Krisis Nuklir Prancis Frustrasikan Dorongan Eropa untuk Keluar dari Energi Rusia

PARIS — Gumpalan uap menjulang di atas dua reaktor baru-baru ini di pembangkit listrik tenaga nuklir Chinon di jantung Lembah Loire yang hijau di Prancis. Tetapi langit di atas reaktor ketiga di sana sangat cerah—operasinya membeku setelah ditemukannya retakan pada sistem pendingin yang mengkhawatirkan.

Penutupan sebagian tidak unik: Sekitar setengah dari armada atom Prancis, yang terbesar di Eropa, telah dimatikan karena badai masalah tak terduga berputar di sekitar operator tenaga nuklir yang didukung negara, lectricité de France, atau EDF.

Ketika Uni Eropa bergerak untuk memutuskan hubungan dengan minyak dan gas Rusia setelah perang Moskow di Ukraina, Prancis telah bertaruh pada pembangkit nuklirnya untuk mengatasi krisis energi yang mengancam. Tenaga nuklir menyediakan sekitar 70 persen listrik Prancis, bagian yang lebih besar daripada negara lain mana pun di dunia.

Tetapi industri telah jatuh ke dalam krisis listrik yang belum pernah terjadi sebelumnya ketika EDF menghadapi masalah mulai dari munculnya korosi tegangan yang misterius di dalam pembangkit nuklir hingga iklim yang lebih panas yang mempersulit pendinginan reaktor yang sudah tua.

Pemadaman di EDF, pengekspor listrik terbesar di Eropa, telah mengirim output tenaga nuklir Prancis jatuh ke level terendah dalam hampir 30 tahun, mendorong tagihan listrik Prancis ke rekor tertinggi saat perang di Ukraina memicu inflasi yang lebih luas. Alih-alih memompa listrik dalam jumlah besar ke Inggris, Italia, dan negara-negara Eropa lainnya yang beralih dari minyak Rusia, Prancis menghadapi prospek yang meresahkan untuk memulai pemadaman bergilir musim dingin ini dan harus mengimpor listrik.

EDF, yang sudah berhutang 43 miliar euro (sekitar $45 miliar), juga terkena kesepakatan baru-baru ini yang melibatkan operator tenaga nuklir yang didukung negara Rusia, Rosatom, yang mungkin menumpuk. fresh kesulitan keuangan pada perusahaan Prancis. Masalah telah menggelembung begitu cepat sehingga pemerintah Presiden Emmanuel Macron telah mengisyaratkan bahwa EDF mungkin perlu dinasionalisasi.

“Kami tidak bisa mengesampingkannya,” kata Agnès Pannier-Runacher, menteri transisi energi, Selasa. “Kami akan membutuhkan investasi besar-besaran di EDF.”

Krisis tidak mungkin terjadi pada waktu yang lebih buruk. Harga minyak menyentuh rekor tertinggi setelah Uni Eropa setuju untuk memotong minyak Rusia, mengintensifkan penderitaan ekonomi di Eropa dan menambah krisis biaya hidup yang harus diatasi oleh Prancis dan negara-negara lain. Harga gas alam, yang digunakan Prancis untuk menutupi fluktuasi energi bertenaga nuklir, juga melonjak.

Ketika agresi Rusia mengubah pertimbangan energi Eropa, para pendukung energi nuklir mengatakan hal itu dapat membantu menjembatani defisit bahan bakar Eropa, melengkapi pergeseran yang sudah berlangsung untuk mengadaptasi angin, matahari, dan energi terbarukan lainnya untuk memenuhi target perubahan iklim yang ambisius.

Tetapi memperbaiki krisis di EDF tidak akan mudah.

Dengan 56 reaktor, armada atom Prancis adalah yang terbesar setelah Amerika Serikat. Seperempat listrik Eropa berasal dari tenaga nuklir di sekitar selusin negara, dengan Prancis memproduksi lebih dari setengah total.

Tetapi industri nuklir Prancis, yang sebagian besar dibangun pada 1980-an, telah diganggu selama beberapa dekade oleh kurangnya fresh investasi. Para ahli mengatakan itu telah kehilangan keahlian teknik yang berharga ketika orang pensiun atau pindah, dengan dampak pada kemampuan EDF untuk mempertahankan pembangkit listrik yang ada — atau membangun pembangkit listrik untuk menggantikannya.

“Strategi EDF, yang didukung oleh pemerintah, adalah untuk menunda reinvestasi dan transformasi sistem,” kata Yves Marignac, spesialis energi nuklir di négaWatt, sebuah think tank di Paris. “Semakin banyak penundaan EDF, semakin banyak keterampilan yang hilang, masalah teknis menumpuk dan ada efek bola salju.”

Macron baru-baru ini mengumumkan cetak biru €51,7 miliar untuk membangun kembali program nuklir Prancis. EDF akan membangun yang pertama dari 14 reaktor air bertekanan raksasa generasi berikutnya pada tahun 2035, serta pembangkit nuklir yang lebih kecil — landasan dari upaya yang lebih luas untuk memperkuat kemandirian energi Prancis dan memenuhi tujuan iklim.

Tetapi beberapa reaktor nuklir baru yang dibangun EDF telah dirundung oleh pembengkakan biaya dan penundaan yang besar. Reaktor air bertekanan buatan EDF di Hinkley Point, di barat daya Inggris, tidak akan mulai beroperasi hingga 2027 — empat tahun terlambat dari jadwal dan terlambat untuk membantu peralihan cepat Inggris dari minyak dan gas Rusia. Pembangkit listrik tenaga nuklir EDF terbaru Finlandia, yang mulai beroperasi bulan lalu, seharusnya selesai pada 2009.

Masalah EDF baru-baru ini mulai meningkat tepat sebelum Rusia menginvasi Ukraina. Perusahaan memperingatkan musim dingin lalu bahwa mereka tidak dapat lagi menghasilkan pasokan tenaga nuklir yang stabil, karena berjuang untuk mengejar backlog dua tahun dalam pemeliharaan yang diperlukan untuk lusinan reaktor tua yang ditunda selama penguncian virus corona.

Inspeksi menemukan masalah keselamatan yang mengkhawatirkan — terutama korosi dan segel las yang rusak pada sistem penting yang digunakan untuk mendinginkan inti radioaktif reaktor. Itulah situasi di pabrik atom Chinon, salah satu yang tertua di Prancis, yang menghasilkan 6 persen tenaga nuklir EDF.

EDF sekarang menjelajahi semua fasilitas nuklirnya untuk mencari masalah seperti itu. Selusin reaktor akan tetap terputus untuk inspeksi atau perbaikan korosi yang bisa memakan waktu berbulan-bulan atau bertahun-tahun. 16 lainnya tetap offline untuk ditinjau dan ditingkatkan.

Yang lain harus memotong produksi listrik karena masalah perubahan iklim: Sungai di selatan Prancis, termasuk Rhône dan Gironde, memanas lebih awal setiap tahun, sering kali mencapai suhu di musim semi dan musim panas yang terlalu hangat untuk mendinginkan reaktor.

Saat ini, produksi nuklir Prancis berada pada level terendah sejak 1993, menghasilkan kurang dari setengah dari 61,4 gigawatt yang mampu diproduksi oleh armada tersebut. (EDF juga menghasilkan listrik dengan teknologi terbarukan, gas dan batu bara.) Bahkan jika beberapa reaktor dilanjutkan di musim panas, produksi nuklir Prancis akan 25 persen lebih rendah dari biasanya pada musim dingin ini — dengan konsekuensi yang mengkhawatirkan.

“Jika kalian memiliki pembangkit listrik yang beroperasi jauh di bawah kapasitas, kami harus melakukan pemadaman atau beralih ke energi emisi karbon, yaitu batu bara atau gas alam,” kata Thierry Bros, pakar energi dan profesor di Institut Paris. dari Studi Politik.

Pemerintah, yang memiliki 84 persen EDF, telah menambah perselisihan. Karena harga listrik pasar mendekati €500 per megawatt-jam musim dingin lalu, Macron memerintahkan EDF untuk meningkatkan daya yang dijualnya ke penyedia pihak ketiga dengan harga yang dibatasi hanya €46 per megawatt-jam, memenuhi janji politik untuk melindungi rumah tangga Prancis dari inflasi.

Tetapi untuk menambah pasokan listriknya sementara puluhan pembangkit nuklir sedang offline, EDF terpaksa membeli listrik dengan harga tinggi di pasar terbuka, dengan biaya yang diproyeksikan lebih dari €10 miliar tahun ini. Langkah tersebut membuat marah kepala eksekutif EDF yang agresif, Jean-Bernard Lévy, sehingga ia mengajukan permohonan resmi kepada pemerintah.

Dengan gejolak yang memuncak, pemerintah Prancis memberikan EDF bantuan senilai €2 miliar pada bulan Februari. Tapi itu hampir tidak cukup untuk menyelesaikan kesengsaraannya.

Perusahaan yang dibebani utang juga menghadapi risiko dengan kesepakatan yang didukung pemerintah terkait dengan Rosatom, pelanggan lama komponen EDF dan pembeli terbesar turbin uap Arabelle kuat buatan Prancis, yang ditemukan di pembangkit nuklir Rosatom dan EDF.

Meskipun perang, Prancis telah melakukan bisnis seperti biasa dengan Rusia dalam tenaga nuklir, yang tetap dibebaskan dari sanksi Uni Eropa. Mr Macron pada bulan Februari mendukung kesepakatan untuk EDF untuk mengakuisisi bisnis turbin Arabelle, senilai € 1,1 miliar, dari General Electric, mengembalikan perusahaan manufaktur ke kepemilikan Prancis setelah GE membelinya dari Alstom pada tahun 2015.

EDF sekarang mencari penilaian yang lebih rendah untuk kesepakatan di tengah kekhawatiran bahwa bisnis Rosatom mungkin tersandung, setelah Finlandia bulan lalu membatalkan kontrak Rosatom untuk pembangkit nuklir baru. Jika Rosatom menghadapi pembatalan tambahan atau penundaan pembangunan di negara lain, EDF dapat menghadapi penurunan pesanan turbin dan fresh kerugian.

Agar industri nuklir Prancis pulih, taruhan terbaik negara itu adalah tetap pada rencana untuk membangun armada pembangkit nuklir baru, kata JPMorgan Chase dalam analisis baru-baru ini.

“Jika ada, krisis saat ini membuat proyek ini, dan ambisi untuk mengatur ulang armada nuklir EDF atau menasionalisasikannya, lebih sah dari sebelumnya – untuk Prancis dan mitra Eropanya,” kata bank tersebut.

Adle Cordonnier pelaporan kontribusi.