Menavigasi Menjadi Ayah sebagai Pria Kulit Hitam

Hari Ayah tahun ini akan jatuh pada 19 Juni, atau Juneteenth, hari libur federal untuk memperingati emansipasi orang kulit hitam yang diperbudak di Amerika Serikat setelah Perang Saudara. Dan bagi Michael D. Hannon, seorang profesor konseling di Montclair State University di Montclair, NJ, itu adalah “kebetulan yang luar biasa.”

“Kita dapat merayakan ayah kulit hitam yang melakukan yang terbaik untuk melindungi, menyediakan dan mempersiapkan keluarga mereka untuk sukses, sementara juga mengakui semangat dan ketahanan dan mengejar kebebasan di antara orang kulit hitam di negara ini,” katanya.

Dr. Hannon, ayah yang menggambarkan dirinya sendiri dari “dua anak kulit hitam yang mabuk” — seorang putra berusia 18 tahun dan seorang putri berusia 19 tahun — telah menasihati para ayah kulit hitam selama 10 tahun terakhir. Dan sebagai editor buku baru “Bapa Hitam dan Kesehatan Mental,” dia sekarang berusaha untuk mengangkat suara ayah kulit hitam – dan calon ayah juga – yang kebetulan juga konselor kesehatan mental. Melalui serangkaian esai, setiap penulis menawarkan perspektif unik tentang kebutuhan, tantangan, dan kemenangan ayah kulit hitam di “dunia anti-kulit hitam.”

Buku ini dapat berfungsi sebagai sumber daya bagi konselor lain untuk membantu mereka memberikan dukungan budaya dan relevan yang meneguhkan untuk ayah kulit hitam, tetapi pribadi stories dalam koleksi juga dimaksudkan untuk khalayak umum, yang mungkin mengidentifikasi dengan banyak kegembiraan dan kesulitan yang disajikan di dalamnya.

“Seharusnya tidak sesulit ini, kan?” tanya salah satu penulis esai, S. Kent Butler, seorang profesor pendidikan konselor dan psikologi sekolah di University of Central Florida. “Tidak, aku tidak benar. Dalam hal Kegelapan kita, sangat sedikit yang mudah tentang penerimaan diri dan penerimaan orang lain. Jadi, dari mana datangnya kekuatan dan ketangguhan? Apa yang membuat semuanya baik-baik saja? aku percaya itu adalah suku aku.”

Pertanyaan dan jawaban telah diedit dan diringkas untuk kejelasan.

Apa yang menginspirasi kalian untuk membuat buku ini? Dan kenapa sekarang?

Sebagian besar penelitian yang aku lakukan adalah tentang ayah kulit hitam. Jadi ini, sejujurnya, sudah lama datang. aku benar-benar ingin melakukan setidaknya tiga hal.

Yang pertama adalah memperkuat suara para ayah kulit hitam. Periode.

Kedua, aku ingin orang lain dapat membaca dan mendengar suara-suara ini dengan cara yang mungkin belum pernah mereka lakukan sebelumnya.

Dan ketiga, semua orang yang menulis bab dalam buku ini adalah profesional kesehatan mental. aku meminta mereka untuk menjawab beberapa pertanyaan yang sangat spesifik: Apa yang mungkin berguna bagi profesional kesehatan mental yang merawat atau melayani klien ayah kulit hitam? Apa yang memengaruhi praktik ayah mereka? Apakah mereka mencari dukungan konseling jika dan ketika mereka menghadapi tantangan dan rintangan? Dan jika mereka melakukannya, apa yang mereka pelajari? Dan jika tidak, apa yang menghentikan mereka?

Salah satu penulis esai, Linwood G. Vereen, seorang profesor pendidikan konseling di Universitas Shippensburg di Pennsylvania yang telah menjadi ayah dari lima anak biracial, menulis: “Apa yang telah aku pelajari dalam perjalanan aku melalui konseling adalah bahwa kebutuhan aku valid. aku telah belajar bahwa tidak apa-apa untuk melepaskan harapan yang tidak realistis dari orang lain yang menyakiti jiwa aku, dan bahwa kehidupan Hitam aku penting. aku telah belajar bahwa sebanyak anak-anak aku perlu melihat kesuksesan dalam hidup, mereka juga harus belajar kerendahan hati melalui melihat ayah mereka menunjukkan kerendahan hati.”

Ceritakan lebih banyak tentang mengapa sangat penting bagi kalian untuk menampilkan suara ayah kulit hitam.

Sangat mudah untuk mengkonsumsi konten tentang pria kulit hitam yang berfokus pada beberapa tantangan yang telah ditempatkan secara sistematis di hadapan kita.

kalian tahu stereotip ayah kulit hitam yang tidak hadir, atau representasi berlebihan pria kulit hitam yang dipenjara. Tapi ada pengalaman yang jauh lebih bernuansa, kaya dan kompleks yang dimiliki pria kulit hitam. Ada begitu banyak yang perlu diketahui dan dipahami dan dihargai tentang siapa pria kulit hitam dalam konteks komunitas mereka dan bagaimana mereka melayani anak kandung mereka, dan kerabat fiktif mereka — atau anak-anak yang mereka “bermain paman” dan “bermain sepupu.”

Dan itu penting karena kita semua tunduk pada stereotip dan memiliki sudut pandang yang berprasangka, dan tidak ada yang pantas mendapatkannya. Hal-hal seperti pergi ke dokter anak dengan anak kalian dan profesional medis memberi tahu kalian bahwa mereka terkejut melihat kalian. Atau pergi ke janji spesialis lain, mungkin dengan pasangan kalian, dan profesional medis atau spesialis bahkan tidak menjawab pertanyaan apa pun kepada kalian. Kasus-kasus penitipan juga dapat terjadi di sistem pengadilan, yang mungkin memposisikan ayah kulit hitam untuk tidak dapat bertunangan seperti yang mereka inginkan.

Apakah ada permata kebijaksanaan dari buku yang dapat membantu ayah kulit hitam?

Kami disosialisasikan untuk menjadi pelindung keluarga kami, pelindung pasangan kami; untuk menafkahi anak-anak dan keluarga kita; dan mempersiapkan mereka untuk sukses. Dan itu banyak tekanan. Dan seringkali kemampuan itu dipengaruhi oleh profil sosial ekonomi seseorang. Apa yang kita ketahui sekarang adalah bahwa para ayah, dan khususnya para ayah kulit hitam, berkontribusi dalam cara yang jauh lebih luas daripada penyediaan keuangan, dan menemukan cara untuk menyediakan kebutuhan emosional bagi anak-anak mereka. aku tidak bisa melebih-lebihkan betapa pentingnya hal-hal itu.

“Anak-anak aku adalah contoh poster yang kuat, anggun, tangguh, tak kenal takut, dan berkuasa, dan hampir setiap hari mereka menggunakan hak pilihan mereka dengan cara yang tidak menyesal,” tulis Dr. Vereen. “Harapan terbesar aku sebagai ayah mereka adalah mereka akan selalu melakukan ini.”

Bagaimana ayah kulit hitam dapat melindungi kesehatan mental mereka?

Ini tidak mudah. Apa yang akan aku ingatkan semua ayah kulit hitam, dan orang-orang pada umumnya, adalah bahwa kita harus menemukan orang dan ruang yang memungkinkan kita untuk setransparan mungkin. Kita harus menemukan komunitas.

Bagi aku, secara pribadi, jaringan profesional aku — apakah mereka penasihat atau saudara persaudaraan aku — ada sekelompok pria yang dapat aku datangi dan menjadi sangat jujur ​​dan rentan seperti yang aku butuhkan. Ini memungkinkan aku untuk berbagi semua kemenangan dan hal-hal yang ingin aku rayakan — dan itu memungkinkan aku juga untuk berbagi bagian yang paling menantang dan paling rentan dari pengalaman aku, semoga tanpa rasa takut akan penghakiman.

Jika kalian baru saja menabrak tembok, dan kalian tidak dapat melewati atau melewati tembok, mungkin akan membantu untuk berbicara dengan seorang konselor profesional untuk membantu menetapkan goal dan mencapai itu goalkarena kalian belum bisa melakukannya sebaliknya.

“aku pasti mencari konseling saat dibutuhkan dan terkadang tidak mencarinya saat aku membutuhkannya,” Dr. Butler, profesor Universitas Central Florida, menulis dalam esainya.

“aku memang mencari layanan konseling keluarga untuk membantu aku mendukung anak tiri aku, yang sangat berguna bagi kami sebagai keluarga dan bagi aku sebagai figur ayah baginya,” katanya. “aku diingatkan bahwa aku tidak memiliki semua jawaban, aku juga tidak boleh berharap memiliki semuanya.”