Mark Shields, Pakar TV yang Dikenal karena Kecerdasannya yang Tajam, Meninggal di Usia 85

Mark Shields, seorang analis tajam dari kebajikan dan kegagalan politik Amerika, pertama sebagai ahli strategi kampanye Demokrat dan kemudian sebagai komentator televisi yang menyenangkan dan membuat marah penonton selama empat dekade dengan pandangan liberal dan kecerdasannya yang tajam, meninggal pada hari Sabtu di rumahnya di Chevy Chase, Md. Dia berusia 85 tahun.

Putrinya, Amy Shields Doyle, mengatakan penyebabnya adalah komplikasi gagal ginjal.

Politik tampak besar bagi Tuan Shields bahkan ketika dia masih kecil. Pada tahun 1948, ketika dia berusia 11 tahun, orang tuanya membangunkannya pada jam 5 pagi sehingga dia dapat melihat sekilas Presiden Harry S. Truman ketika dia melewati Weymouth, kota Massachusetts di selatan Boston tempat mereka tinggal. Dia mengingat bahwa “pertama kali aku melihat ibu aku menangis adalah malam ketika Adlai Stevenson hilang pada tahun 1952.”

Kehidupan yang tenggelam dalam politik dimulai dengan sungguh-sungguh baginya pada 1960-an, tidak lama setelah dia menyelesaikan dua tahun di Marinir. Dia mulai sebagai asisten legislatif Senator William Proxmire dari Wisconsin.

Dia kemudian menyerang sendiri sebagai konsultan politik untuk kandidat Demokrat; kampanye pertamanya di tingkat nasional adalah pemilihan presiden Robert F. Kennedy yang bernasib buruk pada tahun 1968. Shields berada di San Francisco ketika Kennedy dibunuh di Los Angeles. “aku akan pergi ke kuburan aku percaya Robert Kennedy akan menjadi presiden terbaik dalam hidup aku,” katanya kepada The New York Times pada tahun 1993.

Dia memiliki kesuksesan, seperti membantu John J. Gilligan menjadi gubernur Ohio pada tahun 1970 dan Kevin H. White memenangkan pemilihan kembali sebagai walikota Boston pada tahun 1975. Tapi dia jelas tidak asing dengan kekalahan; dia bekerja untuk orang-orang yang dengan sia-sia mengejar jabatan nasional pada 1970-an, di antaranya Edmund S. Muskie, R. Sargent Shriver dan Morris K. Udall.

“Pada satu titik,” Mr. Shields berkata, “aku memegang rekor dalam ruangan NCAA untuk pidato konsesi yang ditulis dan disampaikan.”

Ketika tahun 1970-an berakhir, ia memutuskan jalan yang berbeda. Maka dimulailah karir panjang yang membuatnya menjadi bagian dari jurnalisme dan pakar politik Amerika.

Dia memulai sebagai penulis editorial Washington Post, tetapi anonimitas yang melekat pada pekerjaan itu membuatnya tidak nyaman. Dia meminta, dan mendapatkan, kolom mingguan.

Tak lama, dia berangkat sendiri. Sementara dia melanjutkan writing sebuah kolom, yang didistribusikan setiap minggu oleh Creators Syndicate, di televisi ia meninggalkan jejaknya yang paling kuat.

Dari tahun 1988 hingga dibatalkan pada tahun 2005, dia menjadi moderator dan panelis di “Capital Gang,” sebuah acara bincang-bincang mingguan CNN yang mempertemukan kaum liberal seperti Mr. Shields dengan rekan-rekan konservatif mereka. Dia juga menjadi panelis pada program urusan publik mingguan lainnya, “Inside Washington,” terlihat di PBS dan ABC hingga berakhir pada 2013.

Pada tahun 1985, ia menulis “On the Campaign Trail,” pandangan yang agak tidak sopan pada pemilihan presiden 1984. Selama bertahun-tahun ia juga mengajar kursus politik dan pers di Harvard dan University of Pennsylvania.

Rentang terpanjangnya adalah sebagai komentator di “PBS NewsHour” dari 1987 hingga 2020, ketika ia memutuskan pada usia 83 untuk mengakhiri pertunjukan regulernya. Seorang liberal New Deal yang menggambarkan dirinya sendiri, Mr. Shields adalah tandingan dari suksesi pemikir konservatif, termasuk William Safire, Paul Gigot, David Gergen dan, selama 19 tahun terakhir, David Brooks.

Dalam kepanikan kepada rekannya, Brooks menulis dalam kolomnya di New York Times pada Desember 2020 bahwa “sampai hari ini Mark berpendapat bahwa politik adalah tentang mencari petobat, bukan menghukum bidat.”

Tingkah laku Mr. Shields kusut, wajahnya semakin ceria, aksennya tidak salah lagi New England. Dia menemukan, The Times mengamati pada tahun 1993, sebagai “hanya seorang pria yang suka berdebat tentang kejadian terkini di tempat pangkas rambut – cendekiawan di sebelah.”

Kartu namanya adalah kepekaan politik yang tidak masuk akal, diresapi dengan humor yang menyenangkan penonton yang menusuk sifat karakter dominan dari banyak pemegang jabatan: keangkuhan. Tidak mengherankan, targetnya, para konservatif yang mencolok di antara mereka, tidak menyukai panahnya. Dan dia tidak selalu mengikuti standar kebenaran modern.

Tentang Presiden Donald J. Trump, Mr. Shields mengatakan dengan acuh bahwa “hal terberat yang pernah dia lakukan adalah meminta Partai Republik untuk memilih pemotongan pajak.” Pemimpin Partai Republik Kevin McCarthy adalah “invertebrata”; Senator Lindsey Graham membuat Tonto, sahabat karib Lone Ranger yang setia, “tampak seperti jiwa yang mandiri.” Di kedua partai besar, katanya, terlalu banyak yang menderita “gen Rolex” — membuat mereka menjadi katering yang haus uang bagi orang kaya.

Ditanya dalam wawancara C-SPAN 2013 presiden mana yang dia kagumi, dia mengutip Gerald R. Ford, seorang Republikan yang menjabat pada 1974 setelah skandal Watergate. Ford, katanya, adalah “yang paling sehat secara emosional.”

“Bukan berarti yang lain adalah keranjang sampah,” katanya, tetapi “mereka mendapatkan bug itu, dan seperti yang dikatakan Mo Udall, almarhum dan sangat hebat, yang mencari jabatan itu, satu-satunya obat yang diketahui untuk virus kepresidenan adalah cairan pembalseman. .”

Politik, menurutnya, adalah “olahraga kontak, pertanyaan tentang menerima satu atau dua siku,” dan kalah adalah “dosa Amerika yang asli.”

“Orang-orang datang dengan alasan yang sangat kreatif mengapa mereka tidak bisa bersama kalian saat kalian kalah,” katanya. “Seperti ‘keponakan aku lulus dari sekolah mengemudi,’ dan ‘aku ingin bersamamu, tetapi kami memiliki janji temu keluarga di ahli taksidermi.’”

Namun, untuk semua kelemahan mereka, dia sangat mengagumi politisi, baik itu Demokrat atau Republik, hanya untuk memasuki arena.

“Ketika kalian berani mencalonkan diri untuk jabatan publik, semua orang yang pernah duduk di sebelah kalian di wali kelas sekolah menengah atau berkencan ganda dengan atau berkumpul dengan mobil tahu apakah kalian menang atau, lebih mungkin, kalah,” katanya. “Kandidat politik berani mengambil risiko penolakan publik yang kebanyakan dari kita akan berusaha keras untuk menghindarinya.”

Mark Stephen Shields lahir di Weymouth pada 25 Mei 1937, salah satu dari empat anak William Shields, seorang penjual kertas yang terlibat dalam politik lokal, dan Mary (Fallon) Shields, yang mengajar di sekolah sampai dia menikah.

“Dalam keluarga aku di Irlandia-Amerika Massachusetts, kalian dilahirkan sebagai seorang Demokrat dan dibaptis menjadi seorang Katolik,” tulis Mr. Shields pada tahun 2009. “Jika keberuntungan kalian bertahan, kalian juga dibesarkan untuk menjadi penggemar Boston Red Sox.”

Dia bersekolah di Weymouth dan kemudian Universitas Notre Dame, di mana dia mengambil jurusan filsafat dan lulus pada tahun 1959. Dengan wajib militer yang menjulang, dia memilih pada tahun 1960 untuk mendaftar di Marinir, muncul pada tahun 1962 sebagai kopral tombak. Dia belajar banyak dalam dua tahun itu, katanya, termasuk konsep kepemimpinan yang dikemas dalam tradisi Marinir, perwira tidak diberi makan sampai bawahannya diberi makan.

“Bukankah negara kita akan menjadi tempat yang lebih adil dan manusiawi,” tulisnya pada 2010, “jika petinggi Wall Street dan Washington serta para eksekutif percaya bahwa ‘petugas makan terakhir’?”

Saat ia memulai karirnya di bidang politik, ia bertemu Anne Hudson, seorang pengacara dan administrator agen federal. Mereka menikah pada tahun 1966. Selain putrinya, seorang produser televisi, ia meninggalkan seorang istri dan dua cucu.

Ada gundukan di sepanjang jalan, termasuk periode minum berlebihan. “Jika aku bukan seorang pecandu alkohol, aku mungkin adalah seorang peniru yang cukup baik,” katanya kepada C-SPAN, seraya menambahkan: “aku belum pernah minum sejak 15 Mei 1974. Butuh waktu lama bagi aku untuk mengetahui bahwa Tuhan membuat wiski agar orang Irlandia dan India tidak menguasai dunia.”

Beberapa momen paling bahagianya, katanya, adalah ketika dia bekerja di kampanye politik: “kalian pikir kalian akan membuat perbedaan yang akan menjadi lebih baik bagi negara, dan terutama bagi para janda dan yatim piatu dan orang-orang yang bahkan tidak tahu apa-apa. namamu dan tidak akan pernah tahu namamu. Wah, itu mungkin sebagus yang didapat. ”