Kucing Luar Ruang: Maskot atau Ancaman Lingkungan?

Zeke, kucing berbulu pendek berwarna putih dan abu-abu dengan kegemaran menangkap tikus, dikenal di lingkungan Boston sebagai pencuri yang tak kenal takut.

Suatu ketika, seorang tetangga menelepon pemiliknya, Tricia Brennan, terdengar sedikit panik.

“’Zeke ada di belakang dan sepertinya sedang melawan seekor rakun,’” kata tetangga itu, menurut Ms. Brennan, seorang menteri Universalis Unitarian.

“‘Apa yang aku lakukan?'”

Pertikaian berakhir ketika tetangga menakuti kedua makhluk itu dengan sapu, tetapi story hanya memperkuat legenda Zeke. Itu juga merupakan pengingat bahwa kucing adalah keturunan dari kucing liar Timur Dekat, pemburu yang galak dan penyendiri.

kalian telah melihat mereka di luar sana — kucing yang cukup makan, kadang-kadang dengan kerah, membuntuti jalan-jalan seperti mereka memilikinya atau jatuh di trotoar yang hangat untuk bersantai di bawah sinar matahari.

Pecinta kucing menganggap mereka menawan. Pelestari alam liar dan pecinta burung melihat pembunuh berbulu dan menyalahkan mereka atas penurunan populasi burung dan kematian tikus, tupai, dan hewan kecil lainnya yang tak terhitung jumlahnya.

Bagaimana perasaan kalian tentang kucing luar mungkin juga tergantung di mana kalian berada di dunia. Di Amerika Serikat, sekitar 81 persen kucing domestik dipelihara di dalam, menurut studi demografis tahun 2021 tentang kucing peliharaan. Tetapi di tempat lain, jauh lebih umum membiarkan mereka berkeliaran. Di Denmark, hanya 17 persen kucing yang benar-benar hewan peliharaan dalam ruangan, menurut penelitian yang sama. Di Turki, sangat umum bagi kucing liar untuk keluar masuk kafe, restoran, dan pasar sehingga sebuah film dokumenter dibuat tentang fenomena tersebut. Di Polandia, mereka baru-baru ini disebut sebagai “spesies asing invasif.”

Dan di Inggris, di mana studi tahun 2021 mengatakan bahwa 74 persen pemilik kucing membiarkan kucing mereka berkeliaran di luar, banyak badan amal kucing menyarankan pemilik hewan peliharaan tentang cara terbaik untuk menjaga kucing tetap aman di luar ruangan. Idenya mungkin mengejutkan rekan-rekan Amerika mereka, yang sering menolak untuk mengadopsi kucing kepada orang-orang yang ingin memelihara hewan peliharaan mereka di luar.

“Kami selalu melakukannya seperti itu,” kata Nicky Trevorrow, ahli perilaku kucing di Cats Protection di Inggris, yang mendorong pemilik untuk membawa kucing di malam hari dan memberi mereka makanan berkualitas tinggi untuk mencegah perilaku predator.

“Sebagai seorang behavioris,” kata Ms. Trevorrow, “aku harus mengatakan banyak bahwa aku berada di kamp memberi kucing ruang untuk bernapas dan berada di luar.”

Tetapi haruskah kucing memiliki kebebasan sebanyak ini?

Selama sebagian besar abad ke-20, sebagian besar kucing tinggal di luar, kata David Grimm, penulis “Citizen Canine: Our Evolving Relationship With Cats and Dogs” dan wakil editor berita di Science.

Penemuan kotoran kucing pada tahun 1947 membuat kucing dalam ruangan lebih dapat diterima.

“Tapi meski begitu, orang-orang menganggap kucing sebagai hewan yang kurang dijinakkan,” kata Grimm. “Dan tidak ada yang mau membersihkan kotak kotoran.”

Pada tahun 1949, Majelis Umum Illinois meloloskan “Cat Bill,” sebuah tindakan yang bertujuan melindungi burung, yang akan mendenda orang yang meninggalkan kucing mereka di luar ruangan. Gubernur Adlai Stevenson memveto RUU tersebut.

“Sudah menjadi sifat alami kucing untuk melakukan roaming tanpa pengawalan dalam jumlah tertentu,” katanya dalam sebuah surat kepada legislator. “Menurut pendapat aku, Negara Bagian Illinois dan badan pemerintahan lokalnya sudah cukup untuk melakukan tanpa mencoba mengendalikan kenakalan kucing.”

Baru sekitar tahun 1980-an dan awal 90-an semakin banyak orang Amerika mulai membawa kucing mereka ke dalam rumah, karena konservasionis memperingatkan penurunan populasi burung dan dokter hewan memperingatkan bahwa kucing luar ruangan lebih rentan terhadap penyakit, parasit dan infeksi, dan bisa rentan terhadap serangan. dari pemangsa yang lebih besar seperti coyote dan elang, atau mobil yang melaju kencang.

Tetapi banyak pemilik juga merasa berkonflik untuk menyimpan makhluk yang penasaran dan gelisah di dalam, kata Mr. Grimm, yang telah melatih kucingnya sendiri untuk berjalan dengan kalung anjing ketika mereka berada di luar.

Menyimpan mereka di dalam “rasanya tidak benar,” katanya. “Sama seperti aku tidak akan membiarkan anak-anak aku di dalam sepanjang hari. Kami hanya bisa mengambil begitu banyak hewan dari mereka. ”

Ms. Brennan, pemilik Zeke, awalnya mencoba menahannya di dalam rumah. Tapi dia menggigit tumit, menarik rambut Ms. Brennan, dan menerkam begitu banyak sehingga putrinya yang masih remaja mengunci diri di kamarnya.

“Ini adalah kedamaian yang tidak nyaman yang kalian buat,” kata Brennan, 65, “memiliki kucing di luar ruangan.”

Pakar satwa liar sering memberi tahu mereka story dari Tibbles, seekor kucing yang bepergian dengan pemiliknya ke Selandia Baru pada tahun 1894.

Pasangan itu menetap di Pulau Stephens, di mana sejenis burung kecil yang tidak bisa terbang berlimpah.

Tetapi ketika Tibbles tiba, dia sendirian memburu burung-burung itu hingga punah, menurut dugaan para konservasionis.

Di mana kucing telah diperkenalkan, mereka telah memusnahkan makhluk asli, menurut sebuah studi 2011 oleh ahli biologi.

“aku merasa cukup kuat bahwa itu adalah spesies invasif yang sangat menghancurkan,” kata Jason Luscier, profesor biologi di LeMoyne College di Syracuse, NY. Dia membantu mengembangkan aplikasi, yang disebut “Pelacak Kucing,” untuk mendapatkan pembacaan yang lebih akurat tentang jumlah kucing luar di seluruh dunia.

Profesor Luscier, yang menekankan bahwa dia menyukai kucing (“mereka sangat snuggly”), mengatakan bahwa koloni kucing liar, yang berkembang biak dengan mudah dan dapat menguasai ekosistem, merupakan ancaman yang lebih besar bagi burung dan satwa liar lainnya, bukan hewan peliharaan domestik luar ruangan yang datang pada malam hari dan diberi makan secara teratur.

Trevorrow, ahli perilaku di Inggris, mengatakan orang sering gagal melihat ancaman yang lebih besar yang dihadapi burung, seperti hilangnya habitat dan penggunaan komersial pestisida yang membunuh serangga, mangsa alami burung.

“aku hanya merasa kucing dijadikan kambing hitam,” kata Trevorrow.

Royal Society for the Protection of Birds di Inggris mengatakan penurunan populasi burung terutama disebabkan oleh masalah buatan manusia seperti perubahan iklim, polusi dan manajemen pertanian.

Meskipun ada bukti bahwa kucing dapat membunuh hingga 27 juta burung per tahun di Inggris, “ada juga bukti bahwa kucing cenderung mengambil burung kebun yang lemah atau sakit-sakitan,” kata Anna Feeney, juru bicara organisasi tersebut.

“Kucing tidak mungkin berdampak besar pada populasi,” katanya dalam email.

Trevorrow telah menulis panduan untuk pemilik kucing yang ingin memelihara hewan peliharaan mereka di luar dan memelihara taman yang akan menarik burung dan penyerbuk lainnya.

“Ada cara untuk memiliki keduanya tanpa pembantaian,” kata Ms. Trevorrow.

Namun, cara terbaik untuk menjaga kucing kalian — dan satwa liar — aman adalah dengan mengikatnya, menyimpannya di area berpagar, atau membangun “catio” yang memungkinkannya bermain di luar tanpa terkena elemen , kata Dr. José Arce, seorang dokter hewan dan presiden American Veterinary Medical Association.

Tidak semua kucing menyukai alam bebas.

Kelly Goshe mengatakan dua dari tiga kucing keluarganya, Catson dan Puff, adalah pencuri yang gigih. Mereka berkeliaran di sekitar dek dan halaman belakang mereka di pinggiran kota Cleveland, di bawah pengawasan anak-anaknya, Sylvia, 9; Korina, 7; dan Wesley, 4.

Kucing-kucing itu memberi mereka sedikit pilihan, katanya. Catson “akan melakukan apa saja untuk keluar,” kata Sylvia.

Puff telah menemukan cara untuk membuka pintu geser dengan cakarnya, katanya.

Tapi Luna, saudara perempuan Puff, takut keluar.

“Kami membiarkannya berdiri di dekat pintu kasa,” kata Ms. Goshe. “Dia hanya akan melihatnya dan melarikan diri.”

Susan C. Beachy penelitian yang disumbangkan.