Kontrak Penghargaan Amtrak untuk Memperluas Jalur Kereta Penn Station

Hampir semua orang setuju bahwa sesuatu harus dilakukan untuk memperbaiki kekacauan di Stasiun Pennsylvania di New York City, pusat transit tersibuk di negara itu. Sekarang sampai pada bagian yang sulit dalam merancang solusi yang akan menghindari kontroversi.

Amtrak, jalur kereta api nasional yang memiliki stasiun dan rel yang melewatinya, bergerak maju dengan rencana untuk memperluas stasiun dengan perkiraan biaya $12 miliar. Rencana itu membayangkan menghancurkan seluruh blok Midtown yang merupakan rumah bagi gereja berusia 151 tahun.

Pada hari Kamis, Amtrak memberikan kontrak untuk desain perluasan stasiun, yang diharapkan akan memakan waktu dua tahun dan sebanyak $73 juta untuk disiapkan.

Tetapi upaya itu datang tepat ketika rencana Negara Bagian New York yang terpisah untuk merenovasi stasiun yang ada mendapat tentangan dari para pemimpin masyarakat.

Perluasan Amtrak merupakan bagian dari program komprehensif perbaikan infrastruktur kereta api yang dikenal sebagai Gateway. Pusat Gateway akan menjadi sepasang terowongan baru satu jalur di bawah Sungai Hudson antara Stasiun Penn dan New Jersey.

Terowongan baru akan melengkapi sepasang terowongan paralel yang dibangun lebih dari 110 tahun yang lalu dan masih rusak akibat banjir selama Badai Sandy pada tahun 2012. Akhirnya, Gateway dapat menggandakan kapasitas trans-Hudson, dengan goal membuat perjalanan ke kota lebih efisien dan dapat diandalkan bagi pengendara kereta New Jersey Transit dan Amtrak.

Tetapi 21 trek dan platform Penn Station sudah kelebihan beban sebelum pandemi. Agar Gateway dapat memenuhi tujuannya, stasiun tersebut harus memiliki lebih banyak jalur. Menemukan tempat untuk menempatkan mereka di tengah Manhattan adalah tantangan yang diberikan Amtrak kepada sekelompok perusahaan yang dipimpin oleh Arup, sebuah perusahaan teknik dan desain.

“Stasiun telah beroperasi pada tingkat intensitas yang jauh melampaui tingkat yang dirancang untuk mendukungnya,” kata Stephen J. Gardner, kepala eksekutif Amtrak. Dia menambahkan, “Kami akan menggandakan lebar pipa, tetapi Penn Station, sebagai ember yang menerima air dari pipa, sudah penuh.”

Gangguan apa pun terhadap layanan di Penn setidaknya akan dihentikan selama beberapa tahun, ketika pembangunan perluasan akan dimulai. Gateway diperkirakan tidak akan selesai selama satu dekade lagi.

Adapun proyek renovasi negara bagian, itu akan menjadi fokus sidang di Manhattan pada hari Jumat, di mana anggota parlemen negara bagian akan mengambil kesaksian dari pejabat negara, pendukung dan penentang rencana Gubernur Kathy Hochul untuk mendanai perbaikan stasiun dengan membiarkan developers memenuhi lingkungan di sekitarnya dengan menara perkantoran dan gedung-gedung tinggi lainnya. Negara bagian akan menggunakan pembayaran dari developers tersebut untuk menutupi bagiannya dari biaya $7 miliar untuk meningkatkan stasiun.

Renovasi ini bertujuan untuk mengganti lorong sempit di Penn Station yang oleh Ms. Hochul disebut “lubang neraka” dengan aula kereta yang luas dan diterangi matahari yang katanya akan “mengangkat semangat manusia.” Tetapi para tokoh masyarakat mempertanyakan apakah skema agar developers komersial membayar renovasi serta perluasan stasiun berikutnya layak dilakukan.

Di bawah rencana Hochul, menara di sekitar stasiun sebagian besar akan terdiri dari ruang kantor, permintaan yang telah menurun tajam selama pandemi. Menara akan dibangun selama 20 sampai 30 tahun ke depan.

Sebuah laporan yang dikeluarkan bulan lalu oleh Kantor Anggaran Independen kota menyimpulkan bahwa negara bagian telah memberikan terlalu sedikit informasi tentang rencana pendanaan untuk menentukan apakah itu layak, atau jika pembayar pajak mungkin dibebani dengan beberapa biaya. Pertanyaan-pertanyaan itu mendorong tiga senator negara bagian dari kota – Liz Krueger, Leroy Comrie dan Luis R. Sepulveda – untuk mengadakan sidang pengawasan hari Jumat. Krueger dan Mr. Comrie termasuk di antara 15 senator yang mengirim surat kepada pejabat negara pada bulan Maret, menuntut agar mereka “menghentikan rencana Penn Station sampai jawaban ini diberikan.”

Tapi Ms. Hochul malah mendesak percepatan renovasi stasiun. Pekan lalu, dia mengumumkan rilis permintaan proposal untuk desain ulang, meskipun proyek itu telah dijadwalkan untuk mengikuti perluasan stasiun Amtrak.

Gardner dan Tony Coscia, ketua Amtrak, mengatakan perancang perluasan akan mempertimbangkan berbagai alternatif, termasuk menambahkan jalur ke selatan Penn Station, di bawah blok West 30th Street yang merupakan rumah lama St. John the Gereja Katolik Roma Baptis. “Itu adalah salah satu yang telah lama dibahas oleh Amtrak dan kami yakin itu layak,” kata Gardner.

National Trust for Historic Preservation mengatakan sangat menentang rencana untuk “menghancurkan beberapa blok kota” di sekitar Penn Station karena di dalamnya terdapat beberapa bangunan, termasuk gereja, yang sudah ada dalam Daftar Tempat Bersejarah Nasional atau memenuhi syarat untuk ditempatkan di dia.

Mengkoordinasikan berbagai bagian dari Gateway dan rencana untuk Penn Station diperumit oleh jumlah agensi yang terlibat. Amtrak memiliki sebagian besar infrastruktur, tetapi pengguna terbesar Penn Station adalah Long Island Rail Road dan NJ Transit. LIRR berencana untuk mulai mengalihkan sebagian layanannya ke Grand Central Terminal akhir tahun ini; beberapa tahun kemudian, layanan komuter New York lainnya, Metro-North Railroad, berencana untuk mulai menjalankan beberapa kereta api ke dan dari Penn.

Amtrak memimpin, dalam kemitraan dengan NJ Transit, dalam merencanakan ekspansi. Otoritas Transportasi Metropolitan, yang mengoperasikan LIRR dan Metro-North, mengawasi renovasi tersebut.

“Ada begitu banyak juru masak di dapur dan begitu banyak pertanyaan yang belum terjawab,” kata Layla Law-Gisiko, ketua komite penggunaan lahan Dewan Komunitas 5 dan pengkritik rencana Gubernur Hochul.

Pejabat Amtrak berharap untuk mencegah semacam oposisi masyarakat yang dapat menggagalkan rencana ekspansi. “Kita harus benar-benar, sepenuhnya mengudara dan mengomunikasikan semua opsi yang berbeda,” kata Gardner, “untuk mendapatkan hasil yang sesuai untuk komunitas.”