Kesepakatan Kejutan Akan Menjadi Tindakan Iklim Paling Ambisius yang Dilakukan oleh AS

WASHINGTON — Paket iklim dan pajak senilai $369 miliar yang dibuat dalam kesepakatan mengejutkan oleh Senat Demokrat pada Rabu akan menjadi tindakan paling ambisius yang pernah diambil oleh Amerika Serikat untuk mencoba menghentikan planet ini dari panas berlebih yang dahsyat.

Kesepakatan itu, yang diharapkan Senat Demokrat akan lulus pada awal minggu depan, terkejut bahkan beberapa yang telah terlibat dalam negosiasi tergagap atas undang-undang iklim selama setahun terakhir. Pengumuman kesepakatan, setelah banyak aktivis putus asa, hampir seketika mengatur ulang peran Amerika Serikat dalam upaya global untuk memerangi perubahan iklim.

Dan itu disampaikan oleh Senator Joe Manchin III dari West Virginia, Demokrat yang tidak setuju yang telah dicerca oleh para pecinta lingkungan dan beberapa rekannya sendiri setelah dia mengatakan bulan ini bahwa dia tidak dapat mendukung RUU iklim karena kekhawatiran inflasi.

“Dengan selisih yang lebar, undang-undang ini akan menjadi undang-undang pro-iklim terbesar yang pernah disahkan oleh Kongres,” Senator Chuck Schumer, pemimpin mayoritas Demokrat, mengatakan dalam mengumumkan kesepakatan dengan Manchin.

RUU tersebut bertujuan untuk mengatasi pemanasan global dengan menggunakan miliaran dolar dalam insentif pajak untuk meningkatkan industri angin, surya, panas bumi, baterai, dan energi bersih lainnya selama dekade berikutnya. Perusahaan akan menerima insentif keuangan untuk menjaga pembangkit nuklir terbuka yang mungkin telah ditutup, atau untuk menangkap emisi dari fasilitas industri dan menguburnya di bawah tanah sebelum mereka dapat menghangatkan planet ini. Pembeli mobil dengan pendapatan di bawah tingkat tertentu akan menerima kredit pajak $7.500 untuk membeli kendaraan listrik baru dan $4.000 untuk kendaraan bekas. Orang Amerika akan menerima potongan harga untuk memasang pompa panas dan membuat rumah mereka lebih hemat energi.

“Ini adalah tindakan yang telah ditunggu-tunggu oleh rakyat Amerika,” kata Presiden Biden, memuji “investasi dalam energi kita” dari RUU tersebut. security demi masa depan.”

Senat Demokrat memperkirakan bahwa undang-undang tersebut akan memungkinkan Amerika Serikat untuk mengurangi emisi gas rumah kaca hingga 40 persen di bawah tingkat 2005 pada tahun 2030, menempatkan negara ini dalam jarak yang sangat dekat dari tujuan iklim agresif yang ditetapkan oleh Biden tahun lalu.

Biden ingin memangkas emisi AS setidaknya 50 persen di bawah tingkat 2005 pada akhir dekade ini, yang kira-kira merupakan kecepatan yang menurut para ilmuwan harus diikuti oleh seluruh dunia untuk membatasi pemanasan global hingga 1,5 derajat Celcius (2,7 derajat Fahrenheit) di atas pra-industri. tingkat. Itu ambang batas di mana para ilmuwan mengatakan kemungkinan bencana banjir, kebakaran, badai dan kekeringan meningkat secara signifikan. Planet ini telah menghangat sekitar 1,1 derajat selama abad terakhir.

RUU tersebut “mempertahankan kita dalam perjuangan iklim dan memungkinkan tindakan eksekutif, kebijakan pemerintah negara bagian dan lokal, dan kepemimpinan sektor swasta dapat membawa kita melewati garis finis,” kata Jesse Jenkins dari Universitas Princeton, yang memodelkan efek dari versi sebelumnya. dari undang-undang. “Tanpa RUU ini, kita akan sangat jauh dari tujuan iklim kita.”

Para diplomat dan pakar iklim mengatakan mereka berharap kesepakatan itu akan merevitalisasi upaya internasional untuk mengatasi pemanasan global, yang telah ditandai dalam beberapa bulan terakhir karena perang di Ukraina dan melonjaknya harga minyak telah membuat banyak negara fokus untuk menopang pasokan bahan bakar fosil. Pemerintah dunia masih jauh dari melakukan apa yang harus mereka lakukan untuk memenuhi target 1,5 derajat, dan para pemimpin dijadwalkan bertemu di Mesir pada November untuk membahas peningkatan upaya mereka.

“Kita semua membutuhkan kabar baik,” kata Tina Stege, utusan iklim untuk Kepulauan Marshall, yang berisiko menghilang di bawah permukaan laut yang naik. Pengumuman kesepakatan iklim “menempatkan angin yang sangat dibutuhkan di layar kita,” katanya, meskipun dia memperingatkan bahwa “kita tetap jauh dari tempat yang kita inginkan.”

Jonathan Pershing, yang menjabat sebagai wakil utusan perubahan iklim Biden hingga Januari, mengatakan bahwa dalam beberapa pekan terakhir ia telah menyampaikan keprihatinan dari mantan rekan-rekannya dari Afrika dan China yang sangat menyadari runtuhnya undang-undang iklim AS.

“Mereka seperti, ‘Oke, kalian tidak akan melakukan ini, jadi mengapa kita harus melakukannya,’” kenang Pershing. “aku pikir kalian sekarang memiliki narasi yang berbeda secara fundamental.”

Senator Edward J. Markey, Demokrat Massachusetts, mengatakan undang-undang itu akan memulihkan kredibilitas Amerika dalam negosiasi internasional. “kalian tidak dapat mengajarkan kesederhanaan dari kursi bar, dan kalian tidak dapat meminta China, India, Brasil, atau negara lain untuk mengurangi emisi jika kita tidak melakukannya sendiri secara signifikan,” katanya.

Senat Republik dengan suara bulat menentang undang-undang tersebut.

“Ini tidak lebih dari serangan terhadap keluarga Amerika,” kata Senator John Barrasso, dari Partai Republik Wyoming, dalam sebuah pernyataan. “Jika kita ingin mengurangi inflasi, menurunkan biaya energi, dan memotong defisit, resepnya jelas. Kongres harus memotong pengeluaran dan melepaskan produksi minyak dan gas alam Amerika.”

RUU itu akan mempengaruhi hampir setiap aspek produksi energi AS. Ini termasuk insentif $30 miliar bagi perusahaan untuk membangun panel surya, turbin angin dan baterai dan untuk memproses mineral penting di Amerika Serikat, yang bertujuan untuk membalikkan migrasi lama manufaktur energi bersih ke China dan di tempat lain.

Perusahaan telah mengatakan mereka siap untuk merespon dengan cepat. QCells, sebuah perusahaan tenaga surya berbasis di Korea Selatan yang telah membangun pabrik perakitan senilai $171 juta di Dalton, Ga., sedang merencanakan perluasan rantai pasokan bernilai miliaran dolar di Amerika Serikat jika RUU tersebut disahkan, kata Scott Moskowitz, kepala QCells. strategi pasar dan urusan publik.

Juga termasuk $60 miliar untuk mengatasi beban polusi yang tidak proporsional pada komunitas berpenghasilan rendah dan komunitas kulit berwarna; $27 miliar untuk “bank hijau” yang bertujuan memberikan dukungan keuangan untuk proyek energi bersih; dan $20 miliar untuk program pengurangan emisi di sektor pertanian.

Efek paling langsung dari RUU tersebut, kata para ahli energi, adalah meningkatkan pertumbuhan turbin angin, panel surya, dan produksi kendaraan listrik di Amerika Serikat. Produksi energi terbarukan telah melambat secara signifikan tahun ini, karena gangguan terkait pandemi, perselisihan perdagangan, dan ketidakpastian tentang kebijakan federal, menurut laporan baru-baru ini oleh American Clean Power Association, yang mewakili perusahaan energi angin dan matahari serta produsen baterai.

“Seluruh industri energi bersih baru saja menghela napas lega,” kata Heather Zichal, kepala eksekutif asosiasi tersebut. “Ini adalah penangguhan hukuman 11 jam untuk aksi iklim dan pekerjaan energi bersih.”

Selama beberapa dekade, AS telah memberikan kredit pajak untuk tenaga angin dan surya yang berakhir setelah satu hingga dua tahun, menjadikan industri ini mengalami siklus boom-bust hingga kredit diperbarui. Di bawah undang-undang baru, kredit pajak akan bertahan hingga 10 tahun, untuk memberi perusahaan kepercayaan diri untuk membuat keputusan investasi jangka panjang.

RUU itu, bagaimanapun, tidak mengatasi salah satu rintangan terbesar yang dihadapi energi terbarukan: kurangnya saluran listrik jarak jauh untuk membantu membawa tenaga angin dan surya ke kota-kota dari daerah pedesaan yang jauh. Versi sebelumnya dari RUU tersebut telah memasukkan kredit pajak untuk transmisi baru, tetapi itu telah dihapus. Tanpa ketentuan itu, banyak proyek angin dan surya dapat kesulitan untuk dibangun, kata Rob Gramlich, pendiri Grid Strategies.

Dalam jangka panjang, insentif pajak dalam RUU tersebut diharapkan dapat memelihara teknologi baru seperti penangkapan karbon untuk fasilitas industri seperti baja dan semen, reaktor nuklir generasi berikutnya dan penggunaan hidrogen sebagai bahan bakar rendah karbon. Banyak dari teknologi ini terlalu mahal untuk digunakan secara luas saat ini, tetapi harapannya adalah bahwa dengan menciptakan pasar untuk putaran awal proyek, biaya dapat diturunkan — sama seperti kredit pajak federal pada tahun 2000-an dan 2010-an membantu mengubah tenaga angin dan surya. dari teknologi ceruk yang mahal menjadi pilihan arus utama yang terjangkau.

RUU itu memang memberikan beberapa dukungan untuk bahan bakar fosil, konsesi yang secara luas dipandang perlu untuk memenangkan dukungan dari Tuan Manchin, yang negara bagiannya di Virginia Barat kaya akan batu bara dan gas alam. Misalnya, RUU itu akan mengamanatkan penjualan sewa baru untuk pengeboran minyak di Teluk Meksiko, sesuatu yang ditentang oleh kelompok lingkungan dan Biden telah berjanji untuk berhenti sebagai kandidat Gedung Putih.

“Ini benar-benar semua hal di atas, yang berarti RUU ini tidak secara sewenang-wenang mematikan bahan bakar fosil kita yang melimpah,” kata Manchin dalam sebuah pernyataan. Dia menyebut paket itu sebagai “kebijakan energi dan iklim yang realistis.”

Sebagai bagian dari perjanjian, Manchin mengatakan dia juga telah mendapatkan komitmen dari Biden dan Ketua Nancy Pelosi dari California bahwa Kongres akan menyetujui langkah terpisah untuk menangani perizinan infrastruktur energi, yang berpotensi termasuk jaringan pipa gas alam, sebelum akhir tahun anggaran pada 30 September.

Itu bisa memudahkan jalan untuk proyek di mana Mr. Manchin telah mengambil kepentingan pribadi, Mountain Valley Pipeline, yang akan mengangkut gas serpih Appalachian dari Virginia Barat ke Virginia.

Tetapi bahkan dengan konsesi untuk industri bahan bakar fosil, “RUU itu masih sangat berharga untuk perubahan iklim,” kata Leah Stokes, seorang profesor kebijakan lingkungan di Universitas Santa Barbara, California, yang telah menjadi penasihat Senat Demokrat.

Dua minggu yang lalu, ketika Mr. Biden tampaknya writing obituari untuk undang-undang iklim, sekelompok kecil anggota parlemen terus bekerja dengan Tuan Manchin. Beberapa Demokrat dan aktivis iklim memuji Senator John Hickenlooper dari Colorado karena menjaga jalur komunikasi dengan Tuan Manchin tetap terbuka.

“Ketika banyak orang mengatakan ‘Itulah akhirnya’ dan semua orang writing off it off, aku pergi ke semua orang yang aku tahu dan berkata, ‘Tunggu sebentar, kita tidak bisa berhenti, “kata Mr Hickenlooper, mantan ahli geologi untuk sebuah perusahaan minyak dan gas. “Kami tidak memiliki alternatif yang memuaskan.”

Banyak yang khawatir tentang melanjutkan negosiasi karena “mereka tidak ingin patah hati lagi,” kata Mr. Hickenlooper. Tapi, katanya, Tuan Manchin bersikeras bahwa dia masih terbuka untuk kesepakatan.

Mr Hickenlooper mengatakan kelompok itu bekerja sama dengan para ahli di Wharton School of Business di University of Pennsylvania, dan Mr Manchin menaruh banyak stok dalam data mereka yang menunjukkan bahwa undang-undang dapat dirancang yang tidak memperburuk inflasi.

Dia menyebut Tuan Manchin sebagai “perantara yang jujur” dalam pembicaraan tersebut, orang yang ingin menemukan cara untuk mengatasi perubahan iklim tanpa menimbulkan beban bagi pekerja bahan bakar fosil di negara bagiannya.

“Dia tidak pernah memberi tahu aku bahwa dia sudah selesai, dan aku katakan selama Joe Manchin ada di meja, aku ada di meja,” kata Mr. Hickenlooper.