Lysychansk, Pos Terakhir Ukraina di Luhansk, Jatuh ke Rusia

Kota besar terakhir yang dipegang oleh Ukraina di provinsi timur Luhansk yang diperebutkan telah jatuh, pejabat militer di kedua belah pihak mengatakan Minggu, memberi Moskow kemenangan tonggak dalam kampanyenya untuk merebut Donbas, wilayah kaya mineral yang berbatasan dengan Rusia yang telah lama dikuasai. dalam pandangan Presiden Vladimir V. Putin.

Kota industri Lysychansk, yang menjulang menghadap ke Sungai Donets Siversky, telah bertahan selama seminggu setelah Rusia menguasai Sievierodonetsk, kota kembarnya di seberang sungai. Tetapi ketika Rusia membanjiri Lysychansk dengan tembakan artileri dan mencekik jalur pasokannya, membangun berbulan-bulan pemboman dan berminggu-minggu pertempuran jalanan yang ganas yang membuat kedua kota menjadi abu-abu, para pembela Ukraina terpaksa mundur.

Itu membuat tentara Rusia berpose untuk foto di luar Balai Kota Lysychansk, meneriakkan, “Lysychansk adalah milik kita” dan mengibarkan bendera Republik Rakyat Donetsk — negara separatis pro-Moskow yang diklaim oleh Putin dilindungi ketika pasukannya menginvasi Ukraina, sebuah video diposting di Twitter pada hari Minggu menunjukkan.

Analis militer Barat telah menyatakan sedikit keraguan bahwa Moskow pada akhirnya akan menang di kota-kota kembar, tetapi dengan kerugian mereka yang tak terbantahkan, tekanan berlipat ganda pada Amerika Serikat dan sekutunya untuk mendapatkan senjata yang lebih kuat yang telah mereka janjikan ke Ukraina ke depan. Namun, bagi negara-negara di Barat, fase perang berikutnya akan membuktikan bukan hanya ujian logistik militer tetapi juga solidaritas. Ketika konflik berlarut-larut, warga negara mereka sendiri merasakan kepedihan ekonomi, dan persatuan di antara sekutu mungkin sulit dipertahankan.

Rusia sekarang menghadapi tantangan barunya sendiri. Ia menguasai lebih dari seperlima Ukraina – sebagian besar kota hanya dalam nama, sisa-sisa kerangka dikosongkan dari orang-orang setelah berbulan-bulan penembakan – tetapi akan perlu untuk mengisi kembali pasukan dan amunisi yang terkuras karena menjanjikan apa yang dijanjikan untuk menjadi pertempuran sengit dan berlarut-larut. perang darat.

Pada hari Minggu, presiden Ukraina, Volodymyr Zelensky, membantah bahwa Lysychansk sepenuhnya berada di tangan Rusia. Pada konferensi pers dengan perdana menteri Australia, yang mengunjungi Kyiv, Zelensky mengatakan pertempuran terjadi di pinggiran kota.

Tetapi video yang diposting di media sosial tampaknya menunjukkan pasukan Rusia di pusat kota, dan penduduk yang melarikan diri dari wilayah itu dalam beberapa hari terakhir mengatakan sebagian besar pasukan Ukraina di Lysychansk pergi pada hari Jumat.

Beberapa jam setelah militer Rusia memproklamirkan kemenangan di kota itu, militer Ukraina mengakui bahwa mereka telah menarik pasukannya di sana. “Kelanjutan pertahanan kota akan membawa konsekuensi fatal,” katanya dalam sebuah pernyataan di Facebook. “Untuk menyelamatkan nyawa para pembela Ukraina, keputusan telah dibuat untuk mundur.”

Dengan Provinsi Luhansk sekarang di tangan, pasukan Rusia dapat membidik tepat ke barat daya di bagian-bagian yang tersisa dari provinsi tetangga Donetsk yang dikuasai Ukraina, wilayah lain yang membentuk Donbas.

Kontrol Donbas, jantung industri Ukraina, telah menjadi target utama Moskow sejak gagal merebut Kyiv, ibu kota, musim semi ini. Donbas akan menjadi hadiah yang menawarkan Rusia tidak hanya sumber daya mineral tetapi juga koridor darat ke Krimea, semenanjung Laut Hitam yang dianeksasi secara paksa pada tahun 2014.

Menteri pertahanan Rusia, Sergei K. Shoigu, mengatakan bahwa Angkatan Darat Rusia, serta unit-unit Republik Rakyat Luhansk, pemerintah separatis pro-Moskow kedua, telah membentuk “kontrol penuh atas kota Lysychansk dan sejumlah pemukiman di dekatnya, ” menurut pernyataan Kementerian Pertahanan Rusia.

Pada hari Sabtu, Institute for the Study of War, sebuah kelompok penelitian yang berbasis di Washington, menerbitkan penilaian yang memperkuat klaim Rusia. “Pasukan Ukraina kemungkinan melakukan penarikan yang disengaja dari Lysychansk, yang mengakibatkan Rusia merebut kota itu,” kata institut itu. Video yang menunjukkan pasukan Rusia dengan santai berjalan-jalan menunjukkan hanya ada sedikit atau tidak ada pasukan Ukraina yang tersisa, katanya.

Setelah delapan tahun perang antara separatis yang didukung Moskow dan Ukraina di timur negara itu, Rusia telah menguasai antara setengah dan dua pertiga Provinsi Donetsk. Sekarang Rusia diperkirakan akan menggunakan Lysychansk untuk menyerang Donetsk dengan serangan di kota-kota Sloviansk, Kramatorsk dan Bakhmut ke barat daya Lysychansk, semuanya memastikan bahwa bab berikutnya dari perang akan berdarah seperti yang terakhir.

Garis pertahanan Ukraina sudah bergeser ke barat ke Bakhmut, pusat pasokan utama di mana Rusia telah menerapkan tekanan yang lebih besar dengan tembakan artileri dan rudal jelajah dalam beberapa hari terakhir. Lebih jauh ke barat di Sloviansk, walikota, Vadym Lyakh, melaporkan pada hari Minggu bahwa penembakan Rusia terberat di kota itu. Enam orang tewas dan 15 terluka, tulisnya di Facebook, dan sedikitnya 15 bangunan terbakar.

Seorang penduduk Lysychansk, Ivan Shybkov, yang melarikan diri ke Ukraina barat bulan lalu setelah membantu mengevakuasi warga sipil, menggambarkan apa yang terjadi sebagai “pisau ke jantung” – terutama gambar dari beberapa orang di Lysychansk yang menyapa penjajah “dengan senyum di wajah mereka” setelah bulan yang panjang tanpa basic layanan seperti air, listrik, layanan ponsel dan internet.

“Emosi kita bukanlah saklar yang dapat dimatikan,” kata Shybkov. “Oleh karena itu, tentu saja, itu sangat merugikan kami.”

Dalam pertempuran untuk Sievierodonetsk dan Lysychansk, Moskow mengejar strategi yang lebih sukses daripada di fase awal invasi, ketika para analis mengatakan mereka menyebarkan pasukannya terlalu tipis ketika mencoba untuk merebut Kyiv dan kota terbesar kedua di Ukraina, Kharkiv.

Mengalihkan fokusnya ke Donbas setelah mundur dari Kyiv pada awal April, Rusia mengumpulkan senjatanya – termasuk artileri jarak jauh yang mengalahkan Ukraina – terhadap target tertentu. Ini menghancurkan kota-kota yang tidak memiliki pertahanan dari darat dan udara dengan artileri dan bom, kemudian mengirim pasukan dan tank untuk membuat kemajuan kecil dalam pertempuran jarak dekat dengan pasukan Ukraina.

Rentetan itu sangat merugikan Ukraina.

Pada satu titik dalam serangan Donbas, pejabat Ukraina mengatakan sebanyak 200 tentara per hari tewas di ladang dan desa di timur Ukraina. Dan Sievierodonetsk dan Lysychansk sekarang menjadi “kota mati,” kata Zelensky, dengan sekitar 90 persen bangunan Sievierodonetsk dalam reruntuhan dan populasinya turun menjadi 7.000 menjadi 8.000 warga sipil, dari 160.000 sebelum perang.

Tetapi analis militer mengatakan Rusia juga menderita kerugian besar ketika militer Ukraina yang bersenjata bertahan di kota kembar, memaksa Rusia untuk mendedikasikan lebih banyak pasukan dan senjata ke daerah itu dan mengeluarkan peluru artileri dengan kecepatan yang luar biasa. Pasukan Ukraina juga telah mengalihkan sumber daya Rusia dengan membuat keuntungan taktis kecil pada bulan lalu di sekitar kota Kharkiv, di timur, dan Kherson di selatan, meskipun Rusia masih mempertahankan pijakan yang signifikan di kedua wilayah.

Semua itu telah melemahkan kekuatan Rusia di tempat lain dan mungkin telah memberi Ukraina waktu untuk mulai mengerahkan senjata jarak jauh yang lebih kuat yang dipasok oleh Barat, kata beberapa analis.

Meskipun negara-negara Barat yang dipimpin oleh Amerika Serikat telah mengirim senjata canggih senilai miliaran dolar untuk membantu Ukraina, para pemimpin negara itu telah memohon lebih banyak, dan lebih cepat. Mengingat waktu yang dibutuhkan untuk melatih pasukan Ukraina dalam penggunaannya, tidak jelas apakah lebih banyak senjata akan tiba pada waktunya untuk membuat perbedaan yang berarti dalam melindungi Donetsk dari kemajuan Rusia.

Untuk saat ini, sebagian besar orang Ukraina berharap bahwa kerugian besar Rusia di Donbas akan terbukti tidak berkelanjutan, seperti yang diprediksi oleh beberapa pejabat dan analis Barat.

Pejabat militer Ukraina yakin serangan berikutnya akan datang dari arah Popasna, di timur menuju Bakhmut, sementara jalur Rusia utara dan barat hanya menahan pasukan Ukraina di sana.

Ahad juga mengingatkan kembali potensi kerugian bagi Rusia, yang mengalami salah satu kerugian sipil terburuk dalam perang ketika ledakan menghantam pusat kota Rusia di utara Ukraina, menewaskan empat orang, termasuk tiga orang Ukraina, kata para pejabat.

Kementerian Pertahanan Rusia menyalahkan Ukraina atas ledakan di kota Belgorod pada Minggu pagi. Sementara Ukraina kadang-kadang mencapai target bahan bakar dan militer di wilayah perbatasan Rusia, ini adalah pertama kalinya Rusia menuduh Ukraina menargetkan pusat kota besar di sisi perbatasan Rusia dalam serangan mematikan.

Tidak ada komentar langsung dari militer Ukraina.

Dalam perjuangan Ukraina untuk kelangsungan hidup nasional, jatuhnya Lysychansk merupakan pukulan pahit lainnya.

Dima Boyko, 16, yang melarikan diri dari Lysychansk ke Kyiv, mengatakan dia terakhir mendengar kabar dari ibu dan neneknya, yang tetap tinggal di kota itu, dua bulan lalu, karena kurangnya layanan telepon seluler. Dia mengatakan dia telah melihat video lingkungannya sendiri diambil alih oleh penjajah Rusia.

“Bendera sudah digantung, dan di dekat rumah aku juga – ada monumen Soviet, sebuah tank,” katanya. “Dari video dan foto di Telegram, kalian sudah bisa mengatakan bahwa mereka benar-benar menduduki kota.”

Pelaporan disumbangkan oleh Natalia Yermak, Anton Troianovski, Austin Ramzy dan Alex Traub.