Kerumitan Frustrasi Menahan Mobil Listrik Kembali: Pengisi Daya Rusak

Pemerintah federal membagikan miliaran dolar untuk mendorong orang membeli kendaraan listrik. Pembuat mobil sedang membangun pabrik baru dan menjelajahi dunia untuk bahan mentah. Dan begitu banyak orang menginginkannya sehingga daftar tunggu untuk mobil bertenaga baterai berbulan-bulan lamanya.

Revolusi kendaraan listrik hampir tiba, tetapi kedatangannya diperlambat oleh fundamental problem: Pengisi daya tempat orang mengisi bahan bakar mobil ini sering rusak. Satu studi baru-baru ini menemukan bahwa sekitar seperempat dari outlet pengisian umum di San Francisco Bay Area, di mana mobil listrik biasa digunakan, tidak berfungsi.

Upaya besar sedang dilakukan untuk membangun ratusan ribu pengisi daya publik – pemerintah federal saja menghabiskan $7,5 miliar. Tetapi pengemudi mobil listrik dan analis mengatakan bahwa perusahaan yang memasang dan memelihara stasiun perlu berbuat lebih banyak untuk memastikan pengisi daya baru dan lebih dari 120.000 yang sudah ada dapat diandalkan.

Banyak yang duduk di tempat parkir atau di depan toko ritel di mana seringkali tidak ada orang yang bisa dimintai bantuan ketika terjadi kesalahan. Masalah termasuk layar rusak dan perangkat lunak buggy. Beberapa berhenti bekerja dengan biaya menengah, sementara yang lain tidak pernah mulai dari awal.

Beberapa pengemudi yang frustrasi mengatakan bahwa masalah tersebut membuat mereka menebak-nebak apakah mereka dapat sepenuhnya meninggalkan kendaraan berbahan bakar bensin, terutama untuk perjalanan yang lebih jauh.

“Seringkali, pengisi daya cepat itu memiliki masalah perawatan yang nyata,” kata Ethan Zuckerman, seorang profesor di University of Massachusetts Amherst yang telah memiliki Chevrolet Bolt selama beberapa tahun. “Ketika mereka melakukannya, kalian dengan cepat menemukan diri kalian dalam kesulitan yang cukup mengerikan.”

Pada musim dingin tahun 2020, Mr. Zuckerman menempuh perjalanan sekitar 150 mil sekali jalan untuk mendapatkan pekerjaan di Massachusetts Institute of Technology. Cuaca musim dingin yang dingin dapat mengurangi jarak tempuh mobil listrik, dan Mr. Zuckerman mendapati dirinya membutuhkan pengisian daya dalam perjalanan pulang.

Dia memeriksa secara online dan menemukan stasiun, tetapi ketika dia berhenti di sana, mesinnya rusak. Yang lain di seberang jalan juga keluar, katanya. Dalam keputusasaan, Zuckerman pergi ke pom bensin terdekat dan membujuk seorang pekerja di sana untuk memasang kabel sambungan ke mobilnya.

“aku duduk di sana selama dua setengah jam dalam cuaca dingin yang membekukan, mendapatkan cukup daya sehingga aku bisa tertatih-tatih ke kota Lee, Mass., dan kemudian menggunakan pengisi daya lain,” katanya. “Itu bukan malam yang hebat.”

Ketersediaan dan keandalan pengisi daya publik tetap menjadi problem bahkan sekarang, katanya.

Sebagian besar pemilik kendaraan listrik terutama mengisi daya di rumah, sehingga mereka menggunakan pengisi daya umum jauh lebih sedikit daripada orang dengan mobil konvensional yang menggunakan pompa bensin. Banyak juga yang melaporkan sedikit masalah dengan penagihan publik atau lebih dari bersedia untuk melihat masalah masa lalu. Dan sebagian besar kendaraan bertenaga baterai di jalan saat ini dibuat oleh Tesla, yang memiliki jaringan pengisian daya eksklusif yang menurut para analis dan pengemudi cenderung dapat diandalkan.

Tapi semua itu berubah. Penjualan kendaraan listrik tumbuh cepat karena pembuat mobil mapan meluncurkan model baru. Beberapa dari mobil itu akan dibeli oleh orang Amerika yang tidak dapat mengisi bahan bakar di rumah karena mereka tidak memiliki kemampuan untuk memasang pengisi daya di rumah.

Studi menunjukkan bahwa pengisian daya publik merupakan perhatian utama bagi orang-orang ketika mereka mempertimbangkan untuk membeli mobil listrik. Kekhawatiran besar lainnya adalah masalah terkait seberapa jauh mobil dapat melaju dengan muatan penuh.

Bahkan mereka yang sudah memiliki mobil listrik pun memiliki kekhawatiran seperti itu. Sekitar sepertiga mengatakan pengisi daya yang rusak setidaknya merupakan “kekhawatiran moderat,” menurut survei oleh Plug In America, sebuah organisasi nirlaba yang mempromosikan kendaraan ini.

“Jika kita ingin melihat adopsi EV terus meningkat, seperti yang aku lakukan, kita harus menyelesaikan ini problem,” kata Joel Levin, direktur eksekutif Plug In America.

Urgensi tidak hilang pada industri otomotif.

Ford Motor baru-baru ini mulai mengirimkan kontraktor yang disebutnya “malaikat pengisian daya” untuk menguji jaringan pengisian daya yang digunakannya untuk menyediakan energi bagi orang-orang yang membeli mobil dan truk listriknya. Tidak seperti Tesla, Ford tidak membangun dan mengoperasikan stasiun pengisian sendiri.

Musim semi ini, seorang anggota tim itu, Nicole Larsen, berhenti di deretan pengisi daya di sebuah mal di Long Island, mencolokkan Mustang Mach-E-nya dan mulai bekerja. Larsen menyaksikan laptop merekam aliran data terperinci yang dipertukarkan antara pengisi daya dan kendaraan dan mulai mencatatnya sendiri.

Pengisi daya, yang dibuat dan dioperasikan oleh Electrify America, sebuah divisi dari Volkswagen, bekerja dengan baik hari itu. Tapi Ms. Larsen mengatakan seseorang telah memberinya pesan kesalahan sehari sebelumnya. Ketika itu terjadi, Ms. Larsen memberi tahu teknisi Ford, yang bekerja dengan perusahaan pengisian daya untuk memperbaiki problem.

Ms. Larsen mengatakan masalah jarang terjadi dalam pengalamannya, tetapi masalah itu cukup muncul sehingga dia kadang-kadang dapat mengidentifikasinya dengan melihat. “aku dapat memberi tahu kalian sebelumnya, yang ini akan memberi aku kesalahan di layar,” katanya.

Ada beberapa studi ketat tentang stasiun pengisian daya, tetapi yang dilakukan tahun ini oleh Cool the Earth, sebuah organisasi nirlaba lingkungan di California, dan David Rempel, pensiunan profesor bioteknologi di University of California, Berkeley, menemukan bahwa 23 persen dari 657 pengisian publik stasiun di Bay Area rusak. Masalah yang paling umum adalah bahwa penguji tidak dapat meminta pengisi daya untuk menerima pembayaran atau mengajukan tagihan. Dalam kasus lain, layar menjadi kosong, tidak responsif, atau menampilkan pesan kesalahan.

“Di sini kami memiliki data lapangan yang sebenarnya, dan hasilnya, sejujurnya, sangat memprihatinkan,” kata Carleen Cullen, direktur eksekutif Cool the Earth.

Perusahaan pengisian membantah temuan tersebut. Electrify America mengatakan ada kesalahan metodologis dengan penelitian ini, dan EVgo, yang mengoperasikan jaringan pengisian daya, mengatakan tidak dapat mereplikasi hasil penelitian.

Perusahaan pengisian daya besar lainnya, ChargePoint, memiliki tingkat keberhasilan hanya 61 persen. Perusahaan jarang memiliki dan mengoperasikan pengisi daya yang dipasangnya atas nama bisnis komersial, meskipun ia menyediakan perawatan dengan garansi. Model itu penuh dengan masalah, kata kritikus, karena menempatkan tanggung jawab pada pemilik properti, yang mungkin tidak memiliki keahlian atau komitmen yang dibutuhkan untuk mengelola peralatan. ChargePoint tidak menanggapi permintaan komentar.

EVgo dan Electrify America mengatakan mereka menganggap serius keandalan dan meminta karyawan mengawasi stasiun mereka dari ruang kontrol terpusat yang dapat dengan cepat mengirim teknisi untuk memperbaiki masalah.

“Ini keluar di alam liar dengan sendirinya,” kata Rob Barrosa, direktur senior penjualan, pengembangan bisnis dan marketing di Electrify Amerika. “kalian tidak bisa mengaturnya dan melupakannya.”

Tapi tidak semuanya berada di bawah kendali mereka. Sementara perusahaan-perusahaan tersebut menguji pengisi daya dengan berbagai kendaraan listrik, masalah kompatibilitas dapat memerlukan perubahan pada pengisi daya atau mobil.

Bahkan stasiun yang dimiliki oleh perusahaan pengisian daya seperti EVgo dan Electrify America sering duduk tanpa pengawasan untuk waktu yang lama. Di sebagian besar SPBU, petugas biasanya bertugas dan dapat melihat ketika beberapa masalah muncul. Dengan pengisi daya, vandalisme, atau kerusakan lainnya bisa lebih sulit dilacak.

“Di mana ada layar, di situ ada tongkat baseball,” kata Jonathan Levy, chief commercial officer EVgo.

Ini adalah problem mengingatkan pada hari-hari awal internet, ketika modem keras dan saluran telepon yang menua dapat membuat penggunaan situs web dan mengirim email menjadi latihan yang menyebalkan. Industri otomotif dan pengisian daya berharap mereka akan segera mengatasi masalah seperti itu seperti halnya industri telekomunikasi dan teknologi membuat akses internet jauh lebih andal.

Uang itu juga dilengkapi dengan persyaratan bahwa pengisi daya berfungsi 97 persen setiap saat dan mematuhi standar teknis untuk berkomunikasi dengan kendaraan. Stasiun juga harus memiliki minimal empat port yang dapat mengisi daya secara bersamaan dan tidak terbatas pada satu merek otomotif saja.

Tesla juga diharapkan untuk membuka pengisi dayanya ke mobil oleh pembuat mobil lain di Amerika Serikat, yang telah dilakukan di beberapa negara Eropa. Namun, para ahli otomotif mengatakan jaringan Tesla bekerja dengan baik sebagian karena pengisi dayanya dirancang untuk mobil perusahaan. Tidak ada jaminan bahwa kendaraan yang dibuat oleh pembuat mobil lain akan bekerja dengan lancar sejak awal dengan peralatan pengisian daya Tesla.

Untuk saat ini, banyak pemilik mobil mengatakan bahwa mereka memiliki sedikit kesulitan dengan pengisi daya umum atau sangat senang dengan cara mengemudi kendaraan bertenaga baterai mereka sehingga mereka tidak akan pernah mempertimbangkan untuk kembali ke model bensin.

Travis Turner adalah perekrut untuk Google di Bay Area yang baru-baru ini menukar Tesla Model S-nya dengan truk pikap Rivian R1T. Truk itu tampaknya tidak berfungsi dengan baik dengan pengisi daya EVgo, katanya, dan beberapa stasiun tidak akan mulai mengisi daya kecuali ia telah menutup semua pintu dan bagasi truk.

Tapi Mr Turner mengatakan dia tidak terlalu peduli karena dia telah menyelesaikan masalah tersebut dan menemukan truk Rivian-nya jauh lebih baik daripada kendaraan lain yang dia miliki. Dia juga yakin bahwa kekusutan akan segera teratasi.

“Ini benar-benar baru permulaan,” katanya. “Itu hanya bisa menjadi lebih baik dari sini.”