Lingkaran Dalam Biden Memperdebatkan Masa Depan Pengeboran Lepas Pantai

WASHINGTON — Para pembantu utama Presiden Biden sedang mempertimbangkan apakah akan melarang pengeboran minyak dan gas baru di lepas pantai Amerika, sebuah langkah yang akan membangkitkan semangat para aktivis iklim tetapi dapat membuat pemerintah rentan terhadap tuduhan Partai Republik bahwa hal itu memperburuk krisis energi karena harga gas melonjak.

Secara hukum, Departemen Dalam Negeri diharuskan untuk merilis rencana sewa minyak dan gas baru di perairan federal setiap lima tahun. Deb Haaland, sekretaris Dalam Negeri, telah berjanji kepada Kongres bahwa rancangan rencana Biden akan tersedia pada 30 Juni.

Dengan pemerintah yang sangat sadar bahwa inflasi dan harga tinggi membebani pemilih menjelang pemilihan paruh waktu November, Gedung Putih sedang menyusun rencana tersebut, kata dua pejabat pemerintah.

Lingkaran dalam Presiden Biden, termasuk kepala staf Ron Klain dan penasihat lama Steve Ricchetti, terlibat erat dalam diskusi tentang apakah dan di mana mengizinkan pengeboran, kata para pejabat, yang berbicara dengan syarat anonim karena mereka tidak berwenang untuk membahas musyawarah.

“Administrasi Biden berada di tempat yang sulit,” kata Sara Rollet Gosman, seorang profesor hukum lingkungan dan energi di Universitas Arkansas. “Jika Departemen Dalam Negeri memutuskan untuk menghilangkan penjualan sewa lepas pantai atau hanya menawarkan sedikit penjualan, itu adalah hal yang benar untuk iklim. Tapi itu juga memberi amunisi kepada perusahaan bahan bakar fosil untuk berargumen bahwa Presiden Biden tidak peduli dengan harga gas yang tinggi.”

Beberapa orang yang akrab dengan pengambilan keputusan pemerintah mengatakan kemungkinan akan memblokir pengeboran baru di lautan Atlantik dan Pasifik dalam menghadapi oposisi bipartisan yang meluas dari anggota Kongres dan para pemimpin dari negara-negara pantai. Teluk Meksiko timur telah ditutup untuk pengeboran sejak 1995.

Masih dalam pertimbangan apakah akan terus mengizinkan penjualan sewa di beberapa bagian Samudra Arktik serta Teluk Meksiko bagian barat dan tengah.

Sebagai kandidat, Biden berjanji untuk mengakhiri pengeboran baru di lahan publik dan di perairan federal. Aktivis lingkungan berpendapat pengeboran lepas pantai tidak memiliki tempat di masa depan energi bersih. Mereka menekan pemerintah untuk melarang pengeboran di seluruh landas kontinen terluar untuk mengurangi kontribusi Amerika Serikat terhadap perubahan iklim.

“Kami sudah sangat jelas dalam percakapan kami dengan Interior bahwa kami mengharapkan presiden untuk menegakkan komitmen kampanyenya untuk mengakhiri sewa baru,” kata Diane Hoskins, direktur kampanye di Oceana, sebuah organisasi advokasi lingkungan.

Badan Energi Internasional mengatakan negara-negara harus berhenti menyetujui tambang batu bara baru, atau ladang minyak dan gas untuk menahan pemanasan global rata-rata 1,5 derajat Celcius, dibandingkan dengan tingkat pra-industri. Itu ambang batas di mana kemungkinan secara signifikan meningkatkan gelombang panas bencana, kekeringan, banjir, dan kepunahan yang meluas. Bumi telah memanas rata-rata 1,1 derajat Celcius sejak Revolusi Industri.

Jika Biden mengeluarkan sewa pengeboran baru, ia berisiko mengasingkan pemilih yang berpikiran iklim yang harus dipilih Demokrat untuk pemilihan paruh waktu musim gugur ini, kata Tré Easton, ahli strategi Demokrat.

“Joe Biden melanggar janji kampanye besar dan memperpanjang sewa baru tidak akan berpengaruh pada harga energi di negara ini,” katanya. “Ini pengalih perhatian dan aku sangat berharap Gedung Putih menyadarinya.”

Area yang tersedia untuk disewakan di bawah cetak biru akan dilelang hingga tahun 2027. Diperlukan waktu bertahun-tahun antara penjualan sewa dan produksi gas atau minyak dari pengeboran lepas pantai.

Namun, industri bahan bakar fosil dan Partai Republik menyalahkan rekor harga gas yang tinggi pada pemerintahan Biden, menuduhnya memperlambat produksi bahan bakar fosil.

Pada hari Rabu, Biden meminta Kongres untuk menghentikan sementara pajak gas federal untuk memberikan keringanan kepada pengendara. Pemerintah juga telah merilis cadangan minyak strategis, menangguhkan larangan penjualan musim panas campuran bensin etanol yang lebih tinggi dan mendesak produsen minyak Amerika untuk meningkatkan produksi.

Partai Republik mengatakan pemerintah sedang mencoba untuk memiliki dua arah.

“Pemerintah tidak dapat berpura-pura mendukung produksi minyak dan gas sambil melakukan segala daya mereka untuk memperlambat dan memblokir perluasan produksi di lahan publik,” Senator John Barrasso, dari Partai Republik Wyoming, mengatakan pada sidang baru-baru ini di mana dia dan yang lainnya memanggang Ms. Haaland pada rencana lima tahun.

Rancangan rencana lima tahun untuk Program Penyewaan Minyak dan Gas Landas Kontinental Luar Nasional diharapkan mencakup beberapa opsi, termasuk “alternatif tanpa tindakan” – yaitu, tidak menawarkan penjualan sewa baru, yang telah terjadi di masa lalu.

Melissa Schwartz, juru bicara Departemen Dalam Negeri, menolak mengomentari pertimbangan internal dan mengatakan belum ada keputusan yang diselesaikan.

“Departemen sedang bekerja keras mengembangkan rencana lima tahun. aku tidak memiliki informasi terbaru tentang waktunya,” kata Ms. Schwartz.

Pada satu tahap, pemerintahan Biden telah mempertimbangkan untuk membatasi pengeboran baru di Teluk Meksiko tengah dan barat, menurut tiga orang yang diberi pengarahan tentang masalah tersebut.

Erik Milito, presiden Asosiasi Industri Laut Nasional, yang mewakili perusahaan energi lepas pantai, mengatakan hal itu akan berbahaya bagi konsumen. Sewa baru di Teluk Meksiko bisa berarti tambahan 2,4 juta barel minyak mentah per hari – jumlah yang “dapat memiliki dampak global di pasar,” katanya.

Bulan lalu pemerintahan Biden membatalkan penjualan sewa di perairan federal di lepas Cook Inlet Alaska, dengan alasan kurangnya minat industri.

Cekungan Cook Inlet, yang pernah menjadi sumber minyak utama Alaska, sekarang menjadi sumber gas alam untuk utilitas lokal dan proyek skala besar jarang terjadi dalam beberapa tahun terakhir, kata pakar energi. Namun, industri menginginkan perairan Arktik tersedia untuk kemungkinan sewa di masa depan.

Setelah Biro Manajemen Kelautan Departemen Dalam Negeri merilis rencana lima tahun, itu akan menjadi sasaran komentar publik sebelum difinalisasi. Presiden masa lalu telah menggunakan rencana untuk secara bergantian membuka pintu untuk pengembangan yang tidak terkendali atau membantingnya hingga tertutup untuk mencegah pengeboran baru.

Presiden Obama melarang pengeboran di sebagian Laut Beaufort dan Laut Chukchi di Samudra Arktik, dan kemudian menerapkan ketentuan yang tidak jelas dari undang-undang tahun 1953, Undang-Undang Landas Kontinen Luar, untuk juga melarang pengeboran di sepanjang daerah di sepanjang garis pantai Atlantik.

Presiden Trump mencoba membuka semua perairan pesisir Amerika Serikat untuk pengeboran minyak dan gas, termasuk kawasan yang dilindungi oleh pemerintahan Obama.

Tetapi pada akhir pemerintahannya dan di bawah tekanan kuat dari Partai Republik Florida yang khawatir pengeboran akan merugikan pariwisata, Trump menandatangani perintah eksekutif yang melarang pengeboran selama 10 tahun di lepas pantai Florida, Georgia, Carolina Selatan, dan Carolina Utara.

Rencana Trump yang lebih luas tidak pernah diselesaikan. Haaland telah mengatakan kepada anggota parlemen bahwa pemerintahan Trump berhenti bekerja pada rencana lima tahun pada tahun 2018 dan “berbagai litigasi yang saling bertentangan” berkontribusi pada penundaan, katanya.

Rencana sewa minyak dan gas lepas pantai telah menjadi pusat perdebatan tentang keputusan minyak dan gas pemerintah. Tak lama setelah menjabat, Presiden Biden menandatangani perintah eksekutif untuk menghentikan sementara penerbitan sewa baru – tetapi tantangan hukum yang berhasil dari negara bagian Republik dan industri minyak telah memaksa pemerintah untuk mengadakan penjualan sewa baru.

Pemerintah mengajukan banding atas putusan itu. Pada saat yang sama ia membela diri dalam gugatan lain yang dipimpin Partai Republik yang berusaha untuk mencegah pemerintah mempertimbangkan biaya ekonomi dari perubahan iklim yang dihasilkan dari pengeboran dan tindakan lain yang diizinkan.