Lebih Banyak Orang Meksiko Bermigrasi ke AS Setelah Penurunan Selama Satu Dekade

SAN MARCOS ATESQUILAPAN, Meksiko — Remaja bersaudara itu termasuk di antara sekitar 80 pemuda yang telah meninggalkan San Marcos dalam dua bulan terakhir, eksodus yang terus meningkat dari desa miskin berpenduduk 1.600 orang yang terletak di pegunungan subur negara bagian Veracruz.

Pada hari Senin sekitar pukul 11 ​​pagi, Yovani dengan gembira mengirim sms kepada ayahnya dari sisi perbatasan Amerika: “Ayah, sekarang kita akan pergi ke San Antonio.”

Itu adalah kabar terakhir yang didengar keluarga mereka dari Jair, 19, dan Yovani, 16. Orang tua mereka khawatir, meskipun belum ada konfirmasi resmi, bahwa putra mereka termasuk di antara 53 migran yang ditemukan tewas Senin sore di dalam bagian belakang sebuah trailer traktor di San Antonio, sesak napas dalam panas terik gurun Texas.

Setidaknya 27 dari mereka yang tewas di truk itu berasal dari Meksiko, sementara sisanya dari Amerika Tengah, menggarisbawahi tren yang mengkhawatirkan. Setelah menurun selama lebih dari satu dekade, jumlah orang Meksiko yang ingin bermigrasi ke Amerika Serikat melonjak. Sejak tahun 2020, kombinasi dari meningkatnya kekerasan di seluruh Meksiko dan ekonomi yang memburuk telah menyebabkan lonjakan pertama dalam migrasi Meksiko dalam satu dekade.

Akibatnya, Meksiko menjadi tantangan yang semakin besar dalam upaya Washington untuk mencegah para migran memasuki Amerika Serikat melalui perbatasan selatannya.

Sebelum jumlah penduduk Meksiko mulai meningkat, negara itu berfungsi sebagai penyangga penting terhadap ledakan jumlah orang Amerika Tengah — terutama dari El Salvador, Guatemala, dan Honduras — menuju utara untuk menghindari kemiskinan, kekerasan, atau keduanya.

Meksiko memiliterisasi pendekatannya terhadap migrasi, mengerahkan ribuan tentara ke perbatasan selatannya untuk menangkap orang Amerika Tengah, dan ke utara, untuk berkoordinasi dengan pasukan perbatasan AS.

Ketika pemerintahan Biden mulai menjabat, strateginya untuk membatasi migrasi difokuskan di Amerika Tengah, memberikan bantuan sebesar $4 miliar untuk mengatasi korupsi dan meningkatkan tata kelola sebagai cara untuk mencegah orang pergi.

Tetapi lonjakan migran Meksiko sedang menguji strategi itu. Jumlah orang Meksiko yang ditangkap di Amerika Serikat melonjak 50 persen dari 2019 hingga 2020, menjadi hampir 255.000 dari sekitar 170.000. Dan angka itu terus bertambah – sejauh tahun ini, sekitar 379.000 telah ditahan, menurut Bea Cukai dan Perlindungan Perbatasan AS.

“Angka-angka tersebut memperjelas bahwa strategi perlu diubah,” kata Maureen Meyer, wakil presiden program di Kantor Washington Amerika Latin, sebuah organisasi penelitian. “Perspektif pemerintahan Biden dalam mengatasi akar penyebab migrasi dengan berfokus pada Amerika Tengah tidak berlaku lagi.”

Migrasi dari Amerika Selatan dan Karibia juga meningkat: Jumlah migran dari Kuba yang tiba di Amerika Serikat telah mencapai tingkat yang tidak terlihat dalam empat dekade.

Meyer mengatakan migrasi harus ditangani “sebagai fenomena regional dan bukan hanya fenomena Amerika Tengah.”

Pendorong utama migrasi, menurut analis, telah menjadi pandemi, yang telah memperburuk ketidaksetaraan kronis dan meningkatkan kemiskinan dan kekerasan.

Migrasi dari Meksiko menurun antara 2009 dan 2019, dengan lebih banyak orang Meksiko yang meninggalkan Amerika Serikat daripada yang tiba. Penurunan ini dikaitkan dengan pertumbuhan ekonomi Meksiko dan ukuran keluarga yang lebih kecil.

Ketika pandemi melanda pada tahun 2020, ekonomi Meksiko terpukul keras, seperti banyak negara di dunia. Tetapi para kritikus mengatakan manajemen ekonomi yang buruk oleh pemerintah telah membuat Meksiko menjadi salah satu dari sedikit negara global utama yang tidak mengembalikan tingkat pertumbuhan sebelum pandemi.

Inflasi mencapai level tertinggi dalam 21 tahun di bulan April, sementara pertumbuhan diperkirakan sebesar 1,8 persen tahun ini, di bawah ekspektasi. Pandemi mendorong 3,8 juta orang ke dalam kemiskinan, dan 44 persen orang Meksiko sekarang melarat, meningkat 4 poin persen sejak sebelum krisis kesehatan masyarakat.

Veracruz, negara bagian berpenduduk sekitar 8 juta orang, telah memiliki 350.000 penduduk yang berangkat ke Amerika Serikat, menurut Carlos Escalante Igual, yang mengawasi masalah migran untuk negara bagian tersebut. Lebih dari 60 persen kotamadya yang mencakup San Marcos hidup dalam kemiskinan sebelum pandemi, menurut angka resmi, dan kesengsaraan ekonomi semakin dalam sejak itu.

Tragedi di San Antonio seharusnya menjadi peringatan bagi Amerika Serikat untuk menciptakan jalur migrasi yang lebih aman, kata Escalante.

“Ini harus menjadi daerah aliran sungai, harus ada sebelum dan sesudah kecelakaan ini – baik untuk Meksiko maupun AS,” kata Escalante.

Kekurangan tenaga kerja yang besar di Amerika Serikat akan terus mendorong para migran untuk melakukan perjalanan, apa pun risikonya, kata seorang pejabat senior Meksiko yang bekerja di bidang migrasi yang tidak berwenang untuk berbicara di depan umum. Kebutuhan akan lebih banyak pekerja menggarisbawahi perlunya lebih banyak visa pekerja sementara yang menyediakan rute aman bagi para migran, pejabat itu menambahkan.

Tanpa jalur tersebut, para migran harus bergantung pada organisasi kriminal dan penyelundup untuk mengangkut mereka melintasi perbatasan, seringkali dalam kondisi tidak aman yang serupa dengan yang menyebabkan kematian massal di San Antonio.

Pada Kamis malam, saat kabut menyelimuti San Marcos, iring-iringan lusinan orang perlahan-lahan berjalan keluar dari dinding gereja utama yang dicat kuning, beberapa memegang lilin, yang lain berdoa. Saat kelompok pelayat maju, itu disambut oleh ayah Jair dan Yovani Valencia Olivares, yang berlutut di jalan dalam permohonan sedih.

Teófilo Valencia Olivares mengatakan bahwa putra-putranya telah memohon izin untuk pergi ke Amerika Serikat, tetapi dia khawatir tentang perjalanan itu. Akhirnya, dia mengalah, dan setuju untuk membayar biaya perjalanan mereka. Dia mengambil pinjaman terhadap rumah keluarga untuk membayar biaya penyelundup $ 20.000.

Di antara pesan teks terakhir yang dia terima dari Jair, beberapa jam sebelum truk trailer yang ditumpuk dengan mayat ditemukan, adalah janji yang menyenangkan.

“Kami akan memberikan segalanya untuk berada di sana bersama orang-orang lain,” tulis Jair, merujuk pada kerabat yang mereka rencanakan untuk bersatu kembali di Austin, Texas, yang berjanji akan membantu mereka mencari pekerjaan. “Untuk mulai bekerja dan melunasi semuanya dan LAKUKAN sebanyak yang kita bisa.”

Tanpa konfirmasi resmi, keluarga tersebut berharap bahwa mereka termasuk di antara 14 orang yang selamat di rumah sakit di sekitar San Antonio. Mereka memeriksa ponsel mereka untuk pesan, tetapi masih belum mendengar apa-apa.

Di Guatemala, keluarga Jonny Tziquín yang berusia 17 tahun juga berada dalam kondisi limbo yang menyiksa. Remaja itu berangkat ke utara bulan lalu dari kota kecil Nahualá, di Guatemala tengah, berharap untuk bersatu kembali dengan kerabat di Los Angeles dan bekerja di sebuah restoran di sana.

Saat Jonny bersiap untuk menyeberang ke Texas pada hari Senin, dia menulis nomor telepon seorang kerabat di Los Angeles di ikat pinggang dan bagian bawah sepatunya, menyadari bahaya yang bisa dia hadapi.

Kerabatnya, Rudy Tziquín, sangat menantikan kedatangannya.

Dalam komunikasi terakhir mereka, Jonny optimis.

“Tuhan tahu hari apa” Aku akan tiba, tulis Jonny dalam pesan teks yang menyertakan emoji tersenyum dengan halo.

Hampir jam 11 pagi pada hari Senin, ketika Jonny menunggu untuk naik traktor-trailer menuju San Antonio, dia mengirimi Rudy pesan suara yang memintanya untuk berdoa untuknya.

Rudi melakukannya. Dan menunggu.

Sepatu Jonny dengan nomor Rudy tertulis di atasnya ditemukan di antara orang mati di belakang traktor-trailer pada Senin malam.

Nasibnya, serta nasib orang lain di traktor-trailer, akan terulang tanpa perubahan kebijakan, kata pakar migrasi.

Pada hari-hari sejak para migran ditemukan di San Antonio, pejabat pemerintahan Biden memusatkan tanggapan mereka pada kebutuhan untuk menargetkan penyelundup manusia. Presiden Biden pada hari Selasa menunjuk kemitraan anti-penyelundupan yang diumumkan pemerintahannya dengan negara-negara lain pada KTT Amerika bulan lalu sebagai salah satu solusi yang mungkin.

“Insiden ini menggarisbawahi perlunya mengejar industri penyelundupan kriminal bernilai miliaran dolar yang memangsa para migran dan menyebabkan terlalu banyak kematian tak berdosa,” kata Biden.

Di Texas, pengemudi truk dan seorang pria lainnya telah didakwa oleh jaksa federal atas kematian para migran.

Kemungkinan gerakan apa pun di Washington tentang langkah-langkah migrasi, seperti peningkatan visa pekerja sementara yang dilobi bisnis, sangat tipis karena imigrasi adalah topik hangat yang dapat digunakan Partai Republik untuk menyalakan basis mereka menjelang pemilihan paruh waktu November, Ms. kata Meyer.

Sebaliknya, penyeberangan perbatasan ilegal menciptakan satu ledakan bisnis: jaringan kejahatan terorganisir di Meksiko. Sebagian besar pendapatan kartel narkoba sekarang berasal dari penyelundupan migran.

“Kejahatan terorganisir sangat diuntungkan dari kedatangan para migran ini,” kata Meyer. “Dan itu sebagian karena AS telah memungkinkan itu terjadi.”

Maria Abi-Habib melaporkan dari Mexico City. Oscar López melaporkan dari San Marcos, Meksiko. Zolan Kanno-Youngs berkontribusi pelaporan dari Washington, Jody Garcia dari Miami, dan Joan Suazo dari Tegucigalpa, Honduras.