Martin Guzmán, Menteri Ekonomi Argentina, Tiba-tiba Mundur

BUENOS AIRES (Reuters) – Menteri ekonomi Argentina tiba-tiba mengundurkan diri pada Sabtu malam, sebuah langkah yang mengancam untuk semakin mengacaukan ekonomi yang sudah terguncang oleh inflasi yang tinggi, meningkatnya biaya energi dan meningkatnya kekhawatiran atas kemungkinan default baru pada utang.

Menteri, Martin Guzmán, adalah arsitek dari kesepakatan negara Amerika Selatan baru-baru ini dengan Dana Moneter Internasional untuk merestrukturisasi utang $44 miliar.

Ketegangan di dalam pemerintah telah mendidih tentang bagaimana menangani krisis ekonomi. Guzmán, seorang yang relatif moderat, bentrok dengan sayap yang lebih militan dari koalisi Peronis yang berkuasa, yang dipimpin oleh Wakil Presiden Cristina Fernández de Kirchner. Dia secara terbuka mengkritik kesepakatan IMF dan menyerukan lebih banyak pengeluaran publik dan lebih banyak tindakan pemerintah untuk memerangi inflasi.

Kepergian Mr. Guzmán adalah pengunduran diri profil tertinggi sejak Presiden Alberto Fernández menjabat pada akhir 2019. Sebagian besar tim Mr. Guzmán di Kementerian Ekonomi juga mengundurkan diri.

“Pengunduran diri Menteri Guzmán benar-benar mengungkap perpecahan internal dalam pemerintahan,” kata Eugenio Marí, kepala ekonom di Fundación Libertad y Progreso, sebuah pusat penelitian kebijakan publik, menambahkan bahwa Guzmán telah menjadi “jangkar” untuk kebijakan ekonomi meskipun dia perjuangan.

“Dari sisi ekonomi,” kata Marí, “ini memperkuat dinamika ketidakpastian yang sudah dialami Argentina.”

Tekanan sedang membangun mata uang negara, peso Argentina, yang dilindungi oleh kontrol modal yang ketat. Tuan Guzmán juga mengawasi kebijakan pajak untuk biji-bijian dan energi. Argentina adalah salah satu produsen biji-bijian utama dunia.

Inflasi berjalan di atas 60 persen dan diperkirakan akan meningkat lebih lanjut, sementara biaya impor energi yang tinggi telah membatasi kemampuan negara untuk meningkatkan cadangan mata uang asing yang menipis. Obligasi negara Argentina telah jatuh menuju 20 sen dolar.

Mr Guzmán dijadwalkan untuk melakukan perjalanan ke Prancis untuk pembicaraan minggu ini tentang restrukturisasi sekitar $2 miliar utang dengan Paris Club pemberi pinjaman berdaulat. Restrukturisasi utang itu dipandang penting untuk membuka kembali akses Argentina ke investasi asing langsung yang dibutuhkan untuk infrastruktur dan energi.

Daniel Marx, mantan sekretaris keuangan di Argentina dan negosiator utang, mengatakan bahwa Guzmán tidak dapat melanjutkan jabatannya di tengah oposisi yang kuat di dalam pemerintahan. Pertanyaan besarnya sekarang adalah siapa yang akan menggantikannya.

“Tampaknya penting bagi aku untuk melihat bagaimana kekosongan diisi,” kata Mr Marx. “Tidak hanya orangnya tetapi arah kebijakan ekonomi untuk keluar dari semua skeptisisme dan masalah yang telah berlarut-larut selama beberapa waktu.”

Hingga Minggu pagi, tidak ada berita tentang penggantinya dan Presiden Fernández belum secara terbuka membahas kepergian itu, menunjukkan bahwa pemerintah telah lengah.

Beberapa investor khawatir tentang bagaimana kepergian akan mempengaruhi kemampuan negara untuk memenuhi kewajibannya dengan IMF, yang mencakup target inflasi, tingkat cadangan dan keseimbangan fiskal – semuanya sudah di bawah tekanan.

“Ini tidak baik dan menegaskan bahwa ada politik problem” kata Maria Castiglioni, seorang ekonom di C&T Asesores Económicos, menambahkan bahwa hal itu menimbulkan pertanyaan tentang apakah pemerintah akan dapat mengambil tindakan yang diperlukan untuk menangani krisis.

Horacio Larghi, ekonom dan direktur perusahaan konsultan Invenomica, mengatakan yang paling penting adalah apakah menteri ekonomi baru memiliki izin untuk bertindak.

“Mengenai siapa yang menggantikannya, nama tidak terlalu penting,” kata Larghi. “Yang penting adalah apakah orang tersebut akan memiliki kekuatan untuk melakukan sesuatu atau tidak.”