Langkah Pertama Menuju Ukraina Bergabung dengan Uni Eropa Menunjukkan Solidaritas di Tengah Perang

BRUSSELS — Uni Eropa secara resmi menjadikan Ukraina sebagai calon anggota pada hari Kamis, menandakan dalam menghadapi serangan militer Rusia yang menghancurkan bahwa mereka melihat masa depan Ukraina berada dalam pelukan Barat yang demokratis.

Sementara aksesi Ukraina ke dalam blok itu bisa memakan waktu satu dekade atau lebih, keputusan itu mengirimkan pesan solidaritas yang kuat kepada Kyiv dan teguran kepada Presiden Rusia Vladimir V. Putin, yang telah bekerja selama bertahun-tahun untuk mencegah Ukraina membangun hubungan Barat.

Sebelum Putin melancarkan invasi pada bulan Februari, bersikeras bahwa Ukraina termasuk dalam orbit Rusia, para pemimpin Uni Eropa tidak akan secara serius mempertimbangkan untuk memulai Ukraina, dengan sejarah oligarki dan korupsinya, di jalan menuju keanggotaan.

Keputusan itu diambil pada saat kritis dalam perang, ketika Rusia mengancam untuk merebut lebih banyak wilayah di Ukraina timur, di mana pasukan Ukraina kalah senjata dan berisiko dikepung dalam pertempuran sengit di sekitar kota Lysychansk.

Para pemimpin 27 negara Uni Eropa, yang bertemu Kamis di Brussel, juga memberikan status kandidat kepada tetangga barat daya Ukraina, Moldova, yang didorong oleh kekhawatiran atas agresi Rusia di wilayah tersebut. Kedua negara, bekas republik Soviet, menghadapi jalan yang sulit menuju keanggotaan di blok yang akan mengharuskan mereka untuk mereformasi sistem politik dan ekonomi mereka, memperkuat supremasi hukum dan memerangi korupsi.

Presiden Volodymyr Zelensky dari Ukraina menyebut langkah UE sebagai “salah satu keputusan paling penting bagi Ukraina” dalam 30 tahun sebagai negara merdeka.

“Ini adalah langkah terbesar menuju penguatan Eropa yang dapat diambil saat ini, di zaman kita, dan tepatnya dalam konteks perang Rusia, yang menguji kemampuan kita untuk melestarikan kebebasan dan persatuan,” tulis Zelensky di Telegram.

Menteri luar negeri Ukraina, Dmytro Kuleba, mengatakan dalam sebuah wawancara bahwa keputusan untuk memberikan pencalonan Ukraina menunjukkan bahwa blok itu “mengatasi hambatan psikologis terakhir dalam hubungan antara Ukraina dan Uni Eropa.”

Dia mengatakan dia tidak khawatir tentang berapa lama waktu yang dibutuhkan Ukraina untuk bergabung dengan Uni Eropa, yang dia sebut sebagai “kekaisaran liberal” yang berkembang saat “kekaisaran Rusia menyusut.”

“Mungkin butuh waktu satu tahun. Mungkin butuh satu dekade,” kata Kuleba. “Tetapi 10 tahun yang lalu, dalam persepsi elit Eropa, kami masih menjadi bagian dari dunia Rusia.”

Prospek keanggotaan Uni Eropa telah dibayangi di Ukraina oleh kebrutalan invasi setiap hari. Pasukan Rusia sedang memalu kantong perlawanan terakhir di Provinsi Luhansk timur, di mana pertempuran yang semakin intensif tampaknya menempatkan pasukan Ukraina pada risiko kerugian terbesar mereka sejak jatuhnya Mariupol sebulan lalu.

Pada hari Kamis, pasukan Rusia menggempur jalur pasokan Ukraina ke dalam kantong itu. Namun tidak ada tanda-tanda mundur secara besar-besaran oleh pasukan Ukraina, ketika sebuah jet tempur Ukraina berteriak di langit dan pasukan bersiap untuk posisi bertahan.

Di tengah pertempuran sengit, kepala pertahanan Ukraina memuji kedatangan sistem peluncur roket artileri canggih dari Amerika Serikat, yang terbaru dalam gudang senjata ampuh dari Barat. Tetapi masih belum jelas apakah jumlah yang relatif kecil dari sistem artileri roket HIMARS yang dikirim oleh Pentagon akan menggeser dinamika medan perang.

Gedung Putih pada hari Kamis mengesahkan $450 juta dalam bantuan militer baru ke Ukraina, di samping miliaran yang sudah dikirimkan tahun ini, termasuk empat peluncur HIMARS lagi, 1.200 peluncur granat, 2.000 senapan mesin dan 18 kapal patroli, kata Pentagon.

Komando tinggi militer Ukraina mengatakan bahwa Moskow terus menambah pasukan dan baju besi dalam pertempuran untuk merebut Lysychansk dan menghabisi perlawanan Ukraina di dekat Sievierodonetsk. Kota-kota tersebut terletak di kedua sisi Sungai Donets Siversky.

Pada hari Kamis, penembakan di dekat jalur pasokan yang menuju Lysychansk terus berlanjut. Peluncur roket Ukraina, tabungnya terisi, menunggu untuk bergerak ke posisinya atau melaju ke depan. Apa yang tampak seperti dua rudal jelajah juga menghantam Bakhmut, sekitar 30 mil ke barat daya, pusat pasokan untuk Ukraina, mengirimkan awan asap berbentuk jamur ke udara.

Analis militer mengatakan bahwa pertahanan Ukraina yang keras kepala telah sangat menguras kekuatan tempur Rusia. Tetapi Ukraina juga telah menanggung kerugian besar dan telah beralih ke pasukan yang kurang terlatih sebagai bala bantuan.

Menyerupakan kedua pasukan itu dengan petinju yang kelelahan setelah 18 ronde, seorang penasihat Zelensky mengatakan pertempuran itu mencapai “klimaks yang menakutkan.”

“Ancaman kemenangan taktis Rusia ada di sana, tetapi mereka belum melakukannya,” kata penasihat itu, Oleksiy Arestovich, di televisi nasional.

Menjadikan Ukraina sebagai calon anggota Uni Eropa tidak akan berdampak langsung pada pertarungan, dan hanya memulai proses yang tidak pasti menuju aksesi. Turki telah menjadi kandidat sejak 1999 dan Makedonia Utara sejak 2005, dan keduanya belum bergabung dengan blok tersebut. Dalam sistem yang bekerja berdasarkan konsensus, negara mana pun secara efektif memiliki hak veto atas anggota baru.

Namun keputusan itu pasti akan mengganggu Putin, yang memiliki hubungan yang penuh tuduhan dan menjengkelkan dengan Uni Eropa – dan dengan keinginan semakin banyak orang Ukraina untuk bergabung dengannya.

Ditanya minggu lalu tentang status kandidat Ukraina yang menjulang, Putin terdengar tenang seperti biasanya. “Kami tidak keberatan,” katanya.

Namun sejak itu, para pejabat Rusia telah mengirim sinyal yang jauh lebih tajam.

“Kami menganggap proses perluasan Uni Eropa sebagai hal yang negatif—bahkan bermusuhan—dalam kaitannya dengan kepentingan nasional Rusia,” kata duta besar Rusia untuk blok tersebut, Vladimir A. Chizhov, kepada surat kabar pemerintah pekan ini.

Faktanya, keinginan Ukraina untuk lebih dekat dengan Uni Eropa telah memicu konflik selama hampir satu dekade. Pada tahun 2013, seorang presiden Ukraina yang didukung Kremlin, Viktor F. Yanukovych, hampir menandatangani kesepakatan perdagangan Uni Eropa yang populer ketika ia mengingkari di bawah tekanan dari Putin. Protes massal pro-Barat terjadi, menggulingkan Yanukovych, dan Putin menanggapi dengan merebut Krimea dari Ukraina dan mengobarkan pemberontakan separatis yang menguasai bagian-bagian wilayah Donbas timur.

Kremlin berpendapat bahwa tawaran keanggotaan Ukraina adalah produk dari aliansi anti-Rusia antara Washington dan London yang telah mendorong upaya melawan kepentingan terbaik Uni Eropa — pandangan yang dianggap tidak masuk akal oleh para pemimpin Eropa.

Para pejabat Rusia juga menggambarkan perluasan Uni Eropa sebagai ancaman kembar di samping perluasan NATO. Alasan yang ditawarkan Putin dan lingkarannya untuk pergi berperang sangat bersandar pada klaim tidak berdasar bahwa NATO akan pindah ke Ukraina.

Mr Chizhov, duta besar Rusia, mengatakan kepada surat kabar Izvestia bahwa Uni Eropa “akhir-akhir ini telah diturunkan ke tingkat blok militer tambahan, tambahan untuk NATO.”

Untuk Rusia dan Ukraina sama, pertanyaan apakah Ukraina suatu hari nanti akan bergabung dengan Uni Eropa adalah sekunder untuk pertanyaan yang lebih langsung tentang bagaimana negara bertahan invasi Rusia. Itu mungkin salah satu alasan tawaran keanggotaan Ukraina belum menjadi berita utama story di Rusia.

“Ada sudut pandang bahwa Ukraina tidak akan ada, atau tidak akan ada dalam batas-batas geografisnya saat ini,” kata Andrei Kortunov, direktur jenderal Dewan Urusan Internasional Rusia, sebuah organisasi penelitian yang dekat dengan pemerintah Rusia, menggambarkan pemandangan di Moskow. “Perasaan ini semakin mengurangi signifikansi keputusan tentang status kandidat. Karena semua bisa berubah.”

Rusia juga menggunakan sumber daya energinya yang besar untuk menimbulkan kerugian ekonomi pada sekutu Eropa Ukraina.

Seminggu setelah raksasa energi negara Rusia, Gazprom, mengurangi pengiriman gas alam ke Jerman sebesar 60 persen, Jerman memicu tahap kedua dari rencana gas darurat tiga langkah pada hari Kamis, memperingatkan bahwa itu berada dalam krisis yang dapat memburuk dalam beberapa bulan mendatang. .

“Situasinya serius dan musim dingin akan datang,” Robert Habeck, menteri ekonomi Jerman, mengatakan pada konferensi pers di Berlin. Langkah ketiga dari rencana itu akan memungkinkan pemerintah untuk memulai penjatahan gas.

“Bahkan jika kalian belum merasakannya: Kami berada dalam krisis gas,” katanya. “Gas adalah komoditas langka mulai sekarang. Harga sudah tinggi dan kita harus bersiap untuk kenaikan lebih lanjut. Ini akan mempengaruhi produksi industri dan menjadi beban besar bagi banyak konsumen.”

Habeck menyebut pemotongan Gazprom sebagai serangan ekonomi yang disengaja oleh Putin.

“Ini jelas merupakan strategi Putin,” katanya, “untuk menciptakan ketidakamanan, menaikkan harga, dan memecah belah kita sebagai masyarakat.”

Matina Stevis-Gridneff dilaporkan dari Brussel, Thomas Gibbons-Neff dari Bakhmut, Ukraina, dan Michael Levenson Dari New York. Pelaporan disumbangkan oleh Natalia Yermak dari Bakhmut, Valerie Hopkins dari Kiev, Anton Troianovski dan Melissa Eddy dari Berlin, John Ismail dari Washington, Marc Santora dari Warsawa dan Monica Pronczuk dari Brussel.