Melestarikan Musik Yahudi Sephardic Maroko

TANGIER, Maroko — Mereka bernyanyi untuk menidurkan bayi, atau di dapur menyiapkan kue Purim. Mereka bernyanyi di halaman pada malam hari ketika para pria berada di sinagoga untuk doa malam, lagu-lagu cinta, kehilangan, agama dan perang.

Hari ini, sebagian besar wanita itu, anggota populasi Yahudi Maroko yang sekarang berkurang, telah tiada. Tetapi mereka telah meninggalkan warisan sejarah yang kaya dari budaya Sephardic Yudeo-Maroko utara, yang diturunkan dari satu generasi ke generasi berikutnya melalui sejarah lisan, yang berusaha dilestarikan oleh para sarjana Yudaisme sebelum menghilang.

Fragmen sejarah ini memberi tahu yang kuat stories dari masa lalu, sebelum populasi Maroko-Yahudi yang pernah melebihi 250.000 menyusut menjadi beberapa ratus yang sekarang tersisa, setelah beberapa gelombang emigrasi.

Para wanita selama berabad-abad terkurung di tempat tinggal Yahudi, terpikat oleh dunia yang sangat jauh dari dunia mereka, menyanyikan lagu balada yang akhirnya menjadi elemen nada budaya mereka. Mereka berpegang pada musik untuk melestarikan identitas dan tradisi mereka.

Lagu-lagunya, yang dikenal sebagai “romansa”, adalah warisan dari Reconquista, atau Penaklukan Kembali, ketika orang-orang Kristen di Spanyol abad pertengahan mengobarkan pertempuran selama berabad-abad melawan pendudukan Muslim. Saat Reconquista hampir berakhir pada tahun 1492, orang-orang Yahudi yang menolak untuk pindah agama menjadi Kristen diusir. Banyak dari mereka berakhir di Maroko, membawa warisan Spanyol mereka.

Lagu-lagu tersebut mencerminkan sejarah ini, dengan banyak yang mengejek penguasa dan pendeta Spanyol yang mengusir mereka. Meskipun orang-orang Yahudi Maroko utara berbicara dalam bahasa campuran Ibrani, Spanyol dan Arab, lagu-lagunya dalam bahasa Spanyol.

Tapi itu bukan hanya pernyataan politik. Mereka adalah balada dan lagu pengantar tidur dengan lirik metaforis yang tidak hanya berbicara tentang sejarah, tetapi sangat terkait dengan kenangan pribadi dan tradisi budaya.

Oro Anahory-Librowicz, seorang ahli musik Yudeo-Spanyol kelahiran Maroko, yang menyumbangkan 400 rekaman ke Perpustakaan Nasional Israel, mengatakan bahwa lagu-lagu tersebut pada awalnya bukan Sephardic tetapi dipelajari dari orang-orang Spanyol dan dipertahankan dalam budaya bahkan ketika mereka menghilang di daratan Spanyol.

“Ini adalah cara melestarikan sesuatu,” katanya dalam wawancara Zoom dari Montreal, di mana dia pindah pada tahun 1973. “Penularan alami tidak mungkin terjadi di komunitas yang tersebar di seluruh dunia. Itu sudah menjadi tanda identitas. Wanita mengenali diri mereka sendiri dalam warisan Hispanik ini dan itu memungkinkan mereka untuk mempertahankan dimensi identitas Yudeo-Hispanik mereka.”

Suatu hari Jumat di bulan Februari, beberapa jam sebelum matahari terbenam dan Sabat, tiga sahabat berkumpul seperti yang mereka lakukan dalam banyak kesempatan di apartemen sebuah pilar di komunitas, Sonia Cohen Toledano, yang menghadap ke teluk Tangier di ujung utara negara itu. , hanya beberapa mil di seberang laut dari Spanyol.

Dalam percakapan animasi, mereka sering menyela satu sama lain, sering menyelesaikan kalimat yang lain. Memilah-milah setumpuk foto hitam putih, menguning karena usia, mereka mengingat saat-saat bahagia dan berbicara tentang menyusutnya komunitas mereka dan kebutuhan mendesak mereka untuk membuat masa lalu menjadi bagian dari masa kini dan juga masa depan.

Ketiga wanita itu termasuk di antara kurang dari 30 orang Yahudi Maroko yang sekarang tinggal di Tangier.

Dan selama banyak pertemuan mereka, mereka akhirnya menyanyikan roman.

Hari itu, musik mengalun di udara saat mereka bertepuk tangan dan berpegangan tangan, tersenyum saat mereka bernyanyi. Kata-kata yang terkadang menggembirakan dan terkadang sangat romantis dalam bahasa Spanyol memenuhi ruang tamu yang luas, saat para wanita duduk di sofa, menyeruput teh mint Maroko, dalam momen yang terasa seperti perjalanan kembali ke abad-abad yang lalu.

“Kami mendengarnya di pesta pernikahan sepanjang waktu,” kata Julia Bengio, 83. “Ibuku bernyanyi di depanku tapi aku tidak pernah berpikir untuk memberitahunya, ‘Kemari, biarkan aku menulis liriknya.’” Tapi dia menemukan kaset rekaman nyanyian ibunya dan telah ditranskrip liriknya agar tidak hilang.

“Kami tidak pernah dijelaskan apa itu, tetapi kemudian kami melihat ke dalamnya dan aku ingin melestarikannya,” tambahnya. “Hanya untuk tidak lupa.”

Para wanita kadang-kadang membaca dari catatan tulisan tangan, atau merujuk ke video YouTube tentang musik untuk mengingat ingatan mereka.

Satu lagu mengolok-olok seorang pendeta yang menghamili 120 wanita. Dalam lagu tersebut, semua wanita melahirkan anak perempuan, kecuali juru masak (dari kelas sosial yang lebih rendah), yang memiliki anak laki-laki. Kebetulan dia meminta pendeta secara eksplisit untuk membuatnya hamil, dan story menghubungkan ke beberapa interpretasi Talmud yang mengatakan bahwa ketika wanita memiliki kesenangan seksual, mereka mengandung anak laki-laki.

Todas paren niñas, la criada varón.
Ciento veinte cunas, todas en derredor,
Menos la cocinera que en el terrazo colgó.

(“Mereka semua melahirkan anak perempuan, Dan pembantu melahirkan anak laki-laki. Seratus dua puluh buaian, di sekelilingnya, kecuali anak juru masak yang tergantung di teras.”)

Pesan utamanya: Jika suami mereka menginginkan anak laki-laki, mereka harus memberi kesenangan sebelum bersenang-senang.

Cohen Toledano, yang berdedikasi untuk menjaga hubungan dengan masa lalu, adalah harta karun dari segala sesuatu yang berhubungan dengan budaya Judeo Spanyol di Maroko utara.

“Sebelumnya kami memiliki bibi, sepupu, keluarga di sini,” kata Ny. Cohen Toledano, 85, yang merupakan satu-satunya dari 16 anak di keluarganya yang tinggal di Maroko. “Perlahan, semua orang pergi. Kami sangat sedikit sehingga kami dekat. Kami melihat satu sama lain sepanjang waktu. Sulit, tapi kami akan terbiasa.”

Rumahnya adalah museum mini budaya Spanyol-Yahudi, perpaduan dan kecocokan sulaman, karya seni, foto, dan koleksi gaun kuno, beberapa berusia lebih dari 150 tahun — hampir semua hal yang bisa dia dapatkan dari orang Yahudi yang pergi atau yang bisa dia gali. di pasar loak. “Setiap kali seseorang meninggal, mereka meninggalkan aku sesuatu,” katanya.

Vanessa Paloma Elbaz, seorang sarjana Amerika musik Judeo-Spanyol di Universitas Cambridge, telah menghabiskan 15 tahun terakhir mengumpulkan dan mengarsipkan suara-suara orang Yahudi yang menua di Maroko. Sampai saat ini dia telah menginventarisasi lebih dari 2.000 entri (kebanyakan rekaman, dan beberapa foto dan video); pilot arsip tersedia online. Dr. Paloma Elbaz memiliki akar keluarga yang berasal dari lima generasi di Maroko.

Ketika dia masih kecil yang tinggal di Puerto Rico, dia belajar romansa pertamanya saat bernyanyi di paduan suara anak-anak. Itu membangkitkan minatnya pada sejarah Yudeo-Maroko, dan sementara dia tidak lagi tinggal di Maroko, dia masih mengunjungi secara teratur dan mencatat sebanyak yang dia bisa.

“Jika kami berpikir kami tidak memiliki teks tertulis dari para wanita, kami salah,” katanya. “Beberapa arsip disimpan di Spanyol dan tidak ada yang memperhatikannya.”

“Ini tentang belajar bagaimana membacanya,” tambahnya. “Mereka mengirim semua jenis pesan. Jika mereka sedih tentang sesuatu, mereka akan menyanyikan beberapa lagu ini untuk menyampaikan pesan kepada suami mereka.”

Suatu hari di musim dingin ini, dia bertemu di Casablanca dengan orang Yahudi Maroko di toko makanan halal, dan kemudian orang lain di belakang panggung konser, merekam semuanya. Dia juga mencari anak-anak Alegría Busbib Bengio, seorang tokoh terkemuka di komunitas Yahudi kota, yang menghabiskan tahun-tahun terakhir hidupnya menulis silsilah keluarga dan membuat gaun. Dia meninggal beberapa bulan yang lalu, pada usia 91, meninggalkan anak-anaknya dengan tugas melestarikan semua yang dia kumpulkan dengan cermat.

“Itu berarti mengkhianatinya untuk tidak membagikan warisannya,” putrinya, Valérie Bengio, mengatakan kepada Dr. Paloma Elbaz di apartemen tempat mendiang ibunya tinggal dari tahun 1967 hingga kematiannya. “Membiarkan hal-hal tidak tersentuh berarti membiarkan mereka mati.”

Putri Nyonya Cohen Toledano, Yaelle Azegury, 51, sekarang tinggal di Stamford, Conn., tetapi hubungannya dengan Maroko tetap kuat. Musik adalah jembatan yang menghubungkannya dengan masa kecilnya di Tangier. Dalam sebuah wawancara, dia mengatakan dia biasa menyanyikan lagu pengantar tidur untuk anak-anaknya yang dia ingat dari ibunya, tetapi dia tidak berpikir ketiga anaknya yang lahir di Amerika akan meneruskan warisannya.

“Ini adalah warisan yang indah,” katanya.: Lagu-lagunya perlu didengar. Balada ini seringkali sangat menyentuh dan merupakan bagian dari warisan dunia. aku merasa seperti aku adalah rantai terakhir dari sejarah yang berakhir dengan aku.”