Ledakan Tewaskan Puluhan Tawanan Ukraina di Penjara yang Ditahan Rusia

ODESA, Ukraina — Bagi Rusia, para pejuang Ukraina yang ditahan di Lapas Koloni No. 210 adalah sebuah piala. Bagi orang Ukraina, mereka adalah pahlawan perang.

Mengapa salah satu pihak menginginkan salah satu dari mereka mati adalah sebuah misteri, tetapi itulah pertanyaan yang menggantung di atas pertempuran di Ukraina pada hari Jumat setelah episode mematikan lainnya, dengan masing-masing pihak menuduh yang lain melakukan kejahatan perang.

Apa yang diketahui adalah bahwa sebuah ledakan merobek barak kamp penjara di kota Olenivka yang diduduki Rusia di tenggara Ukraina Jumat pagi, menewaskan sedikitnya 50 pejuang yang ditangkap dan melukai puluhan lainnya, menurut pejabat Ukraina dan Rusia. Video yang diposting oleh blogger perang Rusia menunjukkan tempat tidur susun logam bengkok dan tubuh hangus mantan penghuni mereka.

Kementerian pertahanan Rusia mengatakan dalam briefing harian pada hari Jumat bahwa Ukraina telah menggunakan sistem roket canggih buatan Amerika untuk menyerang penjara, yang bertujuan untuk mengirimkan peringatan peringatan kepada tentara Ukraina yang mungkin mempertimbangkan untuk menyerah kepada pasukan Rusia.

Pejabat Ukraina menyebut tuduhan itu tidak masuk akal, menuduh bahwa Rusia menyebabkan pembantaian untuk menutupi kekejaman yang mereka lakukan di penjara. “Penjajah Rusia mengejar tujuan kriminal mereka, menuduh Ukraina melakukan kejahatan perang, sambil menyembunyikan penyiksaan dan penembakan tahanan,” kata staf umum Ukraina dalam sebuah pernyataan.

Dikatakan bahwa Ukraina menggunakan Sistem Roket Artileri Mobilitas Tinggi baru, atau HIMARS, secara eksklusif untuk menyerang sasaran militer Rusia.

Pasukan Ukraina telah berhasil menggunakan sistem roket yang dipasok Barat untuk menghancurkan gudang amunisi dan pusat komando Rusia dengan tingkat akurasi yang tinggi. HIMAR telah menembakkan ratusan roket berpemandu satelit di Ukraina, dan tidak ada laporan bahwa mereka secara keliru mengenai sasaran sipil.

Klaim kedua belah pihak tentang ledakan di penjara tidak dapat diverifikasi secara independen. Tetapi Rusia secara teratur menyalahkan serangannya sendiri terhadap sasaran sipil di Ukraina – termasuk serangan pada bulan April yang menewaskan 50 orang di sebuah stasiun kereta api di Kramatorsk – menegaskan tanpa bukti bahwa Ukraina melakukan apa yang disebut operasi bendera palsu untuk membuat Rusia terlihat buruk.

Seorang pejabat senior militer AS, berbicara tentang pernyataan Rusia tentang serangan HIMARS di kamp tersebut, mengatakan: “Kami tidak melihat bukti untuk mendukung klaim ini sama sekali.”

Para tahanan yang ditahan di kompleks di Olenivka bukan sembarang tentara. Diperkirakan 2.500 di antaranya adalah pejuang dari pabrik Besi dan Baja Azovstal di kota Mariupol. Pertempuran 80 hari mereka melawan pasukan Rusia yang jauh lebih unggul dari bunker di bawah pabrik raksasa telah menjadi legenda di Ukraina, dengan wajah para komandan sekarang terlihat di papan iklan di seluruh negeri.

Penyerahan mereka pada pertengahan Mei menandai berakhirnya salah satu pertempuran paling brutal dalam perang dan memberi Rusia kemenangan yang signifikan, serta tawar-menawar. Ukraina dan Rusia telah merundingkan pertukaran 144 pejuang yang terluka paling parah dan pembicaraan telah berlangsung untuk pertukaran tahanan lainnya.

Pejabat Rusia tidak memberikan bukti konklusif untuk mendukung klaim mereka bahwa Ukraina menyerang penjara. Seorang blogger perang yang bersahabat dengan Kremlin memposting video pecahan peluru logam yang dia katakan adalah sisa-sisa roket HIMARS. Tidak ada penjaga Rusia yang tewas atau terluka dalam ledakan itu, menurut pejabat Rusia.

Badan intelijen Ukraina dengan cepat mempertimbangkan. Dinas intelijen domestik, SBU, menerbitkan rekaman audio Jumat malam dari apa yang diklaim badan tersebut sebagai dua pejuang separatis yang didukung Rusia yang membahas ledakan melalui telepon. Dalam panggilan tersebut, yang tidak dapat diverifikasi secara independen, satu orang mengatakan tidak ada suara roket sebelum ledakan, dan bahwa pasukan Rusia kemungkinan telah meledakkan barak itu sendiri.

Mykhailo Podolyak, penasihat utama Presiden Volodymyr Zelensky dari Ukraina, menuduh Rusia melakukan “serangan yang direncanakan dengan hati-hati” di pusat penahanan, mencatat bahwa tidak ada target militer taktis di kota Olenivka. Pasukan Rusia telah memindahkan tentara Ukraina ke barak hanya beberapa hari sebelum serangan hari Jumat, katanya.

“Rusia dengan sengaja, sinis dan sengaja membunuh tahanan Ukraina secara massal,” katanya.

Dalam pernyataan bersama yang jarang diterbitkan pada Jumat malam, dinas intelijen Ukraina, militer dan ombudsman hak asasi manusia menyebut serangan itu sebagai “pembunuhan terorganisir terhadap tahanan Ukraina” dan meminta PBB dan Palang Merah Internasional untuk melakukan perjalanan ke Olenivka bersama pejabat Ukraina. menginvestigasi.

Narapidana yang telah dibebaskan dari Lapas Koloni No. 210 menggambarkan kondisi neraka. Penjaga menyediakan makanan yang cukup bagi para tahanan untuk bertahan hidup dan melakukan pemukulan secara teratur.

Vitaliy Sytnikov, seorang warga sipil berusia 35 tahun yang telah ditangkap ketika mencoba mengevakuasi penduduk lain dari Mariupol pada bulan Maret, menggambarkan sel disiplin yang dikenal sebagai “lubang.”

“Hampir setiap hari kami mendengar pemukulan terhadap tawanan perang di sana,” kata Sytnikov dalam sebuah wawancara telepon, seraya menambahkan bahwa sebagian besar korban perlakuan tersebut adalah tentara dari Azovstal.

Tepat sebelum tentara Azovstal tiba pada pertengahan Mei, dua mantan tahanan mengatakan, kamp tersebut mengalami perubahan yang signifikan. Pejuang separatis yang pernah berjaga digantikan oleh tentara dari Rusia, dan bendera pemberontak separatis diturunkan dan diganti dengan bendera tiga warna Rusia; perubahan tersebut merupakan bukti pentingnya tahanan baru.

Tapi ada perubahan signifikan lainnya, menurut Dmitriy Bodrov, 32, warga sipil lain dari Mariupol yang ditahan di kamp tersebut. Tentara Rusia mulai ditempatkan di dekat barak dan menembakkan roket ke arah posisi Ukraina, tampaknya mencoba memprovokasi pasukan Ukraina untuk menembaki kamp penjara.

“Karena semua artileri itu, segala sesuatu di sekitar terbakar,” kata Bodrov.

Dia mengatakan bahwa sebelum pembebasannya pada 4 Juli, pasukan Ukraina tidak pernah menyerang wilayah kamp.

Bodrov mengatakan bahwa zona industri di kamp, ​​tempat ledakan hari Jumat terjadi, sebelumnya tidak pernah digunakan untuk menampung tahanan. Jenderal Kyrylo Budanov, komandan dinas intelijen militer Ukraina, mengatakan pada hari Jumat bahwa pembangunan barak di zona itu telah selesai dua hari sebelumnya dan para tahanan dipindahkan ke sana tepat sebelum ledakan.

Karena para pejuang Azov dianggap sebagai tahanan bernilai tinggi, tidak jelas mengapa Rusia ingin membunuh mereka. Dalam sebuah pernyataan, Jenderal Budanov menawarkan satu penjelasan yang mungkin, dengan mengatakan bahwa serangan itu tampaknya dilakukan oleh tentara bayaran Rusia yang bertindak di luar rantai komando reguler. Kementerian pertahanan Rusia, katanya, tampaknya terkejut dan dipaksa untuk membuat pembenaran atas serangan itu setelah fakta.

Jumat malam, pemerintah Rusia menunjukkan bahwa tidak ada kesedihan atas kehilangan tahanan Ukraina. Di sebuah postingan pedas di twitter, Kedutaan Besar Rusia di Inggris mengatakan bahwa para pejuang dari Resimen Azov, sebuah unit yang terdiri dari persentase besar dari para pembela Azovstal, “pantas dieksekusi, tetapi mati bukan dengan regu tembak tetapi dengan digantung, karena mereka bukan tentara sungguhan. Mereka pantas mendapatkan kematian yang memalukan.”

Kremlin memiliki sejarah mengarang narasi untuk menutupi potensi kejahatan perang. Setelah sistem antipesawat Rusia menembak jatuh sebuah pesawat penumpang di atas Ukraina pada tahun 2014, Kremlin menyusun serangkaian penjelasan yang eksotis dan terus berubah yang tidak pernah bertahan untuk pengawasan ahli. Pada satu titik, pejabat Rusia mengklaim bahwa pesawat, jet jumbo Malaysia Airlines dengan 298 orang di dalamnya, benar-benar dipenuhi mayat sebelum lepas landas.

Perang Ukraina sendiri didasarkan pada kebohongan Kremlin bahwa pasukan Rusia telah dikirim untuk membebaskan negara itu dari junta fasis yang telah memantapkan dirinya di Kyiv dengan bantuan pemerintah Barat.

Serangan minggu ini terjadi ketika video beredar online yang menunjukkan seorang tentara Rusia mengebiri seorang tawanan perang Ukraina dan kemudian menembaknya di kepala. Para pejabat Ukraina dengan keras mengutuk kekerasan itu; keaslian video tidak dapat dikonfirmasi secara independen.

Michael Schwirtz dilaporkan dari Odesa, Valerie Hopkins dari Tivat, Montenegro, dan Cora Engelbrecht dari London. Eric Schmitt pelaporan kontribusi.