Langkah Lain Menuju Kiamat Iklim

Kami mengalami gelombang panas, gelombang panas tropis. Juga gelombang panas sedang dan gelombang panas Arktik, dengan suhu mencapai tinggi 80-an di Norwegia utara. Kekeringan besar di Amerika Serikat bagian Barat telah mengurangi Danau Mead menjadi sebagian kecil dari ukuran sebelumnya, dan sekarang mengancam menjadi “kolam mati” yang tidak dapat lagi memasok air ke kota-kota besar. Perubahan iklim telah menyebabkan kerusakan besar, dan mungkin hanya masalah waktu sebelum kita mengalami bencana besar yang merenggut ribuan nyawa.

Dan mayoritas Partai Republik di Mahkamah Agung baru saja memilih untuk membatasi kemampuan pemerintahan Biden untuk melakukan apa pun tentang hal itu.

Ini mengatakan sesuatu tentang keadaan politik AS yang sebenarnya adalah sejumlah pakar lingkungan yang aku ikuti lega oleh keputusan tersebut, yang tidak terlalu luas dari yang mereka takutkan dan masih menyisakan beberapa kemungkinan jalan untuk aksi iklim bagi pemerintah. aku kira, mengingat di mana kita berada, keputusan yang buruk secara objektif harus dinilai pada kurva.

Dan untuk apa nilainya, aku memiliki kecurigaan bahwa setidaknya beberapa hakim Partai Republik memahami besarnya apa yang mereka lakukan dan mencoba melakukan sesedikit mungkin sambil mempertahankan kesetiaan partai mereka.

Untuk kesetiaan pesta, tentu saja, tentang semua ini. Siapa pun yang percaya bahwa rangkaian putusan pengadilan blockbuster baru-baru ini mencerminkan teori hukum yang konsisten adalah sengaja naif: Jelas, cara pengadilan ini menafsirkan hukum hampir seluruhnya ditentukan oleh apa yang melayani kepentingan Partai Republik. Jika negara ingin melarang aborsi, itu hak prerogatif mereka. Jika New York memiliki undang-undang yang membatasi pengangkutan senjata api secara tersembunyi, itu tidak konstitusional.

Dan keberpihakan adalah pusatnya problem dari kebijakan iklim. Ya, Joe Manchin menghalangi kemajuan agenda iklim Biden. Tetapi jika bahkan ada segelintir senator Republik yang bersedia mendukung aksi iklim, Manchin tidak akan menjadi masalah, dan begitu pula Mahkamah Agung: Undang-undang sederhana dapat menetapkan peraturan yang membatasi emisi gas rumah kaca dan memberikan subsidi dan bahkan mungkin mengenakan pajak untuk mendorong transisi menuju ekonomi hijau. Jadi pada akhirnya kelumpuhan kita dalam menghadapi apa yang semakin terlihat seperti kiamat yang membayangi adalah karena penentangan keras Partai Republik terhadap segala jenis tindakan.

Pertanyaannya adalah, bagaimana membiarkan planet ini terbakar menjadi prinsip utama GOP?

Tidak selalu demikian. Badan Perlindungan Lingkungan, yang ruang lingkup tindakannya baru saja dibatasi oleh pengadilan, tidak lain adalah Richard Nixon. Sampai akhir 2008, John McCain, calon presiden dari Partai Republik, berjanji untuk memberlakukan sistem cap-and-trade untuk membatasi emisi gas rumah kaca.

Posisi Partai Republik di lingkungan juga sama sekali tidak seperti partai-partai konservatif arus utama di negara-negara Barat lainnya. Satu studi – dari beberapa tahun yang lalu, tetapi aku tidak berpikir bahwa fundamental telah berubah – menemukan bahwa sebagian besar partai konservatif mendukung aksi iklim dan bahwa Partai Republik “adalah anomali dalam menyangkal perubahan iklim antropogenik.” Dan ya, GOP masih menolak iklim; kadang-kadang mungkin mengakui bahwa perubahan iklim itu nyata sambil bersikeras bahwa tidak ada yang bisa dilakukan tentang hal itu, tetapi itu kembali ke penyangkalan setiap kali ada cuaca dingin.

Jadi apa yang menjelaskan perbedaan iklim Republik? Satu jawaban yang wajar adalah “ikuti uangnya”: Dalam siklus pemilu 2020, industri minyak dan gas memberikan 84 persen kontribusi politiknya kepada Partai Republik; untuk batu bara miningjumlahnya 96 persen.

Tapi aku curiga uang hanyalah bagian dari story; pada kenyataannya, sampai batas tertentu penyebabnya mungkin berjalan sebaliknya, dengan sektor bahan bakar fosil mendukung Partai Republik karena mereka anti-lingkungan daripada sebaliknya.

Skeptisisme aku tentang uang tindak lanjut yang sederhana story berasal dari beberapa pengamatan. Salah satunya adalah bahwa Partai Republik telah mengintai posisi anti-sains pada masalah lain, seperti vaksinasi Covid, di mana pertimbangan moneternya jauh lebih tidak jelas: Sejauh yang aku tahu, virus corona bukanlah sumber utama kontribusi kampanye.

Juga, sementara posisi Partai Republik pada iklim adalah outlier dibandingkan dengan partai konservatif “normal”, itu sebenarnya khas untuk partai populis sayap kanan. (Catatan tambahan: aku benci penggunaan kata “populis” di sini, karena Partai Republik tidak menunjukkan kecenderungan terhadap kebijakan yang benar-benar akan membantu pekerja. Tapi aku rasa kita terjebak dengan itu.)

Dengan kata lain, politik kebijakan iklim sangat mirip dengan politik pemerintahan otoriter dan hak-hak minoritas: Partai Republik lebih mirip Fidesz-nya Hongaria atau Hukum dan Keadilan Polandia daripada seperti partai-partai kanan-tengah yang oleh negara-negara lain disebut konservatif.

Mengapa, tepatnya, partai-partai sayap kanan yang otoriter anti lingkungan? Itu diskusi untuk hari lain. Yang penting sekarang adalah bahwa Amerika Serikat adalah satu-satunya negara besar di mana sebuah partai sayap kanan yang otoriter — yang kehilangan suara populer dalam tujuh dari delapan pemilihan presiden terakhir namun mengendalikan Mahkamah Agung — memiliki kemampuan untuk memblokir tindakan yang mungkin mencegah bencana iklim.