antaranya.

Tetapi ketika Wafula Chebukati, ketua komisi pemilihan, bersiap untuk mengumumkan pemenang pada hari Senin, salah satu pembantu utama Tuan Odinga mengadakan konferensi pers dadakan di luar.

“Ini adalah pemilihan yang paling salah urus dalam sejarah Kenya,” kata Saitabao Ole Kanchory kepada wartawan dalam kebingungan yang menggambarkan pusat penghitungan sebagai “tempat kejadian perkara” dan meminta mereka yang bertanggung jawab “untuk ditangkap.”

Beberapa saat kemudian, kekacauan meletus di dalam aula.

Pendukung Mr Odinga, termasuk Mr Ole Kanchory, menyerbu mimbar, melemparkan kursi ke lantai dan bentrok dengan security pejabat mengacungkan pentungan. Para diplomat asing dan pemantau pemilu melarikan diri ke area belakang panggung — tetapi paduan suara yang hampir sepanjang hari menyanyikan lagu-lagu Injil terus bernyanyi.

Setelah situasi tenang, Tuan Chebukati muncul untuk menyampaikan pidato singkat di mana dia mencatat bahwa dua komisarisnya telah terluka dalam huru-hara — dan yang lainnya dilecehkan, “ditangkap secara sewenang-wenang” atau menghilang — sebelum melanjutkan untuk mengumumkan hasilnya.

Tuan Ruto menerima 50,49 persen suara, katanya, melawan 48,85 persen untuk Tuan Odinga, selisih hanya 233.211 suara tetapi cukup untuk menghindari putaran kedua.

Dalam pidato yang muncul dimaksudkan untuk menunjukkan otoritas dan menawarkan kepastian, Ruto berterima kasih kepada para pendukungnya dan memilih untuk bekerja demi kebaikan Kenya. Dia berjanji untuk mengesampingkan kepahitan kampanye – dan adegan kacau beberapa menit sebelumnya – untuk berkonsentrasi pada ekonomi negara yang sedang lesu.

“Tidak ada ruang untuk balas dendam,” kata Pak Ruto, diapit oleh istrinya dan pasangannya, Rigathi Gachagua. “Negara kita berada pada tahap di mana kita membutuhkan semua tangan untuk bergerak maju. Kami tidak memiliki kemewahan untuk melihat ke belakang.”

Perayaan meletus di jalan-jalan Eldoret, benteng bagi Tuan Ruto di Lembah Rift, di mana ada hiruk-pikuk klakson, peluit, dan nyanyian yang memekakkan telinga memenuhi area pusat kota.

Namun di sebagian besar negara, kemenangannya dibayangi oleh perkembangan besar: Empat dari tujuh komisioner pemilihan menolak untuk memverifikasi suara, menentang Tuan Chebukati dan turun ke hotel mewah di mana mereka mencela “sifat buram” dari fase terakhir dari hitungan.

Para komisaris itu, ternyata, telah ditunjuk oleh sekutu Mr. Odinga yang paling menonjol dalam pemilihan tersebut, Presiden Uhuru Kenyatta, yang dilarang oleh batasan masa jabatan untuk mencalonkan diri lagi.

Berbicara kepada wartawan beberapa jam kemudian, Ruto menolak pernyataan mereka sebagai “pertunjukan sampingan.” Di bawah hukum Kenya, katanya, hanya Tuan Chebukati yang bertanggung jawab untuk mengumumkan pemenangnya.

“Secara hukum, secara konstitusional, keempat komisioner itu sama sekali tidak mengancam legalitas deklarasi,” kata Ruto.

Namun, drama tersebut menunjukkan bahwa hari yang seharusnya menandakan akhir dari pemilihan presiden mungkin berakhir menjadi babak baru dalam persaingan sengit yang membuat warga Kenya berada di tepi kursi mereka sejak pemungutan suara pada hari Selasa.

Para kandidat adalah studi yang kontras.

Odinga, 77, seorang sayap kiri dari salah satu dinasti politik paling terkenal di Kenya, mengajukan tawaran pertamanya sebagai presiden pada tahun 1997. Dia mencalonkan diri tiga kali lagi, selalu kalah, sebelum mencoba lagi tahun ini.

Meskipun ia pernah menjabat sebagai perdana menteri, kekalahan pemilihan Odinga mewujudkan frustrasi yang lebih luas dari kelompok etnisnya, Luo, yang tidak pernah mengendalikan kepresidenan Kenya selama bertahun-tahun sejak negara itu memperoleh kemerdekaan dari Inggris pada tahun 1963.

Ruto, 55 tahun, wakil presiden negara itu dan seorang pengusaha kaya, menyatakan dirinya sebagai juara “bangsa hustler” Kenya — para pejuang muda yang kecewa dan sebagian besar berjuang untuk mendapatkan pijakan. Dia sering memberi tahu para pemilih tentang asal-usulnya yang sederhana, termasuk masa kecilnya yang bertelanjang kaki dan karir awal menjual ayam di sisi jalan raya yang sibuk.

Citra itu kontras dengan kekayaan Tuan Ruto yang cukup besar, yang telah berkembang selama karir politiknya termasuk hotel mewah, ribuan hektar tanah dan pabrik pengolahan unggas yang besar.

Sementara nada “hustler” bergema kuat dengan beberapa orang Kenya, yang lain hanya mengangkat bahu. Hanya 40 persen warga Kenya di bawah 35 tahun yang terdaftar untuk memilih dalam pemilihan ini, dan 65 persen jumlah pemilih turun tajam dari 80 persen yang dilaporkan dalam pemilihan 2017.

Rendahnya jumlah pemilih tampaknya merupakan penolakan terhadap apa yang dilihat banyak orang sebagai pilihan buruk antara kandidat dari elit politik negara mereka yang didiskreditkan.

Dalam memilih Ruto, jutaan warga Kenya mengabaikan tuduhan yang pernah dia hadapi di Pengadilan Kriminal Internasional, yang satu dekade lalu menuduhnya mengobarkan badai kekerasan setelah pemilu 2007 yang hampir mendorong Kenya ke dalam perang saudara.

Tuduhan itu termasuk pembunuhan, penganiayaan dan memaksa orang meninggalkan rumah mereka, tetapi kasus itu runtuh pada tahun 2016. Pemerintah Kenya — Ruto adalah wakil presiden — terlibat dalam apa yang dikatakan pengadilan sebagai “campur tangan saksi dan campur tangan politik.”

Tuan Ruto tidak hanya melawan Tuan Odinga tetapi, sebenarnya, melawan bosnya sendiri, Tuan Kenyatta, yang dia tuduh berkhianat karena mendukung Tuan Odinga.

Alih-alih memberikan suara untuk pengganti yang dipilihnya, Mr. Kenyatta mengalami teguran yang memalukan dari para pemilih di jantungnya, wilayah Gunung Kenya, di mana etnis Kikuyus menolak sekutunya secara menyeluruh. Bahkan di tempat pemungutan suara di mana Mr. Kenyatta memberikan suaranya pada hari Selasa, Mr. Ruto mencetak mayoritas, menurut hasil yang ditunjukkan.

Masalah ekonomi yang melemahkan memberikan latar belakang suram untuk pemungutan suara hari Selasa. Ekonomi yang bergantung pada pariwisata telah terpukul dalam beberapa tahun terakhir, pertama oleh pandemi virus corona, kemudian oleh serangan Rusia di Ukraina, yang menyebabkan harga makanan dan bahan bakar semakin meningkat di tengah penurunan global.

“Tepung jagung, minyak goreng, gas masak – semuanya naik,” Abzed Osman, seorang aktor yang juga bekerja di bidang pariwisata, mengatakan saat dia mengantre untuk memberikan suara pada hari Selasa di distrik Nairobi di Kibera, kota kumuh terbesar di Afrika.

Pada Senin malam di Kabupaten Kisumu, salah satu kubu Odinga di Kenya barat, ratusan pengunjuk rasa yang telah menunggu hasil dengan penuh semangat mulai berdemonstrasi dan membakar ban, kata saksi.

Beberapa jam kemudian juru bicara Mr Odinga, Dennis Onsarigo, mengatakan kandidat berencana untuk berpidato di depan negara pada hari Selasa.

Declan Walsh dan Matthew Mpoke Bigg dilaporkan dari Nairobi, dan Abdi Latif Dahir dari Eldoret.