Lima Menit Yang Akan Membuat kalian Mencintai Duke Ellington

Beberapa tahun yang lalu, Zachary Woolfe, kritikus dan editor New York Times, mengajukan pertanyaan: Kira-kira lima menit apa yang akan kalian mainkan untuk seorang teman untuk meyakinkan mereka agar jatuh cinta pada musik klasik? Bagaimana dengan Mozart? Atau biola? Atau opera?

Selama lebih dari 25 entri, lusinan penulis, musisi, kritikus, cendekiawan, dan pecinta musik lainnya berusaha menjawab, berbagi hasrat mereka dengan pembaca dan satu sama lain.

Sekarang, kami mengalihkan fokus ke jazz — dan tempat apa yang lebih baik untuk memulai selain dengan Duke Ellington? Seorang komposer nonpareil, pianis dan pemimpin band, dia tiba di New York dari Washington, DC, tepat ketika Harlem Renaissance sedang berlangsung; segera, Duke Ellington Orchestra telah menjadi soundtrack sebuah zaman. Dia tumbuh menjadi ikon Amerika Hitam di panggung nasional, dan kemudian menjadi duta besar budaya Amerika terbaik di seluruh dunia. Status Jazz sebagai musik global sangat berkaitan dengan Ellington: khususnya, keahliannya sebagai pemimpin, kolaborator, dan juru bicara, yang jarang gagal mengingatkan pendengarnya, “Kami sangat mencintaimu.”

Berikut adalah 13 lagu yang menurut kami akan membuat kalian menyukai Ellington. Nikmati mendengarkan, dan pastikan untuk meninggalkan favorit kalian sendiri di komentar.

Bagian seni Ellington yang kurang dihargai adalah penguasaannya dalam penyesatan. kalian pikir kalian tahu ke mana arah musiknya … kemudian kalian berkedip dan menyadari Duke membawa kalian ke jalan memutar yang liar. Sulap tangan ini menjiwai sisi-A dari “Diminuendo dan Crescendo in Blue”, mahakarya bentuk lengkung terbalik Ellington tahun 1937. Ini adalah blues; apa yang bisa lebih mudah? Tapi Ellington bobs dan menenun, meregangkan akord dan turnaround, memutar bentuk 12-bar kembali ke dirinya sendiri seperti ouroboros, dan meluncur melalui serangkaian modulasi yang memusingkan: lima kunci dalam waktu kurang dari tiga menit! Tapi perjalanannya tidak hanya keras ke lembut — itu discombobulation untuk kejelasan. Versi live ’56 dari Newport legendaris untuk “interval ratapan” 27-chorus abadi dari pemain saksofon Paul Gonsalves, tetapi “Diminuendo” yang mengatur panggung.

Vokal Mahalia Jackson yang bergema namun bersayap melayang dengan mahir melintasi aransemen string dan klakson yang ekspresif dari “Come Sunday,” ode Ellington untuk hari tunggal di mana pekerja kulit hitam secara historis, yang mengenakan pakaian terbaik pada hari Minggu, dapat menumpahkan keringat dan semangat kerja: muncul sebagai kupu-kupu berkilauan , berkumpul untuk memuji Tuhan. Menurut catatan liner tahun 1958 Irving Townsend untuk “Black, Brown and Beige,” album itu diambil dari, Jackson “menyenandungkan paduan suara ekstra seolah-olah dia menyadari kekuatan penampilannya dan ingin membiarkannya bertahan lebih lama.” Tentu saja dia tahu. “Come Sunday” mengkomunikasikan dengan sangat jelas kekaguman Ellington terhadap para pekerja dan desakannya yang elegan pada rasa hormat tanpa syarat.

Inilah Johnny Hodges, membawakan empat menit permainan saksofon alto paling serafik yang bisa ditemukan dalam rekaman, pada kastanye dari “Far East Suite” Ellington dan Billy Strayhorn ini. Judul itu kurang lebih keliru: Hampir setiap bagian di suite memiliki inspirasi Timur Tengah. Dan Strayhorn — rekan pencipta dan aransemen Ellington selama lebih dari 25 tahun — benar-benar menulis “Isfahan” sebelum kunjungan mereka ke kota Iran itu pada tahun 1963. (Judul aslinya adalah “Elf.”) Ini adalah salah satu melodi bertingkat klasik Strayhorn, dan aransemennya adalah balada Ellingtonian di puncak, dengan tempo yang mewah dan sapuan harmoni trombon seperti drum. Seperti biasa, itu adalah anggota band unggulan yang benar-benar membuat rekaman — kali ini, Hodges, mencengkeram setiap nada di antara giginya, tegas tetapi tidak terlalu ketat, mengolesi dan memberi mereka semua jenis perasaan tanpa mengaburkan atau mengaburkan apa pun. Itu standar, tapi kapan terakhir kali kalian mendengar seorang pianis mengcover lagu ini? Itu yang dilakukan Hodges.

aku tidak dapat mendengarkan 50 detik pertama dari kredit pembuka untuk “Anatomy of a Murder” tanpa melihat bentuk: Bentuk kubisme seperti lukisan Picasso, dengan pecahan suara dari bagian berbeda dari band, diselingi oleh pola drum pointillistic. Dari pembukaan “wah” dari trombon yang ditangkupkan, melalui tiupan terompet yang panas, hingga saksofon mini-cadenza, bagian ini mencengkeram aku seperti catok. Bagian utama dari lagu tersebut, sebuah gutbucket blues passacaglia di mana terompet, klarinet, saksofon, dan piano solo, memunculkan firasat luhur dalam pikiran aku yang secara sempurna mengatur suasana hati untuk keseluruhan film.

Duke Ellington selalu memiliki cara untuk menarik emosi yang kuat dari tuts pianonya. Pada “Solitude” versi 1962, menampilkan bassis Charles Mingus dan drummer Max Roach, Ellington dengan tepat membangkitkan perasaan terisolasi melalui akord yang cemberut dan luas yang mencerminkan tekstur gelap dan terang. Di mana versi asli tahun 1934 memunculkan optimisme tertentu, yang satu ini, dari album “Money Jungle,” terdengar lebih suram — musik headphone yang dibuat untuk cuaca buruk. Pada saat Mingus dan Roach muncul di dekat bagian belakang lagu, Ellington telah mengunci nada atas solonya, menggeser suara dari ambient ke nomor blues dengan sikat drum yang ringan dan bass yang halus. Itu adalah putaran kemenangan besar bagi salah satu pionir musik jazz.

Mingus dan Roach menemani Ellington pada rekaman pertama “Fleurette Africaine,” untuk “Money Jungle.” Ditinggal sendirian dengan bayangannya dalam versi solo ini, goyangan dan senyum Duke yang nyaris memunculkan kerinduan dan kenangan. Dia bermain dengan hantu teman-temannya dan membiarkan mereka bernostalgia. Dia ragu-ragu seolah-olah mendekati altar suara yang suci, dan kemudian menyerah pada kesendiriannya, membiarkan dirinya dihantui oleh ketidakhadiran mereka tetapi tidak berkurang karenanya. Versi ini lebih bergerigi dari aslinya, karena Ellington menghadapi nada yang hilang dengan mengaburkannya dengan miliknya sendiri. Untuk seorang pria yang menghabiskan bertahun-tahun memelihara orkestra besar yang bisa memainkan kembali nada yang dia dengar di kepalanya, Ellington tampaknya menemukan pelipur lara sendirian. Seolah-olah semua waktu yang dihabiskan di depan umum adalah untuk mengejar spiral yang terisolasi ini, baik sebagai solois atau dengan hantu beberapa teman di taman yang dia ciptakan untuk mereka. Dia bermain solo di sini, tapi dia tidak sendirian, yang akan menakutkan jika tidak begitu indah.

“Black, Brown and Beige” merangkum orkestrasi penuh dari karya Ellington. Penderitaan orang kulit hitam melalui ratapan pemain terompet Rex Stewart. Perjuangan mereka lewat renungan pemain saksofon Harry Carney. Kemenangan menggunakan “tom tom” dari drum. Duke menyebutnya “nada yang sejajar dengan sejarah Negro di Amerika,” didedikasikan untuk Haiti yang berjuang untuk menyelamatkan Savannah, Ga., dari Inggris selama Perang Revolusi. “aku telah kembali ke sejarah balapan aku dan mencoba mengekspresikannya dalam ritme,” kata Ellington. “Kami dulu memiliki sesuatu yang kecil di Afrika, ‘sesuatu’ yang telah hilang dari kami. Suatu hari kita akan mendapatkannya lagi.”

Direkam pada 6 Maret 1940 — sesi rekaman pertama Ellington dengan saksofon tenor Ben Webster dan bass pendorong Jimmy Blanton melengkapi apa yang aku sebut sebagai band terhebat dalam sejarah jazz. Jika oeuvre Ellington dapat direduksi menjadi perkawinan yang tidak terpelajar dan canggih, “Ko-Ko” adalah contoh terbaiknya: tiga akord minor blues yang dengan erat mengembangkan motif yang diperkenalkan pada langkah pertama melalui enam chorus yang disonan, liar, dan imajinatif , melayani pemberitahuan pada komposer dan arranger jazz selama beberapa dekade yang akan datang. Jazz modern dimulai di sini dengan sebuah ledakan.

Musik Ellington tetap terbuka untuk generasi muda jazz. “In a Sentimental Mood,” dari album yang direkamnya pada tahun 1962 dengan John Coltrane dan anggota kuartetnya, bersandar pada ambiguitas komposisi yang pertama kali didengar pada tahun 1935. Sosok piano pembuka Ellington berjinjit di sekitar akord yang disiratkannya; Saksofon Coltrane berhembus seolah melodinya terlalu indah untuk diganggu. Kemudian, piano solo Ellington memanggil dan kemudian menghilangkan petunjuknya sendiri dari ayunan tahun 1930-an, dan Coltrane hanya menggoda pendekatan lembaran suaranya sendiri sebelum kembali ke keanggunan melodi aslinya. Trek adalah teladan saling menghormati dan berbagi, eksplorasi halus.

Musik paling bahagia di dunia! aku memiliki hak istimewa untuk melakukan suite “Nutcracker” ini beberapa kali, dan itu selalu membuat aku berharap aku memiliki pertunjukan tahunan untuk terus menampilkannya setiap musim liburan. Dengan kekaguman yang besar pada Ellington dan Strayhorn, yang menulis catatan khusus untuk setiap anggota band, skor ini dibuat secara fenomenal. Penampilan dalam rekaman itu sangat keras, menggembirakan dan otentik, dari salah satu zaman keemasan orkestra kemudian.

“A Rhapsody of Negro Life,” dari skor Ellington untuk film “Symphony in Black” tahun 1935, menunjukkan keterlibatannya yang mendalam dengan suasana hati dan nuansa kehidupan Black. Dalam sembilan menit dia menggerakkan kami secara musikal dari irama lagu kerja yang lamban ke ayunan klub malam Harlem tahun 1930-an. Dia mencocokkan drama dan ratapan dalam “The Saddest Tale” dengan keindahan dan kontemplasi dari “Hymn of Sorrow.” Musik ini bukan risalah; itu adalah rhapsody dalam arti terbaik, di mana setiap sketsa musik penuh dengan hati dan pemahaman yang mendalam tentang suka dan duka umat manusia kulit hitam.

aku langsung terpikat oleh penceritaan lagu ini — sederhana, namun mendalam dan jenaka. Inti dari “Mencari (Memohon Cinta)” bergantung pada kesimpulan, yang ia nyatakan di awal karya, sebagai intro, seperti narator yang berbagi tentang apa itu dalam prolog. Tema mengikuti model standar: tiga kali ide dan kesimpulan. Jembatan nada memodulasi dua kali, dan motif kesimpulan itu ada di seluruh. Tepat pada klimaksnya dia memvariasikannya, memberikan rasa memohon. Penggunaan suara dan ruangnya adalah miliknya sendiri. Bahkan pada rekaman trio seperti ini, kalian pasti bisa mendengar band besar dalam permainannya.

aku merekomendasikan untuk memasukkan mahakarya 1936 ini ke dalam daftar putar pesta. Saat “Exposition Swing” menyala — dengan lokomotif Ellington writing menarik pendengar — perhatikan saat para tamu memiringkan ke arah speaker kalian. Selanjutnya, Harry Carney membuka fitur saksofon baritonnya dengan sosok yang turun ke bawah. Saat ia menyelesaikan solonya, orkestra menyemangatinya dengan gelombang modernis yang dibangun dari nada yang berkelanjutan, kompleks dan keren. Setelah satu menit lagi dari interaksi solois-dan-orkestra yang cekatan, aksen piano dan blues dari Ellington memicu fase klimaks karya tersebut, yang menggabungkan teriakan kolektif dengan motif menurun yang sama yang terdengar selama pembukaan Carney. Ini adalah tempat nongkrong yang sempurna di mikrokosmos.

Kutipan lagu melalui Spotify dan YouTube.