Kunjungan Pelosi ke Taiwan Menunjukkan Perlunya Kebijakan AS yang Jelas tentang China

China, yang secara ekonomi berkuasa, menjadi semakin tegas dalam menekan klaim ekonomi, politik, dan teritorialnya. Amerika Serikat, yang telah lama memperlakukan negara itu sebagai semacam kasus amal, sekarang menganggapnya sebagai saingan dan, semakin, sebagai ancaman. Sementara beberapa ketegangan tidak dapat dihindari, retorika di kedua negara telah berubah menjadi permusuhan. Ada sedikit kepercayaan atau kerja sama bahkan pada isu-isu yang jelas menjadi kepentingan bersama, seperti memerangi pandemi Covid-19 atau mengatasi perubahan iklim.

Pengerasan di kedua sisi terlihat penuh minggu ini. Ketua DPR Nancy Pelosi melakukan kunjungan provokatif ke Taiwan untuk menggarisbawahi dukungan Amerika untuk pemerintahan demokratisnya, dan China melakukan respons yang terlalu panas, melakukan latihan militer yang merambah wilayah udara dan perairan teritorial Taiwan untuk menekankan tekadnya untuk membangun kedaulatan atas apa yang dianggapnya sebagai miliknya. memiliki. China mengumumkan pada hari Jumat bahwa mereka juga akan menangguhkan komunikasi dengan Amerika Serikat mengenai sejumlah masalah, termasuk perubahan iklim dan upaya untuk mencegah perdagangan narkoba.

Adalah kepentingan semua orang bagi dua negara paling kuat di Bumi untuk menemukan cara meredakan ketegangan ini. Selama setengah abad terakhir, dimulai dengan kunjungan penting Presiden Richard Nixon ke China pada tahun 1972, para pemimpin Amerika Serikat dan China telah berulang kali memilih untuk memprioritaskan kepentingan bersama di atas konflik. Membangun hubungan ini, dengan segala kekurangannya, telah banyak berkontribusi pada stabilitas dan kemakmuran dunia.

Pemerintahan Biden telah membuang retorika xenofobia dari Gedung Putih Trump, tetapi belum menawarkan visinya sendiri untuk mencapai keseimbangan antara persaingan dan kerja sama. Sebaliknya, ia telah melakukan hubungan Amerika dengan China sebagian besar sebagai serangkaian latihan dalam manajemen krisis, menjatuhkan sanksi atas pelanggaran hak asasi manusia China di Xinjiang dan Hong Kong sambil mencari kerja samanya dalam penanganan Covid, perubahan iklim, dan perang di Ukraina.

Ada beberapa langkah konkret yang dapat diambil Amerika Serikat yang mungkin dapat membantu meningkatkan hubungan.

Pertama, alih-alih mengandalkan kebijakan perdagangan hukuman yang berakar pada ketakutan akan China sebagai saingan ekonomi, Amerika Serikat perlu fokus bersaing dengan berinvestasi dalam pendidikan teknis, penelitian ilmiah, dan pengembangan industri. Sudah lewat waktu bagi Presiden Biden untuk membuat terobosan bersih dengan langkah pertama pemerintahan Trump yang gagal untuk menggertak China agar membuat konsesi ekonomi dengan mengenakan tarif pada impor China.

Pada hari Selasa, Biden diperkirakan akan menandatangani CHIPS Act, yang mencakup hampir $53 miliar untuk mendukung produksi semikonduktor dalam negeri, blok bangunan era digital. Ini mungkin digambarkan sebagai mengambil halaman dari Cina, kecuali Amerika Serikat adalah praktisi besar pertama dari kebijakan industri semacam ini.

Amerika Serikat juga perlu melewati gagasan lama bahwa keterlibatan ekonomi secara bertahap akan mengubah politik dan masyarakat Tiongkok. Alih-alih mencoba mengubah China, Amerika Serikat harus fokus membangun hubungan yang lebih kuat dengan tetangga China. Membina kerja sama di antara negara-negara dengan kepentingan yang berbeda – dan dalam beberapa kasus, sejarah panjang konflik mereka sendiri – bukanlah tugas yang mudah, tetapi sejarah baru-baru ini mengajarkan bahwa Amerika Serikat lebih efektif dalam memajukan dan membela kepentingannya ketika tidak bertindak secara sepihak.

Taiwan adalah bagian penting dari proyek itu. Kunjungan Ibu Pelosi tidak tepat waktu. Prioritas kebijakan luar negeri paling mendesak dari pemerintahan Biden adalah membantu Ukraina mengalahkan invasi Rusia, dan kritikan Taiwan mempersulit upaya membujuk China untuk membatasi dukungan bagi Rusia. Substansi pesan Pelosi ke Taiwan, bagaimanapun, tepat sasaran. Amerika Serikat telah lama mendukung pematangan demokrasi Taiwan, dan merupakan kepentingan Amerika untuk memperlakukan Taiwan sebagai sekutu yang berharga.

Amerika Serikat telah lama mempertahankan kebijakan “ambiguitas strategis” sehubungan dengan Taiwan, menjual senjata kepada pemerintahnya sambil menolak untuk melakukan tindakan langsung. security komitmen. Mempersenjatai Taiwan tetap merupakan cara terbaik untuk membantu. Tapi kejelasan juga bisa membantu.

Ketegangan atas Taiwan meningkat karena tiga alasan yang saling terkait: Pulau yang memiliki pemerintahan sendiri telah menjadi lebih demokratis dan sangat otonom; China, di bawah kepemimpinan otoriter Xi Jinping, menjadi lebih suka berperang; dan Amerika Serikat telah menanggapi kedua tren tersebut dengan menawarkan ekspresi dukungan yang lebih kuat kepada Taiwan.

Ketika Biden mengatakan secara blak-blakan pada bulan Mei bahwa Amerika Serikat akan membela Taiwan dari serangan China, para pembantunya bersikeras bahwa dia tidak bermaksud mengubah kebijakan Amerika.

Tapi Gedung Putih harus jelas bahwa komitmen Amerika untuk mengakui hanya satu negara China – “kebijakan satu China” – selalu didasarkan pada perilaku damai daratan terhadap Taiwan.

Tak satu pun dari upaya ini – memperkuat ekonomi Amerika dan membangun aliansi yang lebih kuat – dimaksudkan untuk mengisolasi China. Sebaliknya, mereka menawarkan dasar yang lebih kuat bagi pemerintahan Biden dan penerusnya untuk melibatkan China dalam isu-isu di mana ada perbedaan nyata tetapi juga kemungkinan nyata untuk kemajuan, terutama perubahan iklim.

Memperlakukan Cina sebagai kekuatan yang bermusuhan adalah penyederhanaan yang kontraproduktif. Kedua negara menempati sebagian besar planet yang sama. Mereka tidak setuju tentang arti demokrasi atau hak asasi manusia, tetapi mereka berbagi beberapa nilai, yang paling penting mengejar kemakmuran.

Realitas yang tidak nyaman adalah bahwa Amerika Serikat dan China saling membutuhkan. Tidak ada ilustrasi yang lebih baik dari kapal kargo yang terus bergerak antara Guangzhou dan Long Beach, California, selama kunjungan Pelosi — dan akan berlanjut lama setelah dia kembali.