Lumba-lumba Asing Bertemu di Bahama. Hal Pergi Renangly.

Pada tahun 2013, sekelompok 52 lumba-lumba berbintik Atlantik, didorong untuk bermigrasi oleh kekuatan yang tidak diketahui, meninggalkan rumah mereka di Little Bahama Bank di Bahama utara. Mereka melakukan perjalanan 100 mil ke selatan ke rantai pulau Bimini, tujuan yang sudah dihuni oleh komunitas 120 lumba-lumba berbintik Atlantik.

Ketika kelompok mamalia sosial bertemu, keadaan bisa menjadi tegang. Pertikaian antara komunitas simpanse, misalnya, dikenal karena kekerasannya. Mamalia jantan dewasa, khususnya, sangat ingin mempertahankan wilayah dan akses ke betina.

Tetapi untuk lumba-lumba berbintik Atlantik di Little Bahama Bank dan Bimini, percampuran dan percampuran tampaknya berjalan agak lancar, para ilmuwan menemukan.

Dua tim peneliti baru-baru ini menerbitkan makalah tentang komunitas lumba-lumba yang berkembang. Analisis mereka, tidak seperti lumba-lumba, tidak dicampur, dan menawarkan konfirmasi independen bahwa lumba-lumba dari kelompok yang berbeda membentuk ikatan yang kuat dalam waktu singkat. Peristiwa langka ini memberikan petunjuk baru tentang bagaimana mamalia cerdas ini mengatur masyarakat mereka yang kompleks, dan dapat membantu memprediksi apa yang mungkin terjadi jika perubahan iklim mendorong populasi bersama.

Denise Herzing, ahli biologi perilaku mamalia laut di Liar Dolphin Project nirlaba, dan rekan-rekannya mengamati lumba-lumba di Little Bahama Bank selama hampir 30 tahun dan mulai melacak 52 lumba-lumba ketika mereka pergi.

“Kami penasaran bagaimana mereka berintegrasi,” katanya. “Ini semacam eksperimen alami.”

Tim lain, Dolphin Communication Project, mengamati lumba-lumba di Bimini selama 20 tahun. “Tiba-tiba kami melihat begitu banyak orang dewasa yang tidak kami ketahui,” kata Nicole Danaher-Garcia, ahli ekologi perilaku di kelompok tersebut. Dia mengacu pada lumba-lumba, bukan peneliti lumba-lumba lainnya, tentu saja.

Mamalia air sering menghabiskan seluruh hidup mereka membentuk ikatan erat dalam kelompok asal mereka, kata Dr. Danaher-Garcia. Namun di Bimini, mereka menjalin pertemanan baru dengan orang asing hanya dalam waktu setahun.

Tim Dr. Danaher-Garcia melacak lumba-lumba mana yang menghabiskan waktu bersama dari 2013 hingga 2018 dan menganalisis bagaimana masing-masing hewan saling menyentuh. “Sering kali kalian akan melihat mereka menggosok sirip dada mereka satu sama lain. Sepertinya mereka sedang bermain kue patty,” katanya. Seekor lumba-lumba mungkin menggosok dahinya pada perut temannya, menunjukkan ikatan yang lebih kuat. “kalian harus menyukai mereka,” katanya, “dan jika mereka mengizinkan kalian melakukannya, mereka harus memercayai kalian.” Sikap ramah seperti itu biasa terjadi di antara laki-laki dari kelompok yang berbeda, tim melaporkan minggu ini di jurnal Royal Society Open Science.

Tim tidak mengamati agresi antara pendatang baru dan kru asli Bimini, jenis konflik yang sering terlihat di alam ketika kelompok mamalia bergabung.

“Itu sangat tidak biasa,” kata Dr. Danaher-Garcia. Sebaliknya, timnya melihat hewan-hewan itu bersosialisasi, bermain, dan menjadi lincah melintasi garis kelompok asli, perilaku yang lebih mirip dengan bonobo.

Dia mengatakan ada kemungkinan bahwa “seperti bonobo, mereka menggunakan perilaku seksual untuk meredakan ketegangan.” Kadang-kadang, bacchanal ini bisa terlihat seperti bola lumba-lumba. “kalian tidak bisa benar-benar tahu siapa yang menyentuh siapa dan apa yang terjadi,” katanya.

Seperti bonobo dan simpanse, lumba-lumba hidup dalam masyarakat fusi-fusi di mana mereka membuat ikatan yang kuat antara individu tetapi dapat memutuskan ikatan itu dan membentuk yang baru. Ikatan semacam ini antara individu dalam kelompok yang berbeda tidak terlihat di antara banyak mamalia, kata Diana Reiss, seorang ilmuwan mamalia laut dan psikolog kognitif di Hunter College yang bukan bagian dari kedua penelitian tersebut. Untuk melihat fleksibilitas sosial seperti itu dalam kelompok yang sebelumnya tidak hidup bersama “cukup menarik,” kata Dr. Reiss.

Tim Dr. Danaher-Garcia menduga geografi Bimini, dengan cukup dangkal serta akses berlimpah ke air dalam untuk mencari makan, membuat interaksi yang lebih ramah karena lumba-lumba kemungkinan tidak perlu berebut ruang.

Tapi itu tidak berarti itu semua tanpa gesekan. Kelompok Dr. Herzing memang melihat beberapa perilaku agresif, seperti lumba-lumba menampar atau menabrakkan kepala, yang biasa terjadi ketika pejantan memperebutkan kesempatan kawin. Kelompoknya memetakan asosiasi cetacea dari 2015 hingga 2020 dan melaporkan hasilnya minggu lalu di jurnal Marine Mammal Science. Tetapi pertempuran yang diamati oleh tim Dr. Herzing bukanlah hal yang aneh dan dapat terjadi dalam satu kelompok lumba-lumba.

Kelompok Dr. Herzing belum mempublikasikan analisisnya tentang jenis sentuhan yang terjadi pada kelompok campuran baru. Tim itu tinggal di kapal lebih jauh di lepas pantai mengamati lumba-lumba selama hari-hari yang lebih lama selama musim panas. Sebaliknya, proyek Dr. Danaher-Garcia memiliki ukuran sampel terbatas yang lebih terfokus pada laki-laki, dibandingkan dengan laki-laki dan perempuan, kata Dr. Herzing, dan mungkin melewatkan beberapa pertemuan agresif.

“Mereka mungkin tidak melihat agresi, mungkin karena tidak ada yang perlu diperebutkan,” tambahnya.

Mungkin juga ada perbedaan dalam bagaimana kedua studi mengklasifikasikan apa yang dianggap sebagai agresi, kata Dr. Herzing dan Dr. Danaher-Garcia.

Penelitian lebih lanjut diperlukan untuk menentukan apakah kelompok lumba-lumba campuran menjadi lebih terjerat melalui perkawinan. Proyek Lumba-lumba Liar, tim Dr. Herzing, mendapatkan informasi ini dengan mengumpulkan kotoran lumba-lumba dan menganalisis materi genetik yang dikandungnya untuk mengungkap asal usul lumba-lumba.

Guido J. Parra, seorang ahli ekologi perilaku di Universitas Flinders yang tidak terlibat dalam kedua penelitian tersebut, mengatakan ada nilai dalam meneliti interaksi ini. Pemahaman tentang ikatan sosial dapat membantu mengungkapkan bagaimana kelompok hewan dapat menanggapi perubahan lingkungan dan membantu dalam konservasi. Para peneliti masih harus banyak belajar tentang faktor ekologis yang mendorong pengelompokan, peran individu dalam membentuk struktur sosial dan biaya dan manfaat dari bersatu, kata Dr. Parra.

Itu akan menjadi penting karena populasi lumba-lumba yang berbeda dapat didorong bersama. Misalnya, di Bangladesh, naiknya air laut merambah batas daratan dan membawa lumba-lumba sungai ke dalam kontak dengan spesies lumba-lumba lain di laut, kata Dr. Herzing.

“Kami tidak tahu persis bagaimana spesies akan berkembang biak” katanya.