Kota Yellowstone Memiliki Rencana Musim Panas Besar Sampai Banjir melanda

GARDINER, Mont. — Awan abu-abu yang tidak menyenangkan telah menghilang setelah membanjiri Taman Nasional Yellowstone dengan air banjir selama akhir pekan, meninggalkan sinar matahari dan langit biru saat sungai eponim taman dan anak-anak sungainya surut. Cuaca akan sempurna bagi puluhan ribu turis yang biasanya memulai liburan musim panas mereka minggu ini di taman nasional tertua di negara itu.

Tapi badai telah membuat penduduk di kota-kota wisata Yellowstone seperti Gardiner, Mont., tiba-tiba bertanya-tanya apakah mereka masih bisa mencari nafkah sekarang karena pintu masuk utara taman yang populer ditutup tanpa batas waktu. Beberapa hari yang lalu, pemikiran seperti itu tidak terduga, muncul dari ledakan pandemi dalam wisata alam yang membuat Yellowstone mencatat rekor kunjungan pada tahun 2021.

Berjajar dengan perusahaan pemandu memancing, restoran, motel, dan toko yang melayani ratusan ribu orang yang memadati tempat ini setiap musim panas, satu-satunya jalan antara kota ini dan kantor pusat taman itu dilenyapkan oleh air banjir yang mengamuk. Jadwal untuk pembangunan kembali masih belum jelas; sampai sekarang, National Park Service mengatakan pintu masuk utara mungkin akan tetap ditutup sampai sekitar Halloween.

Itu membuat pemilik bisnis lokal takut akan yang terburuk.

“Tidak akan ada penangkapan ikan di Yellowstone utara tahun ini dan tahun depan dan mudah-mudahan tidak berlanjut ke tahun ketiga,” kata Richard Parks, pemilik Parks’ Fly Shop, sebuah perlengkapan lama Yellowstone yang terletak beberapa ratus meter dari pintu masuk stasiun ke Taman. “Tujuh puluh lima persen dari bisnis aku telah dipotong di lutut.”

Saat pengunjung meninggalkan Gardiner untuk menuju interior taman, mereka berkendara di jalan dua jalur sepanjang lima mil yang berkelok-kelok di sepanjang Sungai Gardner — dieja berbeda dari kota, meskipun berasal dari nama penjebak bulu yang sama. Bison, domba bighorn, elk dan pronghorn sering terlihat di hamparan ini.

Hujan lebat turun di atas salju yang mencair di dataran tinggi Yellowstone akhir pekan lalu, akibat suhu yang luar biasa hangat dan sungai atmosfer yang menyapu dengan kemarahan yang menurut penduduk setempat belum pernah mereka lihat sebelumnya. Sungai Gardner — biasanya cukup kecil untuk dengan mudah melemparkan batu ke seberang — menjadi aliran deras, mengubah bebatuan dan batang kayu menjadi bola-bola perusak yang mengoyak sebagian besar jalan.

Pejabat Yellowstone belum mengatakan secara pasti berapa lama waktu yang dibutuhkan untuk penggantian jalan dan tidak dapat dimintai komentar pada hari Kamis. Para ilmuwan telah memperingatkan bahwa perubahan iklim akan menyebabkan kerusakan serupa selama bertahun-tahun yang akan datang di taman nasional AS.

Jalan itu adalah jalur kehidupan ekonomi Gardiner. Sementara kota ini memiliki akses ke Bozeman dan komunitas lain di utara, taman adalah raison d’être-nya.

Hidup akrab dengan ekstrem alam — banyak kaki salju satu musim dingin dan kekeringan berikutnya; kebakaran hutan yang mengancam rumah; dan serangan grizzly dan bison — telah melahirkan filosofi pukulan keras di sini.

Mr. Parks, yang bisnisnya bertahan dari keanehan kondisi Yellowstone sejak tahun 1953 ketika ayahnya membuka toko, mengatakan bahwa dia pikir beberapa tempat mungkin tidak akan bertahan dari penutupan jalan.

Barat penuh dengan kisah boom-bust, dari Demam Emas di California hingga peternakan di Wyoming. Para pelaku bisnis di sini telah mengalami siklus mini mereka sendiri dalam beberapa tahun terakhir. Ketika Covid-19 ditutup secara paksa pada Maret 2020, banyak yang berjuang untuk bertahan hidup.

“Kemudian Juli berguling dan orang-orang menyadari bahwa mereka bisa berada di luar dan meledak, segalanya lepas landas,” kata Sami Gortmaker, manajer Flying Pig Adventures, sebuah perusahaan arung jeram di Gardiner. “Jadi kamu tidak pernah tahu. Kami telah belajar untuk mengambil setiap bulan seperti musimnya sendiri.”

Pada hari Rabu, jalan-jalan Gardiner sepi, dan Stacey Orsted mengunci pintu Wonderland Cafe and Lodge sebelum naik ke RV. Kabupaten menutup usahanya karena kota tersebut kekurangan air minum setelah banjir menutup pabrik air.

Untuk saat ini, dia melihat penutupan paksa sebagai sedikit kebetulan yang disebabkan oleh banjir dan memanfaatkan waktu istirahat — pembalikan 180 derajat tepat saat dia bersiap untuk serangan musim panas.

“Ini bagus,” katanya. “Kami tidak pernah mendapatkan libur dua hari berturut-turut di musim panas.”

Dia bilang dia akan membuka kembali jika diizinkan. “Kami pikir Covid adalah yang terburuk yang bisa terjadi,” katanya, “tetapi penutupan jalan berpotensi menjadi yang paling menakutkan.”

Penduduk asli Amerika, termasuk anggota suku Gagak, tinggal di sini sampai mereka dipaksa melakukan reservasi pada pertengahan hingga akhir 1800-an. Setelah Yellowstone dinyatakan sebagai taman nasional pertama di negara itu pada tahun 1872, sebuah hotel, restoran, dan fasilitas lainnya dibangun dengan pemandangan puncak Yellowstone yang menjulang. Rel kereta api tiba di sini pada tahun 1902 dan Gardiner menjadi titik awal ekspedisi.

Gardiner berkerumun di pintu masuk taman yang dikelilingi gunung, area yang tidak berhubungan dengan banyak jalan yang hanya membentang satu atau dua blok. Sungai Yellowstone mengalir melalui tengah kota.

Untuk waktu yang lama, Gardiner merasa seperti pos terdepan yang disapu angin dengan gedung-gedung pudar dan jalan yang buruk. Namun dalam beberapa dekade terakhir, bisnis baru telah dibuka, dan kota ini terasa lebih makmur. Bison liar terkadang berkumpul di lapangan sepak bola di sekolah menengah yang baru.

Di Babi Terbang, beberapa pemandu sungai dan karyawan lainnya sedang bersantai di kantor kabin kayu atau di atas rakit karet berwarna cerah di luar. Yang lain sedang membelai anjing perusahaan atau melemparkan beanbags dalam permainan cornhole yang meriah.

Pemiliknya, Patrick Sipp, mengatakan air banjir juga telah mengoyak dan membangun kembali Sungai Yellowstone dengan cara yang berbeda. “Ini sungai yang sama sekali baru,” kata Pak Sipp. “Kita harus mempelajarinya kembali.”

Meskipun jeda saat ini, kerusakan mungkin belum berakhir. Prakiraan cuaca menyerukan suhu yang lebih hangat dan hujan akhir pekan ini, yang dapat mengirim air memancar ke seluruh wilayah lagi.

“Jika ada satu hal yang kita pelajari ketahanannya,” kata Pak Sipp, bersumpah untuk melanjutkan bisnisnya. “Ini adalah karir terbaik yang pernah aku ikuti.”