Manchin Memenangkan Janji Dari Demokrat untuk Menyelesaikan Pipa yang Diperebutkan

WASHINGTON — Senator Joe Manchin III dari West Virginia telah mendapatkan janji dari para pemimpin Demokrat dan Gedung Putih untuk menyelesaikan pipa gas sepanjang 304 mil yang diperebutkan di negara bagiannya, kata kantornya, sebuah konsesi besar dimenangkan sebagai bagian dari negosiasi mengenai iklim dan tagihan pajak.

Mr Manchin, yang meraih kesepakatan mengejutkan pekan lalu di antara Demokrat untuk meloloskan undang-undang iklim penting, membuat izin pelonggaran untuk proyek-proyek energi persyaratan kesepakatan. Pada hari Selasa, kantornya membuat perincian publik dari perjanjian sampingan yang dia buat dengan Senator Chuck Schumer dari New York, pemimpin mayoritas Demokrat, Ketua DPR Nancy Pelosi dan Presiden Biden.

Ini akan memastikan bahwa badan-badan federal “mengambil semua tindakan yang diperlukan untuk mengizinkan pembangunan dan pengoperasian” saluran gas, yang dikenal sebagai Mountain Valley Pipeline. Proyek – yang telah ditentang selama bertahun-tahun oleh para pencinta lingkungan, aktivis hak-hak sipil dan banyak anggota parlemen negara bagian Demokrat di Virginia – akan membawa gas alam dari ladang serpih Marcellus di Virginia Barat melintasi hampir 1.000 sungai dan lahan basah sebelum berakhir di Virginia.

Pipa itu awalnya seharusnya selesai pada tahun 2018 tetapi kelompok lingkungan telah berhasil menantang serangkaian izin federal untuk proyek tersebut di Pengadilan Banding Amerika Serikat untuk Distrik Keempat di Richmond, Va.

Pengadilan telah membatalkan izin yang dikeluarkan oleh Dinas Perikanan dan Margasatwa, Biro Pengelolaan Lahan dan Dinas Kehutanan, dengan mengatakan bahwa analisis mereka tentang dampak buruk pada satwa liar, sedimentasi dan erosi adalah cacat.

Penundaan telah begitu luas sehingga sertifikasi proyek dari Komisi Pengaturan Energi Federal akan berakhir pada bulan Oktober. developers mencari perpanjangan untuk kedua kalinya.

Jared Margolis, seorang pengacara senior untuk Pusat Keanekaragaman Hayati, salah satu kelompok yang melawan pipa, mengakui bahwa Kongres memang memiliki kemampuan untuk mengesampingkan pengadilan dan memajukan proyek. Tapi, katanya, “Itu tidak akan mencegah tantangan” dari lawan.

Kesepakatan sampingan yang dibuat oleh Mr. Manchin dan para pemimpin Demokrat akan memberikan yurisdiksi Pengadilan Banding Amerika Serikat untuk Distrik Sirkuit Columbia atas semua tantangan hukum di masa depan, mengambil kasus ini dari Distrik Keempat, di mana para pencinta lingkungan telah menemukan kesuksesan.

Bagian lain dari perjanjian akan mempersulit lawan untuk menahan proyek energi di bawah Undang-Undang Kebijakan Lingkungan Nasional, undang-undang lingkungan dasar, dengan menetapkan batas waktu dua tahun untuk tantangan. Itu juga akan mengharuskan presiden untuk menetapkan 25 proyek “prioritas” di tanah federal yang harus mencakup bahan bakar fosil dan energi nuklir. Dan itu akan merevisi bagian dari Undang-Undang Air Bersih dengan cara yang akan membuat lebih sulit untuk memblokir atau menunda proyek pipa.

Baik Mr. Schumer maupun Ms. Pelosi tidak menanggapi permintaan komentar. Seorang juru bicara Gedung Putih juga tidak menanggapi.

Beberapa Demokrat seperti Raúl Grijalva, ketua Komite Sumber Daya Alam DPR, mengatakan mereka tidak akan mendukung tindakan apa pun yang mempercepat jalur pipa atau proyek energi lainnya.

Tetapi tiga orang yang akrab dengan perjanjian Manchin mengatakan para pemimpin Demokrat kemungkinan akan memasukkan Mountain Valley Pipeline dan mengizinkan ketentuan ke dalam undang-undang yang harus disahkan, seperti RUU yang mendanai pemerintah federal, untuk memaksimalkan peluangnya.

Mr Manchin pada hari Senin mengatakan dia percaya Amerika Serikat perlu mereformasi aturan seputar izin untuk meningkatkan produksi energi.

“Mengapa kita berkeliling dunia meminta orang untuk melakukan apa yang ingin kita lakukan untuk diri kita sendiri?” kata Pak Manchin. “Bagaimana kita mendapatkan proses perizinan untuk memenuhi tantangan yang kita miliki saat ini dan urgensi yang tidak dapat kita lakukan karena perizinan kita.”

Aktivis lingkungan mencela Mountain Valley Pipeline dan mengizinkan kesepakatan, dan meminta Demokrat untuk memikirkan kembali perjanjian itu dengan Mr. Manchin.

“Implikasi dari kesepakatan sampingan ini sangat signifikan terutama karena Kongres siap untuk mempercepat pengembangan proyek energi,” kata Abigail Dillen, presiden Earthjustice, sebuah kelompok lingkungan. Dia mengatakan dia sangat prihatin bahwa membatasi waktu untuk meninjau dan menantang proyek dapat memungkinkan developers untuk “bersikap kasar terhadap komunitas.”

Penentang Jalur Pipa Lembah Gunung menyebut kesepakatan Mr. Manchin berbahaya bagi kualitas air dan iklim, dengan mengatakan bahwa pembuatan jalur pipa baru akan menjamin emisi gas rumah kaca tambahan di masa depan. Pipa tersebut diharapkan dapat menyalurkan lebih dari dua miliar kaki kubik gas alam per hari.

Khususnya, tidak ada kelompok lingkungan yang meminta anggota parlemen untuk memilih menentang paket iklim dan pajak, yang saat ini mencakup $369 miliar selama sepuluh tahun untuk membuat negara menjauh dari bahan bakar fosil. Pakar energi telah menghitung paket keseluruhan akan mengurangi emisi sebanyak 40 persen di bawah tingkat 2005 pada akhir dekade ini, bahkan dengan izin yang dilonggarkan dan langkah-langkah lain yang dijamin Mr. Manchin untuk pengembangan bahan bakar fosil.

Beberapa orang menyebut kesepakatan perizinan itu sebagai kemenangan bagi semua pengembangan energi.

“Ini menurut aku sebagai pendekatan yang seimbang,” kata Neil Chatterjee, mantan ketua Komisi Pengaturan Energi Federal.

Chatterjee mengatakan mempermudah memperoleh izin untuk proyek juga dapat membantu menambahkan energi angin, matahari, dan energi terbarukan lainnya ke jaringan listrik dengan lebih cepat.

Mr Schumer telah mengindikasikan dia berharap untuk mengadakan pemungutan suara pada iklim yang lebih luas dan tagihan pajak pada awal minggu ini.