Krimea Memainkan Peran Penting dalam Invasi Rusia ke Ukraina

KYIV, Ukraina — Semenanjung Krimea menjuntai di lepas pantai selatan Ukraina seperti berlian, diberkahi dengan iklim sedang, pantai yang luas, ladang gandum yang subur, dan kebun buah yang diisi dengan ceri dan buah persik.

Ini juga merupakan panggung penting bagi invasi Rusia ke Ukraina.

Terhubung melalui jembatan ke Rusia dan berfungsi sebagai rumah bagi Armada Laut Hitam Moskow, Krimea menyediakan mata rantai penting dalam rantai pasokan militer Rusia yang mendukung puluhan ribu tentara yang sekarang menduduki petak luas Ukraina selatan.

Bagi Presiden Vladimir V. Putin, itu adalah tanah suci, yang telah dinyatakan sebagai bagian dari Rusia oleh Catherine the Great pada tahun 1783, membantu membuka jalan bagi kerajaannya untuk menjadi kekuatan angkatan laut. Penguasa Soviet Nikita S. Khrushchev memberikannya ke Ukraina pada tahun 1954. Dan karena Ukraina saat itu adalah republik Soviet, tidak banyak berubah.

Tetapi ketika Uni Soviet runtuh hampir empat dekade kemudian, Rusia kehilangan permatanya. Dengan demikian, Putin mengklaim telah memperbaiki kesalahan bersejarah ketika dia secara ilegal mencaplok Krimea pada tahun 2014.

Putin berjanji pada saat itu bahwa dia tidak berniat untuk memecah Ukraina lebih jauh. Namun delapan tahun kemudian, pada bulan Februari, puluhan ribu tentara Rusia menyerbu utara dari semenanjung, memulai perang saat ini.

Dalam beberapa hari terakhir, sasaran militer di Krimea telah diserang, dan semenanjung itu sekali lagi berada di titik tumpu perebutan kekuasaan besar.

Pada awal perang, pasukan Rusia yang bergerak dari Krimea merebut petak-petak wilayah Kherson dan Zaporizhia yang tetap menjadi kunci pendudukan Rusia di Ukraina selatan.

Krimea, pada gilirannya, menawarkan dukungan logistik utama bagi Rusia untuk mempertahankan tentara pendudukannya, termasuk dua jalur kereta api utama yang diandalkan Rusia untuk memindahkan peralatan militer berat. Pangkalan udara Krimea telah digunakan untuk melakukan serangan mendadak terhadap posisi Ukraina, dan semenanjung itu telah menjadi tempat peluncuran rudal jarak jauh Rusia.

Semenanjung juga merupakan rumah bagi Armada Laut Hitam Rusia, membantu Rusia mempertahankan kekuasaan atas laut, termasuk blokade angkatan laut yang telah melumpuhkan ekonomi Ukraina.

Rusia dingin — seperlima dari negara itu berada di atas Lingkaran Arktik. Tapi itu bisa sangat nyaman di kota Yalta Krimea yang bermandikan sinar matahari.

“Rusia membutuhkan surganya,” tulis Pangeran Grigory Potemkin, jenderal dan kekasih Catherine yang Agung, ketika dia mendesaknya untuk mengklaim tanah itu.

Krimea adalah tempat para tsar dan ketua Politbiro menyimpan rumah liburan. Sebelum Barat memberlakukan sanksi terhadap Rusia karena mencaplok semenanjung secara ilegal, itu adalah tempat di mana orang-orang kaya Eropa Timur pergi untuk bersantai dan berpesta.

“Kasino berdengung dan ping di mana-mana di tengah gang-gang kota yang ditumbuhi pinus,” sebuah artikel New York Times Travel memproklamirkan tentang Yalta pada tahun 2006, menambahkan: “Banyak — jika tidak semuanya — terjadi di kota booming tepi laut ini.”

Pariwisata turun tajam setelah 2014. Tapi ketika ledakan terdengar di pangkalan udara pekan lalu di dekat pantai barat Krimea, masih ada pengunjung di resor terdekat yang mengambil foto dan video saat asap hitam menutupi matahari.

“Krimea selalu menjadi bagian integral dari Rusia di hati dan pikiran orang-orang,” kata Putin dalam pidatonya tahun 2014 yang menandai pencaplokan itu. Tapi dia adalah bacaan sejarah yang selektif.

Selama berabad-abad, orang Yunani dan Romawi, Goth dan Hun, Mongol dan Tatar semuanya mengklaim tanah itu.

Dan mungkin tidak ada kelompok di Krimea yang menyaksikan perang yang sedang berlangsung dengan rasa gentar sebanyak Tatar, Muslim Turki yang bermigrasi dari stepa Eurasia pada abad ke-13.

Mereka menjadi sasaran brutal oleh Stalin, yang – dalam bayangan pembenaran Kremlin untuk perang saat ini – menuduh mereka sebagai kolaborator Nazi dan mendeportasi mereka secara massal. Ribuan orang meninggal dalam prosesnya.

Pada tahun 1989, Mikhail Gorbachev, pemimpin Soviet terakhir, mengizinkan Tatar kembali ke Krimea. Dan sebelum pencaplokan 2014, mereka membentuk sekitar 12 persen dari populasi Krimea, berjumlah sekitar 260.000 di sana.

Pada tahun 2017, Human Rights Watch menuduh Moskow mengintensifkan penganiayaan terhadap minoritas Tatar di Krimea, “dengan jelas” goal benar-benar membungkam perbedaan pendapat di semenanjung.”