Kreator YouTube Mengubah Video Masakan Rumah Arab Menjadi Penghasilan

Ketika Heba Abo Elkheir masih kecil, dia bermimpi menjadi seorang pengacara, bahkan mungkin seorang hakim. Setelah mendapatkan gelar sarjana hukum di negara asalnya Mesir, dia menikah dan segera menjadi ibu dari dua anak.

“Lalu semuanya berhenti,” katanya. “aku tidak ingin hanya duduk di rumah, tetapi juga sulit untuk melanjutkan studi atau bekerja di bidang hukum.”

Atas saran suaminya, Abo Elkheir, 31, memulai saluran memasak YouTube pada awal 2019, menampilkan masakan rumahnya dalam video sederhana. Bukan hal baru atau inovasi yang membuat resepnya populer — klasik Mesir seperti basbousa dan macarona bil béchamel adalah yang paling populer, dengan lebih dari enam juta tampilan masing-masing — tetapi keandalan dan kesederhanaan.

Dalam waktu kurang dari tiga tahun, ia telah mengumpulkan lebih dari tiga juta pelanggan, menjadi tidak hanya berpenghasilan setara dengan suaminya, tetapi juga salah satu dari tiga wanita teratas yang memimpin saluran makanan di YouTube di Timur Tengah-Afrika Utara, atau MENA , wilayah.

Dapur, yang secara historis merupakan jantung simbolis rumah tangga di dunia Arab, sering kali membuat perempuan terikat pada tanggung jawab rumah tangga, dan keluar dari angkatan kerja. Hanya sekitar 25 persen wanita di Timur Tengah yang berpartisipasi dalam angkatan kerja — angka terendah di dunia, bahkan ketika lulusan universitas wanita di kawasan itu sering melebihi jumlah rekan pria mereka.

Namun kebangkitan platform media sosial, khususnya YouTube, mengubah dinamika kekuatan bagi perempuan Arab, memungkinkan mereka mengubah dapur menjadi sumber pendapatan dan pengaruh.

“Jika kalian bertanya kepada aku dua tahun lalu, aku akan menjawab bahwa aku ingin kembali ke hukum,” kata Abo Elkheir. “Tapi sekarang, tidak, aku ingin pergi ke luar negeri dan menjadi koki bersertifikat. aku hanya menemukan begitu banyak makna dalam pekerjaan ini.”

Lebih jauh ke barat, di kota pesisir Nador di Maroko, Karima Boukar memulai saluran YouTube-nya pada tahun 2015. Pengguna berbondong-bondong ke video makanan penutupnya, yang ia gambarkan sebagai sederhana, tetapi, yang lebih penting, ekonomis. Videonya yang paling populer, dengan lebih dari 16 juta tampilan, adalah hidangan penutup yang terinspirasi dari macaroon kelapa tiga bahan, diikuti oleh chocoflan dan puding minuman dingin. Dalam enam bulan, dia mengumpulkan lebih dari 100.000 pelanggan. Hari ini dia memiliki lebih dari empat juta.

Ketika Boukar, 35, pada tahun 2016 mengetahui bahwa putra sulungnya menderita autisme, dia mempertimbangkan untuk menutup salurannya untuk mendedikasikan waktunya untuknya, tetapi segera menyadari bahwa perawatan medisnya akan mahal.

“aku melanjutkan channel ini untuk mencari penghasilan dan membantu anak aku. Dan sekarang dia — alhamdulillah — baik-baik saja,” katanya, menggunakan frasa yang berarti “segala puji bagi Allah.” Video-videonya rata-rata dilihat 400.000, menghasilkan pendapatan bulanan dalam ribuan dolar AS yang rendah, angka yang setara dengan produk domestik bruto per kapita tahunan Maroko.

Makanan adalah salah satu dari empat kategori teratas di YouTube di wilayah MENA, kata juru bicara perusahaan. (Tiga lainnya adalah gaya hidup, musik, dan, baru-baru ini, game.) Dalam lima tahun terakhir, jumlah saluran yang dipimpin wanita di wilayah ini dengan lebih dari satu juta pelanggan telah tumbuh 30 kali lipat, menjadi 150 saluran saat ini.

“kalian tahu, aku pernah mendengar bahwa orang-orang menghasilkan uang dari YouTube, tetapi aku tidak pernah berpikir aku akan menjadi salah satu dari orang-orang itu,” kata Ola Tashman, yang saluran memasaknya memiliki lebih dari 2,5 juta pelanggan.

Seorang penduduk asli Yordania, Tashman, 38, memulai saluran YouTube-nya pada tahun 2018 saat tinggal di Arab Saudi bersama suaminya. Dia adalah seorang akuntan dengan pelatihan, tetapi dia tidak diizinkan bekerja di sana karena dia bukan warga negara Saudi. (Dia telah pindah kembali ke Yordania.)

Tashman mulai memposting video memasak untuk mengatasi frustrasi karena ambisi profesionalnya terhalang, dan untuk menciptakan kembali makanan yang dia lewatkan dari rumah, seperti ma’amoul (kue Idul Fitri) dan shushbarak ibunya (pangsit domba yang dimasak dengan saus yogurt) .

“aku tidak pernah berharap untuk menumbuhkan audiens aku sebanyak ini,” katanya. Namun ketika menyadari ada keuntungan yang bisa diperoleh, dia menggandakan usahanya, berinvestasi pada kamera yang lebih baik, dan dengan cepat melihat pemirsanya bertambah.

Bagi sebagian besar wanita ini, memasak sudah menjadi hobi atau sesuatu yang mereka lakukan untuk keluarga mereka, meskipun alasan mereka berbeda untuk melakukannya secara online. Namun, untuk semua, melihat aktivitas yang secara tradisional dianggap feminin dianggap serius dan dihormati oleh orang-orang di sekitar mereka sangat mendebarkan. Dan menyadari bahwa pekerjaan mereka dapat menghasilkan keuntungan telah memungkinkan para wanita untuk memenangkan kemandirian finansial, rasa hormat dan rasa makna.

“Kebebasan finansial itu indah,” kata Tashman. “Seluruh kepribadian aku berubah. aku merasa lebih besar di depan diri aku sendiri.”

Bahkan anak-anaknya tidak lagi mengeluh ketika dia terlambat mendapatkan makan malam di atas meja. “Suami aku juga sangat mendukung, karena untuk sukses, sebuah rumah tidak bisa bersandar pada satu sisi. Dan sekarang kami benar-benar mitra yang setara.”

Muna Al-Amsha, yang melarikan diri dari perang saudara Suriah pada tahun 2016 bersama suami dan lima anaknya dan menetap di Kurdistan Irak, juga menuai beberapa manfaat ini. Sebagai pengungsi, dia dan suaminya berjuang mencari pekerjaan. Atas saran seorang teman, dia mulai memposting video resep tradisional Suriah, dari berbagai jenis kibbeh hingga mezze yang tak terhitung jumlahnya.

“Butuh waktu sekitar satu tahun untuk mulai mendapatkan penghasilan yang baik, tetapi akhirnya aku menghasilkan beberapa ratus dolar sebulan,” kata Ms. Al-Amsha. “Selama beberapa tahun kami hanya mengandalkan pendapatan aku.

Pendapatan per-tayang pembuat, fungsi dari apa yang pengiklan bayarkan ke YouTube, bervariasi menurut geografi. Karena banyak pelanggan awal Ms. Al-Amsha berasal dari Suriah, pandangan mereka tidak mendapatkan penghasilan sebanyak jika mereka berbasis di lokasi lain. Tetapi eksodus pengungsi yang mengirim banyak warga Suriah ke seluruh dunia telah memberinya penghasilan sekarang yang cukup untuk menutupi sewa dan pengeluaran keluarganya.

Keuangan security, meskipun mendasar, hanyalah salah satu penghargaan yang dinikmati para wanita ini. Mereka juga merasakan kontribusi terhadap komunitas yang lebih luas.

“aku mendapat untung secara finansial, yang besar dan penting,” kata Ms. Boukar, vlogger Maroko yang menjalankan saluran makanan penutup. “Tapi harga diri dan kepribadian sayalah yang benar-benar berubah. Sekarang aku merasa jauh lebih baik, jauh lebih percaya diri, dan ketika aku bertemu orang-orang, aku merasa telah berkontribusi sesuatu.”

Rasa memberi ini juga merupakan kekuatan pendorong bagi Ms. Al-Amsha.

“Para wanita muda, banyak dari mereka adalah pengantin baru yang jauh dari rumah, atau dipaksa meninggalkan Suriah seperti aku, mereka akan memberi tahu aku bahwa aku seperti seorang ibu bagi mereka, mengajari mereka cara memasak,” katanya. “Ketika kalian mendengarnya, itu membuat hati kalian terbuka. kalian benar-benar merasa terhormat dan penting untuk melakukan itu bagi banyak orang.”

Memang, anggota komunitas membangun koneksi dan rasa kedekatan dengan pembuat konten ini, bahkan tanpa pernah melihatnya.

“Sering kali, orang bahkan tidak login untuk resepnya,” kata Abo Elkheir, vlogger populer dari Mesir, yang tidak menunjukkan wajahnya di videonya. “Mereka hanya ingin bersantai dan bersantai, dan mereka akan memberi tahu aku bahwa mereka menonton video aku karena mereka suka mendengarkan suara aku dan apa yang aku katakan.”

Untuk Ms Tashman, permintaan secara teratur datang untuk resep populer atau viral. “Ketika aku memberi tahu pengikut aku bahwa itu ada di seluruh YouTube, mereka bersikeras, ‘Tapi kami menginginkannya dari kalian, dengan cara kalian.’”

Siapa sebenarnya pemirsa setia ini? Menurut data Google, generasi milenial adalah pemirsa YouTube terbesar di kawasan Timur Tengah-Afrika Utara, dengan waktu tonton kedua setelah milenial di Amerika Serikat. Khususnya untuk juru masak online ini, wanita menyumbang sekitar tiga perempat dari basis pelanggan.

Basis besar dan setia ini telah membantu pembuat konten ini tetap agak kebal terhadap perubahan algoritme yang terkenal dan gencarnya oleh platform media sosial. Namun ruang yang semakin padat masih menjadi tantangan bagi banyak dari mereka untuk bernavigasi.

“Tidak seperti sebelumnya, di mana aku akan memiliki 50.000 pelanggan tambahan dalam satu hari,” kata Bu Boukar. “Pandangannya juga sudah surut. Tapi pendapatan aku tidak terpengaruh karena aku bekerja sama dengan perusahaan produk makanan. Itu sebenarnya sumber penghasilan aku yang lebih besar.”

Namun terlepas dari pendapatan dan pandangan, para wanita ini telah menjalin hubungan yang berarti dengan wanita Arab lainnya di seluruh dunia.

Abo Elkheir mengatakan bahwa pesan yang dia terima dari pengikutnya sering kali membuatnya meneteskan air mata.

“Ketika seseorang memberi tahu aku bahwa resep aku berhasil, bahwa mereka menikmatinya, itu seperti aku tidak hanya membuat sesuatu untuk diri aku sendiri, aku benar-benar menjangkau orang dan membantu mereka,” katanya. “Itu membuat aku merasa kehadiran aku dalam hidup memiliki nilai, bahwa aku melakukan sesuatu yang penting.”