Kepala Kesehatan Peringatkan Kasus Polio Bisa Menjadi ‘Tip of the Iceberg’

Pejabat kesehatan Negara Bagian New York pada hari Kamis mengintensifkan dorongan mereka untuk orang-orang yang belum diimunisasi polio untuk segera divaksinasi, mengatakan satu kasus penyakit yang dikonfirmasi yang ditemukan di negara bagian itu mungkin adalah “puncak gunung es” dari ancaman yang jauh lebih luas.

Seruan mendesak datang ketika para pejabat mengatakan polio telah terdeteksi dalam sampel air limbah yang diambil di beberapa lokasi dan pada waktu yang berbeda di dua kabupaten di utara New York City, yang berpotensi menandakan penyebaran penyakit di masyarakat.

“Berdasarkan wabah polio sebelumnya, warga New York harus tahu bahwa untuk setiap satu kasus polio lumpuh yang diamati, mungkin ada ratusan orang lain yang terinfeksi,” Dr Mary T. Bassett, komisaris kesehatan negara bagian, mengatakan dalam sebuah pernyataan.

“Ditambah dengan temuan air limbah terbaru,” tambah Dr. Bassett, “departemen memperlakukan satu kasus polio hanya sebagai puncak gunung es dari potensi penyebaran yang jauh lebih besar.”

Polio disebabkan oleh virus polio dan anak-anak di bawah 5 tahun paling berisiko tertular, tetapi siapa pun yang tidak divaksinasi berisiko. Polio sangat menular, biasanya menyebar dari orang ke orang ketika seseorang bersentuhan dengan kotoran orang yang terinfeksi dan kemudian menyentuh mulutnya.

Banyak kasus tidak menunjukkan gejala, dan beberapa dapat menyebabkan gejala seperti flu, tetapi penyakit ini, juga dikenal sebagai poliomielitis, dapat melumpuhkan dan bahkan mengancam jiwa. Tidak ada obatnya.

Kelumpuhan adalah hasil yang langka, tetapi sebelum vaksin tersedia secara luas pada 1950-an, wabah polio menyebabkan lebih dari 15.000 kasus kelumpuhan per tahun.

Bulan lalu, kasus polio – yang pertama dilaporkan di Amerika Serikat dalam hampir satu dekade – diidentifikasi pada seorang pria dewasa yang tidak divaksinasi di Rockland County. Tidak ada kasus yang berasal dari Amerika Serikat sejak 1979.

Pejabat kesehatan negara bagian dan kabupaten mengatakan infeksi di Rockland County telah ditularkan dari seseorang yang menerima vaksin polio oral, yang belum diberikan di Amerika Serikat sejak tahun 2000.

Virus yang beredar di New York mungkin berasal dari luar Amerika Serikat, di mana vaksin oral masih diberikan, kata para pejabat. Vaksin oral mengandung virus yang dilemahkan. Itu aman, tetapi jika virus yang diturunkan dari vaksin beredar di suatu komunitas, itu dapat menginfeksi orang yang tidak divaksinasi dan menyebarkan penyakit.

Dalam mengumumkan kasus tersebut, para pejabat menekankan bahwa orang yang terinfeksi tidak lagi menular dan mengatakan bahwa upaya mereka akan fokus pada peningkatan tingkat vaksinasi dan menentukan apakah orang lain mungkin telah terpengaruh.

Para pejabat mengatakan bahwa polio telah ditemukan dalam sampel air limbah Rockland County yang diambil pada bulan Juni, sebelum kasus polio dikonfirmasi. Pada hari Kamis, mereka mengatakan bukti penyakit itu juga telah ditemukan dalam sampel air limbah yang diambil pada bulan Juni dan Juli dari dua bagian Orange County yang “berbeda secara geografis”, yang berdekatan dengan Rockland.

“Temuan ini,” kata Departemen Kesehatan negara bagian dalam rilis berita, “memberikan bukti lebih lanjut tentang penularan virus polio lokal – bukan internasional.”

Tidak ada indikasi bahwa pria yang terinfeksi di Rockland County adalah sumber polio yang ditemukan dalam sampel air limbah, kata para pejabat. Investigasi terhadap asal virus terus berlanjut.

Karena vaksinasi yang tersebar luas telah terbukti menjadi strategi pencegahan yang efektif, daerah dengan tingkat imunisasi yang rendah dapat memiliki risiko wabah tertentu.

Di Rockland dan Orange County, sekitar 60 persen anak berusia 2 tahun telah menerima ketiga dosis vaksin polio, menurut data negara bagian – tingkat yang jauh lebih rendah daripada 80 persen di negara bagian lain kecuali New York City. (Untuk mencapai kekebalan kelompok untuk polio, tingkat vaksinasi target adalah 80 persen, menurut Organisasi Kesehatan Dunia.)

Sebagian besar orang dewasa di Amerika Serikat tidak perlu divaksinasi polio karena kemungkinan besar mereka telah diimunisasi saat masih anak-anak, meskipun beberapa mungkin memenuhi syarat untuk mendapatkan suntikan penguat jika mereka memiliki peningkatan risiko pajanan.