Lisa Murkowski dan Kelly Tshibaka Maju dalam Kontes Senat Alaska

Senator Lisa Murkowski dari Alaska, seorang Republikan tengah yang mencari masa jabatan penuh keempat di Washington, maju ke pemilihan umum bersama dengan saingan utamanya, Kelly Tshibaka, dalam pemilihan utama Senat negara bagian itu, menurut The Associated Press.

Ms. Murkowski dan Ms. Tshibaka masing-masing memperoleh suara yang cukup untuk maju ke pemilihan umum pada musim gugur sebagai bagian dari sistem primer terbuka baru Alaska. Murkowski berharap untuk menangkis reaksi konservatif atas suaranya di Senat untuk menghukum mantan Presiden Donald J. Trump karena menghasut serangan 6 Januari 2021 di Capitol.

Dengan perkiraan 50 persen suara yang dilaporkan, Ms. Murkowski dan Ms. Tshibaka bersaing ketat dengan masing-masing lebih dari 40 persen. Saingan terdekat setelah mereka berada di angka tunggal.

Surat suara masih dihitung, dan dua kandidat lainnya juga akan maju sebagai bagian dari sistem empat besar negara bagian, tetapi tidak jelas dua yang mana.

Murkowski, 65, adalah satu-satunya Senat Republik dalam pemungutan suara tahun ini yang memilih untuk menghukum Trump dalam persidangan pemakzulannya. Dia terus terang tentang rasa frustrasinya dengan cengkeraman Mr. Trump atas Partai Republik, meskipun dia telah mempertahankan dukungan dari lengan kampanye Partai Republik di Senat.

Dia juga telah berulang kali melintasi lorong untuk mendukung kompromi bipartisan dan calon Demokrat, termasuk pencalonan Hakim Ketanji Brown Jackson ke Mahkamah Agung dan konfirmasi Deb Haaland, sekretaris Dalam Negeri. Dan dia adalah salah satu dari hanya dua Senat Republik yang mendukung hak aborsi dan telah menyatakan kekecewaannya atas keputusan Mahkamah Agung untuk membatalkan Roe v. Wade, sebuah langkah yang menghilangkan hak konstitusional untuk aborsi setelah hampir 50 tahun.

Sikap-sikap itu telah membuat Partai Republik nasional dan lokal menentangnya, dan pemungutan suara pemakzulannya membuatnya mendapat kecaman dari Partai Republik Alaska. Mr Trump, marah atas suaranya untuk menghukum dia, memanggil pendukungnya untuk berbaris di belakang Ms. Tshibaka, mantan komisaris di Departemen Administrasi Alaska, yang membentuk dirinya sebagai kandidat “Amerika Pertama” yang bisa lebih memadai mewakili kaum konservatif di negara.

“Jelas bahwa kita berada pada titik di mana senator berikutnya dapat mendukung Alaska atau terus memungkinkan pemerintahan Biden yang membawa bencana yang semakin merusak kita setiap hari,” tulis Tshibaka dalam esai opini yang diterbitkan beberapa hari sebelum pemilihan pendahuluan. “Ketika aku menjadi senator berikutnya dari Alaska, aku tidak akan pernah melupakan orang Alaska yang memilih aku, dan aku akan selalu membela nilai-nilai rakyat negara bagian yang besar ini.”

Tetapi sistem pemilihan pendahuluan terbuka yang baru, dipasangkan dengan penggunaan pemungutan suara pilihan peringkat dalam pemilihan umum, sebagian dirancang dengan mempertimbangkan kandidat sentris seperti Ms. Murkowski, dan diperjuangkan oleh sekutunya di negara bagian yang terkenal independen itu.

Pemilih pada bulan November dapat menentukan peringkat empat kandidat teratas mereka. Jika tidak ada kandidat yang memperoleh suara mayoritas, para pejabat akan menghilangkan peringkat terakhir dan mengalokasikan kembali suara pendukungnya ke pilihan kedua pemilih sampai satu kandidat memperoleh lebih dari 50 persen suara.

Meskipun dia tidak pernah melewati ambang batas itu dalam pemilihan sebelumnya, Ms. Murkowski telah mengatasi rintangan yang sulit sebelumnya: Pada tahun 2010, dia menang secara mengesankan dengan kampanye tertulis setelah kekalahan utama yang menakjubkan dari penantang Tea Party. Kemenangan itu datang sebagian besar karena koalisi Penduduk Asli Alaska dan sentris.

Ms. Murkowski telah memanfaatkan senioritasnya dan kredensial bipartisannya untuk menyampaikan pendapatnya kepada para pemilih di Alaska, menyoroti miliaran dolar yang telah dia arahkan ke negara bagian melalui perannya di Komite Alokasi Senat dan perannya dalam mengesahkan undang-undang infrastruktur bipartisan senilai $1 triliun .

Dia mengajak persahabatannya dengan Demokrat seperti Senator Joe Manchin III dari West Virginia dan warisan anggota parlemen Alaska seperti mantan Senator Ted Stevens dan Perwakilan Don Young, yang meninggal pada bulan Maret, untuk menunjukkan bahwa masih ada tempat di Kongres untuk gaya legislasinya. .

“kalian harus menunjukkan bahwa ada kemungkinan lain, bahwa ada realitas yang berbeda – dan mungkin itu tidak akan berhasil,” kata Ms. Murkowski dalam sebuah wawancara tahun ini. “Mungkin aku benar-benar naif secara politik, dan kapal ini telah berlayar. Tapi aku tidak akan tahu kecuali kita — kecuali aku — tetap di luar sana dan memberi orang Alaska kesempatan untuk mempertimbangkan.”

Penantangnya, bagaimanapun, berusaha untuk memanfaatkan frustrasi terhadap Ms Murkowski di kedua belah pihak. Selain mencapnya sebagai terlalu liberal untuk negara, Tshibaka telah memanfaatkan kebencian yang membara atas bagaimana ayah Ms. Murkowski, Frank, memilihnya untuk menyelesaikan masa jabatannya sebagai senator ketika dia menjadi gubernur pada tahun 2002.

Alice McFadden pelaporan kontribusi.