Kunjungan Pelosi ke Taiwan Berisiko Merongrong Upaya AS dengan Sekutu Asia

Pemerintahan Biden telah menghabiskan waktu berbulan-bulan membangun strategi ekonomi dan diplomatik di Asia untuk melawan China, menopang aliansinya dan meyakinkan negara-negara sahabat bahwa Amerika Serikat berada di kawasan itu untuk jangka panjang.

Presiden telah mengirim pejabat tinggi militer untuk menyegel kemitraan baru, dan memperhatikan sebuah negara kecil di Pasifik, Kepulauan Solomon. Dia telah meluncurkan rencana untuk mempersenjatai Australia dengan kapal selam bertenaga nuklir dan memprakarsai pakta ekonomi regional. Dia mengunjungi Korea Selatan dan Jepang pada bulan Mei, dan untuk pertama kalinya mengundang kedua negara ke pertemuan NATO, untuk memperkuat bahwa Asia tidak dilupakan saat perang berkecamuk di Ukraina.

Kunjungan ke Taiwan oleh Ketua Nancy Pelosi sekarang mengancam untuk melemahkan dorongan Gedung Putih, membuat sekutu bertanya-tanya kerusakan apa yang telah terjadi pada front persatuan presiden di Asia.

Ketakutannya adalah bahwa perjalanan itu, yang juga akan mencakup pemberhentian minggu ini di Korea Selatan dan Jepang, merupakan provokasi yang tidak perlu yang mengalihkan perhatian dari upaya sekutu untuk melawan kekuatan militer dan pengaruh ekonomi China.

Sementara sekutu AS sebagian besar tetap bungkam pada kunjungan sejauh ini, ada perasaan di antara teman-teman Amerika bahwa mereka ditinggalkan dalam dingin untuk menonton ketika China mengancam Amerika Serikat dan Taiwan, pulau berpemerintahan sendiri yang diklaim China sebagai miliknya.

Penanganan kunjungan Pelosi mengkhawatirkan karena, sengaja atau tidak, itu menunjukkan kekuatan China dan mengurangi peran sekutu, kata Seong-Hyon Lee, seorang rekan Korea Selatan di Pusat Studi China Fairbank di Universitas Harvard.

“Fakta bahwa tanggapan potensial China menjadi perdebatan sengit di Washington mengungkapkan peningkatan status China,” kata Lee. “Keraguan Washington telah dibaca secara luas di wilayah tersebut. Ini adalah diplomasi sinyal yang sangat buruk yang datang dari Washington kepada sekutu dan mitranya di kawasan ini.”

Terlepas dari masalah ekonomi jangka pendeknya, Beijing telah berinvestasi dalam, finansial dan diplomatik, dalam rencana jangka panjang untuk mendominasi kawasan.

China terus memberi tahu tetangganya di Asia bahwa itu adalah mitra alami mereka berdasarkan lokasi geografis dan kesamaan budaya. Ia mencoba meyakinkan mereka bahwa Amerika Serikat adalah kekuatan yang jauh dan menurun, dengan sistem politik yang rusak, pasti akan kehilangan pengaruhnya di Asia.

Angkatan Laut China terus meningkatkan patroli dan latihan militernya di Laut China Selatan, mengirimkan kapal yang lebih canggih. Pesawat militernya telah mengganggu pesawat tempur sekutu Amerika dalam beberapa bulan terakhir. Pada bulan Mei, Australia mengeluh bahwa jet tempur China secara berbahaya mencegat salah satu pesawat pengintainya.

Mengingat kekuatan ekonomi dan militer China, sekutu menginginkan konsultasi dengan Washington, sesuatu yang tampaknya tidak mereka dapatkan dalam perampokan Pelosi ke Taiwan.

Menteri luar negeri Australia, Penny Wong, menyarankan hal ini pada hari Rabu ketika dia meminta semua pihak, tidak hanya China, untuk mundur.

“Semua pihak harus mempertimbangkan bagaimana mereka berkontribusi terbaik untuk mengurangi ketegangan saat ini, dan kita semua menginginkan perdamaian dan stabilitas di Selat Taiwan,” kata Ms. Wong.

Jaminan Biden di Asia dalam beberapa bulan terakhir telah menghibur negara-negara yang menghadapi kemarahan China.

Ekspresi favorit dari kemarahan itu adalah boikot perdagangan atas apa yang dianggap China sebagai perilaku buruk. Hanya beberapa jam setelah kedatangan Pelosi di Taiwan, China memberlakukan tindakan ekonomi di pulau itu sebagai pembalasan.

Selama dua tahun terakhir, China telah melarang ekspor anggur, lobster, dan batu bara Australia, setelah pemerintahnya menyerukan penyelidikan internasional tentang asal-usul Covid-19, yang pertama kali muncul di China. Pemerintah China masih mempertahankan sanksi ekonomi terhadap Korea Selatan karena mengizinkan Amerika Serikat pada tahun 2017 untuk menyebarkan sistem pertahanan rudal yang dikenal sebagai THAAD.

Ketika pemimpin baru Korea Selatan, Yoon Suk-yeol, baru-baru ini mengatakan bahwa dia mungkin mempertimbangkan sistem kedua, China mengancam akan memberikan sanksi yang lebih banyak.

Larangan ekonomi dan otoritarianisme China yang berkembang telah merusak posisinya di Korea Selatan, di mana rekor tertinggi 80 persen populasi sekarang memiliki pandangan negatif terhadap negara itu, menurut sebuah studi baru-baru ini yang dilakukan oleh Pew Research Center.

“China menempati urutan pertama di antara negara-negara Korea Selatan yang paling tidak disukai,” kata seorang pensiunan jenderal, Shin Won-sik, yang sekarang menjadi anggota Majelis Nasional. “Sekitar satu dekade yang lalu, orang Korea Selatan memiliki pendapat yang sama terhadap China seperti yang mereka lakukan terhadap AS”

Menanggapi ancaman China, katanya, Korea Selatan dan Jepang, yang secara historis memiliki hubungan dingin, telah sepakat untuk pertama kalinya bergabung dengan Amerika Serikat untuk memulai latihan militer trilateral.

Jepang, salah satu pendukung paling antusias strategi China Washington, telah menyusun rencana baru untuk berkoordinasi dengan Amerika Serikat di Taiwan. Kementerian pertahanan di Jepang juga telah memindahkan pasukan, artileri antipesawat dan baterai pertahanan rudal permukaan-ke-kapal ke pulau-pulau selatan negara itu, yang dekat dengan Taiwan.

Opini publik di Jepang telah bergeser secara tegas terhadap China, dan dukungan untuk Taiwan telah berkembang, menghadirkan peluang bagi Washington untuk memanfaatkan hubungan yang lebih erat antara Jepang dan Taiwan. Tetapi Jepang juga ingin menghindari gesekan baru yang tidak perlu antara Amerika Serikat dan China.

Perjalanan itu “sama sekali bukan keuntungan strategis bagi kami,” kata Ryo Sahashi, seorang profesor di Universitas Tokyo. “Kami sangat mendukung demokrasi Taiwan dan kami juga sangat menghargai upaya AS untuk pertahanan Taiwan, termasuk penjualan senjata ke Taiwan.”

“Tapi ini benar-benar berbeda,” tambahnya. “Apa yang benar-benar ingin kami lihat adalah lingkungan yang lebih tenang yang benar-benar memungkinkan kami, Jepang dan Amerika Serikat, untuk meningkatkan security kemitraan dengan Taipei.”

Di seluruh kawasan, Amerika Serikat telah melakukan upaya strategis untuk merangkul sekutu dalam koalisi yang lebih kohesif, dengan dukungan militer dan diplomatik.

Setahun yang lalu, Australia menyetujui pakta pertahanan penting, yang dikenal sebagai AUKUS, dengan Amerika Serikat dan Inggris, untuk memperoleh teknologi propulsi nuklir untuk kapal selam yang direncanakan.

Dalam kunjungan bulan lalu ke Australia, ketua Kepala Staf Gabungan, Jenderal Mark A. Milley, menegaskan kebijakan Washington untuk membentengi Australia dengan senjata baru. “Aktivitas militer China secara nyata dan statistik lebih agresif daripada tahun-tahun sebelumnya,” kata Milley selama kunjungannya.

Bersama dengan Amerika Serikat, Australia menghabiskan uang dan modal diplomatik untuk membantu melawan pengaruh Cina yang berkembang di kepulauan Pasifik, wilayah penting yang strategis jika terjadi perang dengan Cina.

Ini adalah posisi yang rumit untuk dinavigasi. Ekonomi banyak sekutu Amerika di kawasan itu, termasuk Jepang, Korea Selatan dan Australia, sangat bergantung pada China. Sekitar sepertiga dari ekspor Australia pergi ke Cina.

Meskipun hubungan diplomatik yang buruk, penjualan bijih besi Australia, bahan baku utama untuk industri China, meningkat tahun lalu. Sekarang, eksportir anggur dan batu bara mencoba mengembalikan produk mereka ke pasar Cina.

Ada banyak diskusi tingkat tinggi untuk mencoba memperbaiki hubungan. Menteri pertahanan Australia yang baru, Richard Marles, bertemu dengan mitranya dari China, Wei Fenghe, di Singapura bulan lalu.

Wong bertemu dengan Wang Yi, rekan China-nya, di Bali, mengakhiri pembekuan diplomatik selama dua tahun. Dia telah berusaha keras untuk mengatakan bahwa China dan Australia bukanlah musuh.

Saat negara-negara kini bersiap menghadapi dampak dari kunjungan Pelosi, ketegangan yang meningkat antara kedua negara adidaya pada akhirnya menimbulkan pertanyaan tentang otoritas presiden Amerika.

“Tidak banyak bicara tentang pengaruh Biden bahwa dia tidak dapat memenangkan pembicara dari partainya sendiri,” kata Alan Dupont, mantan analis intelijen pertahanan untuk pemerintah Australia, mencatat bahwa presiden mengatakan militer tidak berpikir kunjungan itu adalah ide yang bagus.

Pembicara DPR sebelumnya, Newt Gingrich, mengunjungi Taiwan 25 tahun lalu. Tapi Mr Gingrich adalah seorang Republikan dan Presiden Bill Clinton adalah seorang Demokrat, situasi politik yang membuat perjalanan lebih dapat dipertahankan. Mr Gingrich mengunjungi China dan bertemu dengan pemimpinnya saat itu, Jiang Zemin, sebelum pergi ke Taiwan, melalui Jepang, jadwal yang tidak terpikirkan hari ini.

Militer China juga jauh lebih lemah saat itu, dan baru mulai memodernisasi pasukannya, yang sekarang mencakup susunan rudal yang jauh lebih kuat dan angkatan laut yang jauh lebih luas.

Bahkan di Australia, negara demokratis dengan politik yang riuh, di mana orang tahu bahwa Pelosi adalah sosok yang kuat, tidak dapat diduga bahwa Biden tidak membujuknya untuk membatalkan, kata Dupont.

“Krisis yang tidak perlu,” katanya. “milik sendiri goalAS menempatkan dirinya dalam posisi ini.”

Ben Dooley berkontribusi pelaporan.