Kongres Fungsional? Ya.

Menggambarkan Kongres sebagai disfungsional tampaknya tidak dapat ditolak, bahkan klise. aku telah melakukannya sendiri musim panas ini. Namun saat sesi saat ini memasuki bulan-bulan terakhirnya, deskripsinya terasa tidak ada. Kongres ke-117 sangat fungsional.

Secara bipartisan, telah mengesahkan RUU untuk membangun jalan dan infrastruktur lainnya; kencangkan keamanan senjata; memperluas perawatan kesehatan untuk veteran; melindungi korban pelecehan seksual; merombak Pelayanan Pos; mendukung upaya perang Ukraina; dan menanggapi agresivitas China yang semakin meningkat.

Sama pentingnya, partai mayoritas (Demokrat) tidak memberikan hak veto sepenuhnya kepada partai minoritas. Pada beberapa masalah utama, Demokrat memutuskan bahwa mengambil tindakan terlalu penting. Mereka melewati respons paling signifikan terhadap perubahan iklim dalam sejarah negara itu. Mereka juga meningkatkan akses ke perawatan medis untuk orang Amerika berpenghasilan menengah dan rendah dan memberlakukan program yang melunakkan pukulan dari pandemi.

Kongres masih memiliki banyak masalah. Itu tetap terpolarisasi pada banyak masalah. Ia belum menemukan cara untuk menanggapi ancaman yang berkembang terhadap demokrasi Amerika. DPR menderita persekongkolan, dan Senat memiliki bias yang berkembang terhadap penduduk negara bagian besar, yang secara tidak proporsional berkulit hitam, Latin, Asia, dan muda. Senat juga bisa berjuang di basic fungsi menyetujui calon presiden.

Kongres saat ini juga telah mengesahkan setidaknya satu undang-undang yang tampaknya jelas cacat dalam retrospeksi: Tampaknya telah menghabiskan terlalu banyak uang untuk stimulus pandemi tahun lalu, memperburuk inflasi.

Namun, seperti yang diketahui oleh pembaca biasa, buletin ini mencoba menghindari bias berita buruk dan mencakup pencapaian dan kegagalan. Hari ini, aku ingin fokus pada bagaimana Kongres — lembaga yang andal tidak populer — telah berhasil menjadi lebih produktif daripada yang diperkirakan hampir semua orang.

aku akan fokus pada empat kelompok: Pemimpin kongres Demokrat; anggota parlemen Republik; Demokrat progresif; dan Presiden Biden dan para pembantunya.

Awal tahun ini, Chuck Schumer—pemimpin Demokrat di Senat—tampaknya telah kehilangan kendali atas kaukusnya. Dia mengabdikan waktu Senat untuk RUU hak suara yang sudah hancur, sementara pembicaraannya dengan para sentris partai mengenai agenda ekonomi Biden tampak mati.

Kritikus percaya bahwa Schumer, takut akan tantangan utama untuk kursinya sendiri di New York, membuat gerakan simbolis yang sia-sia ke kiri. Dan Schumer memang tampak sangat cemas dengan sayap kirinya.

Tetapi dia juga terus bernegosiasi secara diam-diam dengan sentris Senat Demokrat yang penting, Joe Manchin, sambil mendesak para progresif Senat untuk menerima kesepakatan tentang perawatan kesehatan dan kebijakan iklim yang dia dan Manchin buat.

Penampilannya mengesankan, terutama karena Schumer tidak mampu kehilangan satu suara Demokrat di Senat, dan membangkitkan keberhasilan pendahulunya sebagai pemimpin Senat, Harry Reid. Itu juga mirip dengan manajemen yang terampil dari kaukus DPR Demokrat oleh Nancy Pelosi selama 20 tahun terakhir. Dia juga menjalankan kaukus beragam yang memegang mayoritas sempit.

Dalam beberapa dekade terakhir, Partai Republik hampir secara seragam menentang kebijakan untuk mengatasi beberapa masalah terbesar negara itu, termasuk perubahan iklim dan ketidaksetaraan ekonomi. Oposisi itu terus berlanjut di Kongres saat ini.

Tapi Partai Republik tidak secara refleks menentang semua undang-undang di Kongres ini – seperti yang cenderung mereka lakukan selama kepresidenan Barack Obama, Jonathan Bernstein dari Bloomberg Opinion menunjukkan. Dalam sesi saat ini, beberapa Partai Republik bekerja keras untuk membantu menulis undang-undang bipartisan tentang masalah lain.

Di bawah ini adalah daftar Senat Republik yang memilih setidaknya tiga dari lima RUU utama (tentang infrastruktur, kebijakan China, keamanan senjata, perawatan kesehatan veteran, dan Layanan Pos). Perhatikan kehadiran Mitch McConnell, pemimpin Senat Partai Republik:

Hanya lima senator Republik yang tidak memilih salah satu dari RUU itu: James Lankford dari Oklahoma, Mike Lee dari Utah, Rand Paul dari Kentucky dan Richard Shelby dan Tommy Tuberville, keduanya dari Alabama.

Sayap progresif Partai Demokrat terkadang tampak mengalahkan diri sendiri akhir-akhir ini, berfokus pada kemurnian internal daripada perubahan kebijakan. (Ryan Grim menulis artikel yang luar biasa di The Intercept pada bulan Juni tentang kehancuran di beberapa kelompok liberal.)

Tetapi anggota Kongres yang progresif sangat praktis tahun ini. Bernie Sanders, Elizabeth Warren, dan sebagian besar progresif House memahami bahwa mempertahankan Manchin di papan menawarkan satu-satunya harapan undang-undang iklim yang ambisius. Mereka menolak untuk membiarkan yang sempurna menjadi musuh dari yang baik.

Akibatnya, Kongres saat ini akan menjadi salah satu yang paling progresif di abad yang lalu. Keberhasilannya tidak sebanding dengan New Deal, Great Society, dan mungkin bukan dua tahun pertama Obama (dengan undang-undang tentang perawatan kesehatan, iklim, dan penyelamatan ekonomi). Namun sesi saat ini dapat bersaing dengan sesi lainnya.

Itu benar sebagian karena sebagian besar presiden Demokrat di abad ke-20 gagal melewati prioritas domestik terbesar mereka. Bill Clinton, Jimmy Carter, John F. Kennedy dan Harry Truman semuanya termasuk dalam kategori ini.

Kekecewaan mereka membantu menelurkan lelucon tentang kekacauan Demokrat. “aku bukan anggota partai politik yang terorganisir,” kata humoris Will Rogers. “aku seorang Demokrat.”

Lelucon-lelucon itu sekarang tampaknya sudah ketinggalan zaman. Biden adalah presiden Demokrat kedua berturut-turut yang menggembalakan agenda besar melalui Kongres. Selama yang pertama dari dua kepresidenan itu, tentu saja, Biden adalah wakil presiden, dan dia membantu mengelola hubungan kongres.

“Banyak dari kita menolak klaim Biden bahwa dia bisa membawa para pihak lebih dekat sebagai delusi,” tulis Jonathan Chait dari New York Magazine. “Sampai batas yang tidak kami duga, dia berhasil melakukannya.”

Apa strategi Biden? Dia dan pembantu utamanya jarang mengambil oposisi secara pribadi. Mereka tidak terlalu down ketika keadaan terlihat buruk. Mereka percaya dan menghormati pemimpin kongres partai mereka. Mereka terus berbicara — dan berbicara — dengan anggota Kongres dan mencari area kompromi.

Untuk usahanya, Biden telah mampu menandatangani serangkaian tagihan besar dalam beberapa bulan terakhir. Upacara penandatanganan RUU iklim dijadwalkan hari ini.

Untuk lebih: Farah Stockman dari Times Opinion dan dewan redaksi Washington Post sama-sama menulis tentang fungsi mengejutkan dari Kongres saat ini.

Partai Republik telah menjadi sangat anti-lingkungan, Paul Krugman menulis. Tapi kenapa?

Bagaimana kalian menggambarkan Liz Cheney? Inilah yang dijawab pemilih Wyoming.

Buku Harian Metropolitan: Pembaca cerita dari New York City.

A Times klasik: Psikologi sekte.

Saran dari Wirecutter: Bangun ebike.

Hidup Tinggal: “The Horse Whisperer” karya Nicholas Evans, sebuah novel 1995 yang menjadi film, memecahkan rekor penerbitan bersama dengan hati pembaca. Dia meninggal pada usia 72 tahun.

Tandai kalender kalian: Malam pembukaan NBA ditetapkan untuk 18 Oktober. Boston Celtics akan menjamu Philadelphia 76ers di game pertama dari doubleheader, The Athletic’s Shams Charania melaporkan, dan Golden State Warriors akan menerima cincin kejuaraan mereka menjelang pertandingan dengan Los Angeles Lakers.

Sama seperti yang pernah ada: Program dalam jajak pendapat pramusim sepak bola perguruan tinggi AP tidak akan mengejutkan kalian. Alabama berada di peringkat No. 1 untuk kesembilan kalinya, Ohio State No. 2 dan Georgia, juara bertahan, adalah No. 3. Beberapa pemilih tidak tahu apa yang harus dilakukan dengan No. 14 USC.

Apakah Manchester United sudah terlalu jauh? Setelah kekalahan memalukan pada hari Sabtu, klub tampak terpecah oleh dinamika yang dapat memberi kalian kilas balik mengerikan ke sekolah menengah (bahkan Cristiano Ronaldo terkadang makan sendirian). Mereka tempat terakhir di tabel Liga Premier tanpa jalan yang jelas ke atas.

Salman Rushdie bertanya-tanya dalam beberapa tahun terakhir apakah publik kehilangan selera untuk kebebasan berbicara, sebuah prinsip yang dia pertaruhkan dalam hidupnya ketika Iran berusaha membunuhnya untuk novelnya tahun 1988, “The Satanic Verses.” Seperti yang dikatakan Rushdie kepada The Guardian tahun lalu, “Orang-orang yang membela aku di tahun-tahun buruk mungkin tidak melakukannya sekarang.”

Setelah Rushdie ditikam di atas panggung pada hari Jumat, kecaman awal memberi jalan bagi updates perdebatan tentang kebebasan berbicara, tulis Jennifer Schuessler di The Times. Beberapa pendukung Rushdie menyesalkan penerimaan yang berkembang, di bagian kanan dan kiri politik, dari gagasan bahwa pidato yang menyinggung adalah alasan untuk penyensoran.

Jennifer’s story juga mencatat beberapa sejarah yang mengejutkan — termasuk esai opini Times oleh Jimmy Carter yang mencela novel Rushdie.