Ketika Czarinas Memerintah Baris Depan Fashion

Sekitar waktu ini lebih dari satu dekade yang lalu sesuatu terjadi dalam mode yang langka dan tak terduga seperti melihat Kate Moss dalam tutu.

Baris depan adibusana menunjukkan, susunan yang dijernihkan yang sering tampak terawetkan dalam damar, mengalami semacam metamorfosis yang tampak dalam semalam. Sekelompok wanita muda muncul secara massal, dengan kombinasi magnetis antara kecantikan, pesona, kekayaan, dan pakaian yang membuat dunia mode menonton menjadi hiruk-pikuk. Bahwa mereka kebetulan muncul dari Rusia, yang pernah dianggap sebagai gurun mode dan kemudian menjadi kedatangan yang mencolok, membuat mereka tak tertahankan.

“The Czarinas Are Back,” menjadi berita utama di The New York Times, tidak lama setelah Style.com story menyebut mereka “Federasi Rusia” yang baru.

“Mereka mematahkan stereotip Rusia,” kata Robert Burke, pendiri konsultan kemewahan yang sama.

Juga dikenal sebagai mafia mode Rusia, paket mode Rusia, dan bangsawan mode Rusia, mereka adalah grup bergilir yang mencakup desainer Vika Gazinskaya serta model dan pendiri amal Natalia Vodianova, tetapi dengan inti yang terdiri dari Miroslava Duma, seorang editor mode dan pengusaha; Elena Perminova, model dengan punggung Cinderella story; dan Ulyana Sergeenko, seorang desainer.

Semua terhubung oleh selera pribadi mereka yang tidak biasa, kecenderungan untuk berganti pakaian beberapa kali sehari dan keramahan serta kekayaan fotografer mereka. Dan mereka mengikuti jejak Dasha Zhukova, tokoh masyarakat dan art dan pengusaha majalah dunia.

Profil mereka meningkat dengan munculnya gaya jalanan dan Instagram dan kemunculan Rusia pasca-Glasnost sebagai pasar yang berkembang. Kemudian mereka membangun wilayah dan merek mereka sendiri di atas dasar ketenaran mode awal mereka. Mereka adalah jembatan yang menarik perhatian antara Rusia dan dunia.

Seperti yang ditulis oleh Karin Winroth, seorang profesor Bisnis di Universitas Södertörn di Swedia, dalam jurnal ilmiah Baltic Worlds: “Mereka tidak hanya dilihat sebagai panutan dan inspirasi mode: Mereka juga dianggap sebagai duta Rusia baru. Popularitas mereka menempatkan Rusia di map sebagai negara yang menawarkan inspirasi modis.”

Setidaknya sampai Februari ini, ketika Vladimir Putin menginvasi Ukraina dan jembatan-jembatan itu mulai terlihat sangat goyah — seiring dengan cara fashion itu sendiri dapat menjadi jalan pintas menuju penerimaan, bergema di luar individu untuk memengaruhi persepsi di dunia pada umumnya.

Makeover, setelah semua, tidak terbatas pada orang.

“Orang-orang menggunakan mode dan selera untuk merehabilitasi diri mereka sendiri atau memberdayakan proyek yang lebih besar seperti profesi atau negara,” kata Sophia Rosenfeld, seorang profesor sejarah di University of Pennsylvania dan penulis “Democracy and Truth: A Short History.” “Untuk menutupi diri mereka sendiri atau budaya nasional atau serangkaian praktik bisnis.”

Anggap saja sebagai teori sifat transitif rasa dan keahlian — kualitas yang menyarankan sistem nilai bersama yang melampaui batas dan menghubungkan pandangan dunia — dalam praktiknya.

Memang benar, kata Rosenfeld, seperti halnya Permaisuri Josephine, yang “membantu menambah legitimasi Napoleon dan rezim dengan mengubah dirinya menjadi pelindung mode dan desain Prancis dan menjadikan dirinya ikon bagi negara-negara di seluruh Eropa. ”

Sama halnya dengan para baron perampok di Zaman Emas, dan wanita seperti Caroline Astor dan Alva Vanderbilt, yang filantropi, mode, dan seleranya melambungkan mereka ke pusat masyarakat. Begitu pula dengan keluarga kerajaan Qatar saat ini, yang memperkenalkan hadiah Fashion Trust Arabia pada tahun 2018 di bawah naungan Sheikha Moza binti Nasser dan Sheikha Al-Mayassa binti Hamad Al-Thani, memikat Pierpaolo Piccioli, Olivier Rousteing dan Naomi Campbell (antara lain) ke Gulf dalam upaya mengubah citra kawasan.

Meskipun kedatangan orang Rusia di kancah mode tidak selalu merupakan langkah strategis — mungkin sebagian tentang menciptakan identitas mereka sendiri — tidak diragukan lagi bahwa efek kehadiran mereka menciptakan efek halo di sekitar negara asal mereka.

Mereka melakukan bentuk penjangkauan berbasis mode yang sangat spesifik, sama seperti anggota elit lainnya yang membangun museum, membeli sepak bola, klub bola basket, dan properti media internasional, memahami sejak awal bahwa menanamkan diri dalam ekonomi citra baru dapat menghasilkan “memiliki pintu terbuka untuk mereka,” kata Tommy Ton, yang bertemu Ms. Perminova melalui Ms. Duma, yang ia temui melalui Vika Gazinskaya, dan yang, sebagai fotografer gaya jalanan untuk Style.com, bertanggung jawab atas siapa pun yang membangun mitos mereka. .

“Ada aspek sosial dan budaya dalam fesyen yang tidak dapat dipisahkan dari mata pencaharian merek,” kata Burke, merujuk pada fakta bahwa merek fesyen menanggung galas dan art pameran, pemutaran perdana film dan acara filantropi serta mendandani peserta dalam semacam lingkaran akses dan peluang Instagram yang baik.

Seiring bertambahnya pengikut mereka, desainer mulai melihat di dalamnya saluran potensial ke Rusia baru, pasar yang diberi label oleh Goldman Sachs pada tahun 2009 sebagai pendorong utama “konsumsi global,” dan untuk itu, tulis Ms. Winroth, “sangat penting untuk industri mode Barat untuk memiliki mediator Rusia yang tepat.”

Paket busana Rusia, tulisnya, “sempurna.” Ms. Perminova dan Ms. Duma ikut membintangi kampanye iklan Ferragamo. Ms. Duma menjadi model untuk Louis Vuitton dan Roger Vivier.

“Mereka tahu bagaimana berhubungan dengan orang-orang,” kata Burke. “Mereka mewakili gaya, kecanggihan, bepergian dengan sangat baik dan memiliki banyak daya beli. Mereka adalah wajah baru dari apa yang orang pikir diwakili Rusia.”

Narasi mereka diperumit hanya oleh satu hal: fakta bahwa ketika mereka muncul, Ms. Duma and Co. semuanya menikah dengan oligarki atau laki-laki yang berdekatan dengan oligarki.

Duma, yang lahir di Siberia dan ayahnya adalah seorang senator di Federasi Rusia dari 2004-2011 (sementara juga menjadi kepala diaspora Ukraina di Rusia dari 2005-2012; keluarganya adalah keturunan Ukraina), kepada Aleksey Mikheev , yang ayahnya, Alexander Mikheev, adalah direktur jenderal Rosoboronexport, pengekspor senjata yang dikendalikan negara Rusia (saat ini ada dalam daftar individu yang dikenai sanksi oleh Amerika Serikat, Inggris, Uni Eropa, dan Kanada). Nona Perminova kepada Alexander Lebedev, mantan agen KGB, bankir dan maestro media (saat ini dalam daftar sanksi Kanada) yang dia temui setelah dia ditangkap karena pengedar narkoba pada usia 16 tahun, dan Tuan Lebedev, yang saat itu berusia 44 tahun dan anggota Duma, turun tangan setelah dihubungi oleh ayahnya. Dan Ms. Sergeenko, yang dibesarkan di Kazakhstan ketika masih menjadi bagian dari Uni Soviet dan kemudian pindah ke Moskow, kepada miliarder asuransi Danil Khachaturov, mantan presiden Rosgosstrakh.

Bukannya kebanyakan orang di Paris memikirkan implikasi itu, karena para suami hampir tidak pernah ada.

“aku pernah bertemu dengan suami Elena Perminova,” kata Pak Ton. “Umumnya mereka tidak bepergian dengan suami mereka. Bahkan ketika aku pergi ke Moscow Fashion Week dan pergi ke rumah mereka, aku jarang bertemu dengan suaminya.”

Segera mereka mempertaruhkan kehadiran fesyen mereka menjadi mini-fiefdoms. Pada tahun 2011, Ms. Duma, yang memiliki gelar master dalam bisnis internasional dari Institut Hubungan Internasional Negara Moskow tetapi memulai karirnya sebagai editor di Harper’s Bazaar Russia, membuka platform media digital bernama Buro 24/7 yang berkembang hingga memiliki kantor di 12 negara. Kemudian dia melepaskan diri dari itu dan, memposisikan dirinya sebagai guru teknologi dan keberlanjutan, memulai perusahaan penasihat dan investasi bernama Future Tech Lab yang berfokus pada ilmu material dan biotek dan ikut mendirikan ilmu material/merek fashion yang bertanggung jawab Pangaia. (Pada 2018 ia dinobatkan sebagai Pemimpin Muda Global di Forum Ekonomi Dunia.)

Ulyana Sergeenko pergi dari barisan depan ke belakang panggung, membuka merek couturenya sendiri yang berfokus pada teknik artisanal Rusia dan memenuhi syarat untuk jadwal couture resmi di antara “undangan anggota”. Nona Perminova membuka Len & Gretchka, toko roti yang menyajikan roti vegan organik bebas gluten, di Moskow dan London (di mana Tn. Lebedev telah menjadi tuan rumah gala tahunan Yayasan Raisa Gorbachev di rumahnya di halaman Hampton Court Palace, dan putra sulungnya adalah anggota House of Lords).

Ada masalah di sepanjang jalan, termasuk pembatalan Ms. Duma dan Ms. Sergeenko oleh dunia mode setelah skandal Instagram yang melibatkan penghinaan rasial pada tahun 2018, dan laporan berita palsu yang membuat putaran akhir tahun itu penuh dengan tuduhan yang tidak didukung terhadap Ms. Duma (diikuti oleh laporan lain tentang Ms. Vodianova dan Ms. Zuhkova) dari kelompok yang menamakan dirinya Perlawanan Mode Kiev. Dan kejutan Ms. Duma muncul di laporan Mueller pada tahun 2019, di mana ia diidentifikasi sebagai “kontak Ivanka Trump dari industri mode” yang telah “menyampaikan undangan” ke Forum Ekonomi Internasional St. Petersburg untuk Ms. Trump dan Donald J. Trump pada tahun 2015.

Namun pengikut Instagram mereka terus bertambah — menjadi 444.000 untuk Ms. Sergeenko, 1,8 juta untuk Ms. Duma dan 2,5 juta untuk Ms. Perminova. Meskipun judul-judulnya tidak mencerminkan karir mereka yang sebenarnya, mereka terus disebut sebagai “influencer” dan “It girls”, sebuah cerminan dari bagaimana dunia yang masih menonton pernah melihat mereka.

Sekarang, meskipun Ms. Sergeenko dan Ms. Duma sudah bercerai, dan Ms. Duma dan Ms Perminova keduanya memasang kotak hitam sebagai tanggapan atas invasi ke Ukraina, sejarah mereka telah membuat mereka hampir gelap. Banyak desainer yang pernah memeluk mereka curiga untuk mendiskusikannya.

Ibu Duma, yang mengundurkan diri sebagai direktur perusahaan Pangaia pada tahun 2020 (dia terus melakukan investasi melalui Future Tech Lab), menghapus feed Instagram-nya awal tahun ini. Ms. Sergeenko tidak ada dalam jadwal couture, dan mereknya belum memposting apa pun sejak Februari. Ada desas-desus bahwa mereka semua telah “dipanggil” ke Rusia. Mereka tidak menanggapi permintaan komentar dan dm.

Mereka, katakanlah teman-teman yang tidak ingin disebutkan namanya karena mereka khawatir tentang bagaimana reaksi Kremlin, khawatir bahwa profil lama mereka dapat menarik perhatian yang tidak diinginkan. Mereka berisiko dianggap sebagai pengkhianat jika mereka berbicara, atau dianggap terlibat oleh industri yang dengan cepat menyatakan kesetiaannya kepada Ukraina jika mereka tetap diam.

Terjebak di jembatan yang pernah mereka bangun saat Tirai Besi baru diturunkan dan memberikan segalanya tampilan baru.


Valeriya Safronova berkontribusi dalam pelaporan.