Membangun Kembali Kelas Band Sekolah Dasar Setelah Pandemi

Dikelilingi dinding kelas yang digantungi biola warna-warni dan poster teori musik, Roshan Reddy menghitung sampai tiga. Dia mengangkat telapak tangannya, paduan suara tanduk mengilap dan tiupan kayu bersenandung hidup, dan nada pertama “Easy on Me” Adele memenuhi ruang band di sekolah dasar PS 11 di Brooklyn.

Meskipun klarinet mencicit dan sesekali saksofon yang mengembik, hampir setiap siswa tersenyum.

Sudah dua tahun yang panjang bagi siswa band kelas empat dan lima Mr. Reddy, dan untuk guru musik dan siswa mereka di seluruh New York City. Ketika pandemi Covid-19 menutup sekolah, program musik PS 11 adalah salah satu dari banyak yang berjuang untuk transisi online, mengganggu pengenalan musik anak-anak selama beberapa tahun paling penting untuk perkembangan musik, menurut pendidik dan ahli.

Siswa PS 11 yang memiliki instrumen di rumah berlatih di ruang keluarga mereka, di tangga darurat mereka, di ruang bawah tanah kakek-nenek mereka. Tetapi banyak yang meninggalkan instrumen mereka, dan harus menonton dari pinggir saat rekan-rekan mereka mencoba untuk menjaga waktu satu sama lain melalui Google Meet.

Siswa kelas lima Diara Brent, seorang pemain saksofon pemula, kecewa karena dalam kekacauan penutupan sekolah, dia tidak membawa pulang saksofonnya. “aku mengetik di obrolan seperti orang gila karena aku tidak memiliki instrumennya,” katanya. “aku hanya mendengarkan mereka bermain. aku tidak bisa melakukan apa-apa.”

Kini setelah siswa band PS 11 kembali ke kelas, mereka menemukan kembali kepercayaan diri mereka sebagai musisi. Tapi bukan tugas kecil untuk mengisi lubang instruksi yang hilang. “Covid melenyapkan program aku,” kata Pak Reddy, direktur band sekolah itu. “Itu tidak kembali untuk setiap siswa seperti semula.”

Pandemi mengganggu pengajaran musik untuk banyak anak sekolah dasar pada saat yang kritis — di tahun-tahun ketika otak mereka baru mulai membuat koneksi yang “terdengar bermakna”. Di sekolah umum Kota New York, pengajaran musik dasar, yang telah stabil selama lima tahun, turun 11 persen antara tahun ajaran 2019-20 dan 2020-21, menurut Laporan Seni di Sekolah Departemen Pendidikan Kota New York.

Bagi siswa yang satu-satunya akses ke pendidikan musik datang melalui sekolah umum mereka, penutupan sekolah akibat pandemi sangat mengganggu. Tetapi penelitian juga menunjukkan bahwa musik dapat membantu anak-anak membangun kembali apa yang hilang.

Kepala Sekolah PS 11, Abidemi Hope, mengatakan memiliki program musik di sekolah membantu siswanya mengembangkan keterampilan di luar kesiapan akademis, seperti mengasah pendengaran dan berbicara, belajar mengajukan pertanyaan, dan membuat penemuan yang rumit. Ini juga tentang memberi siswa di sekolahnya yang beragam secara ekonomi akses ke musik terlepas dari status ekonomi mereka.

“Setiap orang harus mendapatkan kesempatan untuk setidaknya menyentuh instrumen, mempelajari instrumen, memahami instrumen itu, memainkan instrumen itu,” katanya.

Ketika Ms. Hope diangkat menjadi kepala sekolah pada tahun 2014, sekolah tersebut fokus secara akademis dan program musiknya kecil — sekitar 40 siswa. “aku selalu ingin mengubah itu,” katanya.

Ms. Hope mempekerjakan Roshan Reddy, seorang musisi yang bekerja, sebagai direktur musik penuh waktu untuk program bandnya pada tahun 2018. Dia telah menghabiskan dua tahun sebagai guru pengganti untuk Departemen Pendidikan Negara Bagian New York, dan mengajar di hampir setiap lingkungan. di Brooklyn, tetapi dia terkesan dengan visi kepala sekolah Hope untuk program musik.

“Principal Hope selalu berusaha melakukan sesuatu yang baru,” kata Pak Reddy. “Kamu pikir kamu telah mencapai batas dan kemudian Ms. Hope sepertinya kita harus naik sedikit lebih tinggi.”

Pada akhir tahun pertama Pak Reddy, kelas telah ditambahkan untuk alat musik gesek, gitar dan ukulele. “Sebelum itu benar-benar pilih,” kata Pak Reddy. “Ketika aku masuk, aku tidak akan mengatakan tidak kepada siapa pun.”

Program ini berukuran empat kali lipat, didukung dengan dana campuran sekolah dan PTA. Pada konser terakhir mereka di musim semi 2019, para siswa dari program musik yang disegarkan itu tampil selama tiga jam. “Orang-orang yang telah bermain sebelumnya mulai pergi pada akhirnya karena itu sangat lama. Mereka seperti ‘aku harus pulang.’” kata Pak Reddy sambil tertawa.

PS 11’s Class of 2020 tidak bisa memainkan konser terakhir. Ketika sekolah tutup pada bulan Maret, Mr. Reddy membungkus kabel listrik, mengikat kursi kelas, mematikan biola, membersihkan instrumennya, dan mengemasnya di lemari ruang band untuk disimpan.

Pengajaran virtual sangat menantang. “Awalnya adalah mimpi buruk,” kata Pak Reddy. Dia menghabiskan berjam-jam membuat tugas perekaman video untuk diunggah siswa ke kelas Google mereka. Selama musim panas, dia menjelajahi YouTube untuk mencari ide apa pun untuk mendukung kurikulumnya.

Tahun ajaran berikutnya, setiap siswa musik menerima perekam atau ukulele untuk dimainkan di kelas. Siswa menggunakan Chrome Music Lab untuk membuat lagu dan mengirimkannya sebagai tugas. Tapi tidak ada apa-apanya dibandingkan berada di kelas fisik, dan beberapa siswa berhenti hadir, kata Pak Reddy.

Julian Sanon mulai sebagai salah satu siswa biola Pak Reddy di kelas dua. Dia tidak menghadiri kelas musik online selama pandemi. Sebaliknya, dia, ayahnya, dan saudara-saudaranya bermain musik bersama di rumah dan bahkan membuat band keluarga yang bertahan selama seminggu. Tapi Sanon melewatkan kelas musik tatap muka di sekolah, di mana dia bisa memainkan aransemen yang lebih kompleks dengan teman-temannya di barisan drum.

Sekarang sekolah kembali secara pribadi, “semua orang di sekitar kalian terhubung dalam musik yang sama,” kata Sanon, kembali ke salah satu tempat favoritnya: ruang musik Pak Reddy.

“Ya,” timpal siswa kelas lima lainnya di barisan drum, Miles Dutra. “Karena kalian harus bermain secara harmonis. Jika satu orang mengacau, semua orang akan mengacau.”

Sanon mengangguk. “Jadi, ketika kalian melakukannya dengan benar, itu seperti, damai.” dia berkata.

Tahun depan, pemotongan anggaran mungkin memaksa beberapa sekolah untuk menilai kembali program seni mereka. Anggaran sekolah umumnya terkait dengan jumlah siswa yang terdaftar, dan banyak sekolah akan mengalami penurunan tahun ajaran berikutnya, setelah jumlah siswa di seluruh sekolah umum Kota New York turun 6,4 persen sejak awal pandemi.

Elizabeth Guglielmo, Direktur Musik untuk NYC Public Schools, mengatakan bahwa meskipun musik sangat terpukul selama pandemi, seni sangat penting untuk proses resosialisasi. “Kami selalu berharap bahwa ini dapat dilihat sebagai mata pelajaran inti,” kata Ms. Guglielmo.

Di PS 11, pendaftaran turun hampir 3 persen antara tahun ajaran ini dan tahun sebelumnya, menurut Ms. Hope, yang mengatakan dia mungkin harus lebih bergantung pada anggaran PTA PS 11 yang relatif besar, sumber daya yang tidak dimiliki banyak sekolah , untuk mendanai program musik. “aku berharap walikota dapat memikirkan kembali bagaimana kita berinvestasi pada anak-anak kita,” katanya.

Menjelang akhir tahun sekolah dasar terakhirnya, Zair Johnson, seorang pemain perkusi berusia 10 tahun yang membuat drumnya sendiri dari karton di apartemennya selama pandemi, dapat ditemukan pada hari Kamis di latihan drum line dengan harness aluminium mengkilap. drum tersampir di bahunya.

Johnson suka memiliki semua instrumen kelas di ujung jarinya. “kalian bisa mencoba congas, biola, piano, djembes, ukulele,” ujarnya. Satu-satunya alat musik yang tidak dia rekomendasikan adalah cello, tetapi dia suka “memegang gitar dan mulai bermain,” tambahnya. “Itu tenang bagiku.”

Di rumah pada malam hari, Johnson menonton video instruksional drum di YouTube dan menggunakan adegan dari film 2002 “Drumline,” untuk mempelajari teknik perkusi baru.

Pak Reddy menyadari antusiasmenya sejak awal sebagai musisi, ketika ia tumbuh besar di sebuah pertanian pedesaan di Delaware. “Musik adalah teman terbaik aku,” katanya.

Di sekolah, musik menanamkan kepercayaan diri dan memungkinkannya untuk berpartisipasi secara sosial di kelas tanpa kata-kata. Itu melakukan hal yang sama untuk murid-muridnya yang lebih pendiam sekarang. “Anak-anak benar-benar menemukan suara mereka melalui musik dengan cara yang tidak bisa mereka lakukan melalui musik lain,” katanya.

Saat kelas V PS 11 tahun 2022 mempersiapkan kelulusan bulan ini, beberapa siswa Pak Reddy telah menerima penempatan di sekolah menengah dengan program khusus musik. SEBUAH goal dari program band adalah untuk mempersiapkan siswa untuk instruksi musik yang lebih menantang. Tapi kebanyakan, kata Pak Reddy, dia hanya ingin anak-anak meninggalkan sekolah mencintai musik.

“Ini bukan tentang mencoba membuat Mozart kecil, ini tentang siswa menemukan kekuatan mereka sendiri,” katanya. “Kami adalah orang-orang yang harus membawa musik melalui momen ini.”