Latihan Militer China di Dekat Taiwan Berlanjut

China pada Sabtu melanjutkan untuk memproyeksikan kemarahannya atas kunjungan Ketua DPR Nancy Pelosi baru-baru ini ke Taiwan, dengan latihan militer hari ketiga berturut-turut yang semakin mendekati pulau itu dan menimbulkan kekhawatiran tentang potensi konflik.

Kementerian pertahanan Taiwan mengatakan pada hari Sabtu bahwa beberapa batch pesawat militer China dan kapal perang telah terdeteksi di sekitar Selat Taiwan, dengan beberapa melintasi garis median informal yang memisahkan pulau itu dari daratan China. Mereka tampaknya terlibat dalam latihan simulasi serangan di pulau utama Taiwan, kata kementerian itu.

Demonstrasi kekuatan China, yang diperkirakan akan berlangsung hingga Minggu, telah mengancam wilayah yang dianggap Taiwan miliknya lebih langsung daripada latihan sebelumnya.

China telah meluncurkan setidaknya 11 rudal ke perairan di utara, selatan dan timur Taiwan, termasuk setidaknya satu yang terbang di atas pulau itu, meskipun Taiwan mengatakan berada di ketinggian yang tidak menimbulkan ancaman. Pada hari Jumat, mereka juga mengerahkan jet tempur, pembom, kapal perusak, pesawat tak berawak dan kapal pengawal ke perairan dekat pulau itu. Beberapa zona yang ditunjuk militer China untuk latihan minggu ini lebih dekat ke pulau itu daripada area yang diumumkan selama krisis Selat Taiwan pada pertengahan 1990-an, yang juga melibatkan China yang menembakkan rudal di sekitar Taiwan.

Sejak latihan dimulai pada hari Kamis, setidaknya 49 jet militer China telah melewati garis tengah, menurut pejabat Taiwan.

Kementerian luar negeri Taiwan mengatakan dalam sebuah pernyataan hari Sabtu bahwa China telah “secara sepihak menciptakan krisis” dengan bereaksi berlebihan terhadap kunjungan Pelosi.

“Rakyat Taiwan memiliki hak untuk berteman dengan seluruh dunia, dan China tidak memiliki hak untuk mengganggu seluruh dunia untuk berteman dengan Taiwan,” kata pernyataan itu.

Latihan militer adalah elemen yang paling terlihat dari tanggapan Tiongkok terhadap perjalanan Pelosi ke Taiwan, yang katanya dimaksudkan untuk menunjukkan dukungan bagi pulau itu dan demokrasinya yang semarak. Sebelum kedatangannya pada hari Selasa, China telah berulang kali memperingatkan bahwa sikap Pelosi—pejabat tertinggi Amerika untuk mengunjungi Taiwan dalam 25 tahun—akan memprovokasi “konsekuensi serius.” China mengklaim Taiwan sebagai wilayahnya sendiri, dan pemimpin China, Xi Jinping, telah menjanjikan reunifikasi akhirnya, melalui kekuatan jika perlu.

China juga mengatakan pada hari Jumat bahwa mereka akan membatalkan atau menangguhkan pembicaraan dengan Amerika Serikat tentang koordinasi militer dan perubahan iklim, yang menurut beberapa analis dapat meningkatkan kemungkinan miskomunikasi yang meningkat menjadi krisis penuh.

Pada saat yang sama, Amerika Serikat sedang mencari untuk menopang hubungannya dengan negara-negara Asia lainnya, sebagai penyeimbang pengaruh regional dan global China. Pada hari Sabtu, Menteri Luar Negeri Antony J. Blinken bertemu dengan Presiden Filipina, Ferdinand Marcos Jr., di Manila. Dalam percakapan publik, Mr Marcos mengatakan kepada Mr Blinken bahwa dia tidak berpikir kunjungan Pelosi telah “meningkatkan intensitas” ketegangan di kawasan itu, yang katanya sudah tinggi – sebuah bantahan nyata terhadap klaim China bahwa Amerika Serikat Negara bertanggung jawab atas gesekan saat ini.

Kekhawatiran bahwa China akan berusaha mencegah secara fisik kunjungan Pelosi tidak terwujud. Tetapi para pejabat Amerika tetap khawatir bahwa latihan, yang dimulai kurang dari 24 jam setelah dia meninggalkan Taiwan, masih dapat meningkat, sengaja atau tidak, menjadi konflik yang lebih langsung.

Pejabat Tiongkok, yang telah mendorong kesombongan dan terkadang nasionalisme yang ganas di dalam negeri, mungkin merasakan tekanan untuk menunjukkan bahwa mereka memberikan tanggapan yang kuat. Beberapa pengguna media sosial China telah menyatakan kekecewaan atau rasa malu karena pemerintah tidak bertindak lebih jauh untuk mencegah kunjungan Pelosi; beberapa menjelaskan bahwa mereka mengharapkan aksi militer.

Bahkan jika latihan itu tidak secara langsung meningkat menjadi krisis besar-besaran, itu bisa menandakan pola agresi dan serangan baru oleh militer China. The Global Times, sebuah tabloid yang dikelola negara, mengatakan dalam sebuah editorial pada hari Jumat bahwa pekerjaan mempromosikan reunifikasi dengan Taiwan telah “memasuki tahap baru.”

Amerika Serikat telah berusaha untuk menghindari memprovokasi China lebih lanjut. Dikatakan bahwa pihaknya tetap berkomitmen pada status quo di Taiwan, mengakui klaim yang dinyatakan China atas pulau itu tanpa mengakuinya. Pentagon memerintahkan USS Ronald Reagan untuk “tetap berada di stasiun” di wilayah tersebut, sambil menjaga jarak dari Selat Taiwan.

Tetapi China telah menjelaskan bahwa mereka menganggap kritik apa pun terhadap latihannya sebagai penghinaan. Mereka telah memanggil beberapa duta besar setelah negara mereka menyatakan keprihatinan tentang latihan tersebut. Setelah beberapa rudal China mendarat pada hari Kamis di perairan yang diklaim Jepang sebagai miliknya, membuat perdana menteri Jepang menyerukan “penghentian segera,” seorang perwakilan Kedutaan Besar China di Jepang mengatakan kepada Jepang untuk tidak “tergelincir ke dalam jurang” konfrontasi geopolitik.

Amy Chang Chien, John Liu dan Edward Wong pelaporan kontribusi.