Manchin, dalam Pembalikan, Menyetujui Tindakan Cepat untuk Iklim dan Rencana Pajak

WASHINGTON — Senator Joe Manchin III dari West Virginia, seorang tokoh utama Demokrat, mengumumkan pada Rabu bahwa ia telah setuju untuk memasukkan ratusan miliar dolar untuk program iklim dan energi dan kenaikan pajak dalam sebuah paket untuk mensubsidi perawatan kesehatan dan menurunkan biaya resep. narkoba, kurang dari dua minggu setelah tiba-tiba menjungkirbalikkan harapan untuk kesepakatan semacam itu musim panas ini.

Paket tersebut akan menyisihkan $ 369 miliar untuk proposal iklim dan energi, tindakan iklim paling ambisius yang pernah diambil oleh Kongres, dan meningkatkan sekitar $ 451 miliar pendapatan pajak baru selama satu dekade, sambil memotong pengeluaran federal untuk obat resep sebesar $ 288 miliar, menurut ringkasan beredar Rabu malam.

Produk dari kesepakatan yang diumumkan oleh Mr. Manchin dan Senator Chuck Schumer, Demokrat dari New York dan pemimpin mayoritas, itu akan mengurangi defisit federal sekitar $300 miliar, sambil berusaha menekan biaya perawatan kesehatan, obat resep dan listrik .

Rencana itu jauh dari paket kebijakan domestik dan pajak ambisius yang diusulkan Presiden Biden tahun lalu, tetapi Demokrat, yang melihat ke arah pemilihan paruh waktu yang kemungkinan akan dibentuk oleh kekhawatiran pemilih tentang melonjaknya biaya, menyebutnya sebagai serangan yang ditargetkan pada harga yang cepat. kenaikan yang telah menyedot konsumen Amerika di dompet tahun ini, dengan inflasi mencapai tertinggi 40 tahun.

Pengumuman itu menunjukkan bahwa Demokrat dapat bergerak dalam beberapa hari mendatang untuk menyelamatkan bagian utama dari agenda domestik mereka, yang hanya beberapa minggu yang lalu tampak hancur karena penolakan Manchin untuk segera menandatangani. Top Demokrat merilis undang-undang pada Rabu malam, yang bertujuan untuk pemungutan suara paling cepat minggu depan.

“Ini adalah tindakan yang telah ditunggu-tunggu oleh rakyat Amerika,” kata Biden dalam sebuah pernyataan, menyerukan kedua kamar untuk segera meloloskan tindakan tersebut. “Ini mengatasi masalah hari ini — biaya perawatan kesehatan yang tinggi dan inflasi secara keseluruhan — serta investasi dalam energi kita security demi masa depan.”

Tidak jelas apa yang telah mengubah pikiran Tuan Manchin sejak dia mengatakan bahkan dua minggu yang lalu bahwa dia tidak dapat mendukung paket seperti itu sampai dia melihat angka inflasi untuk bulan Juli, yang tidak dijadwalkan untuk dikeluarkan selama dua minggu lagi. Tapi negosiasi yang tenang telah dilanjutkan antara Mr Manchin, Mr Schumer dan staf mereka dalam beberapa hari terakhir, menurut seseorang yang akrab dengan pembicaraan tersebut.

Pengumuman tiba-tiba datang hanya beberapa jam setelah pengesahan RUU kebijakan industri besar yang bertujuan untuk memperkuat daya saing Amerika dengan China yang Senator Mitch McConnell, Republik Kentucky dan pemimpin minoritas, mengatakan dia tidak akan pernah mendukung selama Demokrat melanjutkan upaya mereka untuk mendorong melalui RUU kebijakan domestik tenda mereka atas oposisi GOP. Tetapi undang-undang itu masih perlu membersihkan DPR, dan para pemimpin Republik di kamar itu mengatakan mereka akan menginstruksikan barisan mereka untuk menentangnya setelah berita tentang kesepakatan itu.

Dengan Senat dibagi 50 sampai 50 dan Republik menentang seragam, Demokrat membutuhkan dukungan suara bulat dalam partai mereka dan suara tiebreak dari Wakil Presiden Kamala Harris untuk meloloskan rencana di bawah aturan khusus yang melindungi tagihan anggaran tertentu dari filibuster. Perlawanan Mr. Manchin telah menjadi hambatan utama untuk melakukannya selama ini, memberinya hak veto yang efektif atas isinya — dan keputusan terakhir tentang apakah tindakan apa pun dapat disetujui Senat.

Pelukannya terhadap rencana itu tidak menjamin rencana itu akan bergerak maju. Beberapa senator menolak mengomentari kesepakatan itu setelah mendengarnya pada Rabu malam sampai mereka mengetahui lebih banyak tentangnya. Itu termasuk Senator Kyrsten Sinema, seorang Demokrat Arizona yang telah menentang kebijakan domestik partainya. (Seorang juru bicara mengatakan senator perlu meninjau undang-undang tersebut.)

Tetapi pada malam hari, beberapa Demokrat liberal utama bersatu di belakang rencana tersebut.

“Dengan selisih yang lebar, undang-undang ini akan menjadi undang-undang pro-iklim terbesar yang pernah disahkan oleh Kongres,” kata Schumer dalam pernyataan terpisah, berterima kasih kepada Tuan Manchin atas “kesediaannya untuk terlibat dan komitmennya untuk mencapai persetujuan.”

Kenaikan pajak yang termasuk dalam perjanjian akan jatuh sebagian besar pada perusahaan multinasional dan perusahaan ekuitas swasta, dan akan disertai dengan tindakan keras terhadap individu dan bisnis berpenghasilan tinggi yang berusaha menghindari pembayaran pajak yang mereka miliki.

Satu petunjuk yang mungkin untuk perubahan hati Mr. Manchin datang dalam baris pengumuman bersamanya dengan Mr. Schumer bahwa mereka telah mendapatkan komitmen dari Mr. Biden dan Ketua Nancy Pelosi dari California bahwa Kongres akan menyetujui tindakan terpisah untuk menangani perizinan infrastruktur energi, yang berpotensi termasuk jaringan pipa gas alam, sebelum akhir tahun fiskal pada 30 September.

Itu bisa memudahkan jalan untuk proyek di mana Mr. Manchin telah mengambil kepentingan pribadi, Mountain Valley Pipeline, yang akan mengangkut gas serpih Appalachian dari Virginia Barat ke Virginia.

Demokrat mengatakan Senat dapat mengambil undang-undang itu minggu depan, meskipun sejumlah rintangan parlementer dan prosedural tetap ada. Itu harus mematuhi aturan anggaran yang ketat karena Demokrat berencana untuk memindahkannya di bawah proses anggaran misterius yang dikenal sebagai rekonsiliasi yang memungkinkan ukuran fiskal tertentu untuk lulus hanya dengan mayoritas sederhana.

Undang-undang tersebut “akan memberikan uang muka bersejarah pada pengurangan defisit untuk memerangi inflasi, berinvestasi dalam produksi dan manufaktur energi domestik, dan mengurangi emisi karbon sekitar 40 persen pada tahun 2030,” kata Manchin dan Schumer dalam pernyataan bersama mereka. Kedua senator itu menambahkan bahwa “kami mendesak setiap anggota Senat AS untuk mendukung undang-undang penting ini.”

Partai Republik menolak keras pengumuman itu, mengulangi penentangan mereka terhadap rencana Demokrat.

“Demokrat telah menghancurkan keluarga Amerika dengan inflasi bersejarah,” kata McConnell di Twitter. “Sekarang mereka ingin menumpuk kenaikan pajak raksasa yang akan memukul pekerja dan membunuh ribuan pekerjaan Amerika. Pertama mereka membunuh anggaran keluarga kalian. Sekarang mereka juga ingin membunuh pekerjaanmu.”

Senator Lindsey Graham, Republikan Carolina Selatan, menyatakan ketidakpercayaan bahwa Manchin “menyetujui kenaikan pajak besar-besaran atas nama perubahan iklim ketika ekonomi kita berada dalam resesi.”

“aku berharap akal sehat pada akhirnya akan memenangkan hari itu,” tambahnya. “Apa yang aku dengar tentang ketentuan kesepakatan rekonsiliasi terbaru ini tidak masuk akal.”

Namun dalam pernyataan terpisahnya, Mr. Manchin menyambut baik kesepakatan itu baik untuk ekonomi, iklim, dan dompet rakyat.

“Daripada mempertaruhkan lebih banyak inflasi dengan triliunan pengeluaran baru, RUU ini akan memotong pajak inflasi yang dibayar orang Amerika, menurunkan biaya asuransi kesehatan dan obat resep, dan memastikan negara kita berinvestasi dalam energi. security dan solusi perubahan iklim, kita perlu tetap menjadi negara adidaya global melalui inovasi daripada eliminasi,” kata Manchin.

Dia mencatat RUU itu disebut Undang-Undang Pengurangan Inflasi tahun 2022, membuat perbedaan yang jelas antara itu dan rencana kebijakan domestik multitriliun dolar yang ambisius yang diusulkan Biden dan Demokrat di Kongres menghabiskan sebagian besar tahun lalu bekerja keras untuk meloloskannya.

“Build Back Better sudah mati, dan sebaliknya kita memiliki kesempatan untuk membuat negara kita lebih kuat dengan menyatukan orang Amerika,” katanya.

Mr Manchin juga secara pre-emptive menepis permintaan yang masih ada dari beberapa Demokrat DPR untuk mengangkat batas pengurangan pajak negara bagian dan lokal sebagai bagian dari paket akhir, menambahkan “kode pajak kita seharusnya tidak mendukung elit negara bagian merah atau negara bagian biru dengan celah. seperti GARAM.”

Kesepakatan tersebut jauh dari proposal awal Biden untuk memperluas program jaring pengaman sosial dan membayarnya dengan mengenakan pajak pada perusahaan dan berpenghasilan tinggi. Tapi itu jauh lebih besar daripada paket yang ditujukan untuk menurunkan biaya obat resep dan memperluas subsidi Undang-Undang Perawatan Terjangkau yang dengan enggan disimpulkan oleh Demokrat adalah yang paling bisa mereka harapkan untuk lulus musim panas ini setelah Tuan Manchin secara pribadi mengatakan kepada para pemimpin partai bulan ini bahwa dia tidak akan mendukung proposal iklim atau pajak apa pun dalam jangka pendek.

Kedua bagian perawatan kesehatan akan memungkinkan Medicare untuk secara langsung mengatur harga obat resep untuk pertama kalinya mulai tahun 2023. Ini juga akan memperpanjang hingga tahun 2025 perluasan subsidi premium yang pertama kali didorong oleh Demokrat pada tahun 2021 sebagai bagian dari bantuan pandemi senilai $1,9 triliun. tagihan, mencegah selang waktu di akhir tahun.

Rencana tersebut akan meningkatkan sebagian besar pendapatan pajak barunya, sekitar $313 miliar, dengan memberlakukan pajak minimum atas apa yang disebut pendapatan buku perusahaan besar, seperti Amazon dan FedEx, yang saat ini menggunakan kredit pajak dan manuver lain untuk mengurangi tarif pajak mereka. di bawah tarif pajak penghasilan badan 21 persen di Amerika Serikat.

Ini akan meningkatkan $ 14 miliar lagi dengan mengurangi perlakuan pajak preferensial untuk pendapatan yang diperoleh oleh pemodal ventura dan perusahaan ekuitas swasta, yang telah lama menjadi goal dari Demokrat.

Ini menginvestasikan $30 miliar dalam kredit pajak produksi untuk panel surya, turbin angin, baterai dan pemrosesan mineral penting; $10 miliar dalam bentuk kredit pajak untuk membangun fasilitas manufaktur teknologi bersih; dan $500 juta untuk digunakan melalui Defense Production Act untuk pompa panas dan pemrosesan mineral penting.

Kesepakatan itu juga mencakup kredit pajak $7.500 yang teruji untuk membuat kendaraan listrik baru lebih terjangkau, dan kredit pajak $4.000 untuk kendaraan listrik bekas, menurut ringkasan paket. Kedua kredit akan ditawarkan hanya untuk konsumen berpenghasilan rendah dan menengah.

Langkah tersebut juga mencakup biaya metana yang akan dimulai pada tahun 2025.

Juga termasuk akan $60 miliar untuk mengatasi beban polusi yang tidak proporsional pada masyarakat berpenghasilan rendah dan komunitas kulit berwarna, $27 miliar untuk “bank hijau” yang bertujuan memberikan dukungan keuangan untuk proyek energi bersih dan $20 miliar untuk program yang dapat mengurangi emisi di sektor pertanian.

Pengumuman kesepakatan itu mengejutkan para pendukung lingkungan.

“Sejujurnya aku tidak tahu harus berkata apa,” kata Samuel Ricketts, salah satu pendiri dan penasihat senior Evergreen Action, sebuah kelompok lingkungan. “Kita perlu melihat detailnya, tentu saja, tetapi orang-orang telah bekerja keras untuk menyelamatkan kesepakatan. Ini berpeluang menjadi terobosan besar bagi kemajuan iklim.”

Mr Manchin mengatakan rencana tersebut mencakup “energi realistis dan kebijakan iklim” yang akan “memungkinkan kita untuk dekarbonisasi sambil memastikan energi Amerika terjangkau, dapat diandalkan, bersih dan aman.”

“Sebagai negara adidaya dunia, sangat penting bagi kita untuk tidak merusak status negara adidaya kita dengan menghilangkan energi bahan bakar fosil yang dapat diandalkan dan terjangkau sebelum teknologi baru siap untuk memikul beban dengan andal,” kata Manchin dalam sebuah pernyataan, yang menyoroti investasi dalam fosil. energi bahan bakar serta energi terbarukan.

Biden telah berjanji untuk mengurangi emisi AS sekitar 50 persen pada akhir dekade ini, target yang menurut para ilmuwan sangat penting untuk membantu menjaga peningkatan suhu global hingga 1,5 derajat Celcius pada akhir abad ini. Itu adalah ambang batas di mana para ilmuwan mengatakan bahaya gelombang panas bencana, kebakaran dan banjir meningkat secara signifikan.

Jika paket itu diberlakukan, itu bisa membuat Amerika Serikat lebih dekat dengan Pak Biden goalmenurut ringkasan kesepakatan yang dikeluarkan oleh Demokrat.

Catie Edmondson dan Stephanie Lai pelaporan kontribusi.