Menempatkan Bayi untuk Adopsi Bukanlah Alternatif untuk Aborsi

Ada banyak hal yang aku tidak ingat tentang melahirkan anak pertama aku. Tapi aku ingat 24 jam kerja paksa diikuti dengan dua jam mendorong tetapi tidak berhasil. aku ingat, melalui demam tinggi dan penderitaan akibat aktivitas, tubuh aku gemetar karena kedinginan ketika aku mendengar dokter mengatakan kata-kata “operasi caesar darurat.” aku ingat merasakan pisau bedah di sepanjang bagian tengah tubuh aku dan berteriak “Ya!” ketika ditanya apakah aku kesakitan dan kemudian “Tidak” ketika ditanya apakah aku ingin melihat bayi aku. Tidak mungkin aku ingin bertemu anak aku untuk pertama kalinya dalam keadaan seperti ini.

Apa yang aku tidak ingat adalah sedang diberikan ketamin, kemudian terutama obat pesta dan obat penenang kuda, tetapi kadang-kadang diberikan kepada wanita saat melahirkan – meskipun dengan efek merugikan sesekali disinhibisi. aku tidak ingat memutuskan, di tengah operasi, bahwa aku sudah cukup dan menyatakan, “aku pergi,” saat aku mengangkat tubuh aku yang terbuka dari meja. aku tidak ingat ditahan oleh dua dokter sementara bagian tubuh aku dikumpulkan dan dimasukkan kembali ke dalam tubuh aku.

Tapi aku beruntung. Itu bisa lebih buruk. Banyak wanita yang menjalani operasi caesar darurat menderita pendarahan dan pembekuan darah, termasuk emboli paru yang mengancam jiwa. Beberapa wanita terluka oleh prosedur itu sendiri, yang, bagaimanapun, adalah operasi perut besar dan dapat menyebabkan kandung kemih atau usus berlubang. Beberapa wanita menderita infeksi pascapersalinan hingga luka sayatan, yang dapat dibuka kembali selama pemulihan. Beberapa memerlukan operasi tambahan hanya untuk mengatasi operasi awal.

Ketika aku hamil anak kedua aku, aku ingin melakukan segala yang mungkin untuk menghindari operasi caesar lagi. Banyak dokter menolak memberikan persalinan pervaginam setelah operasi caesar, atau VBAC, karena ada risiko kecil (kurang dari 1 persen) ruptur uteri, yang dapat berakibat fatal bagi bayi dan sangat merugikan ibu. aku berhasil menemukan dokter yang mau. Sayangnya, anak kedua aku datang lebih awal pada akhir pekan Thanksgiving, dan tugas melahirkan jatuh ke dokter kandungan lain, kurang tertarik pada rencana aku. Selama persalinan, dia menolak untuk menjawab ketika aku bertanya apakah dia pikir VBAC akan berhasil. Baru setelah kepala bayi dan tulang selangka yang patah keluar dari tubuhku barulah dia menjawab.

Tapi aku beruntung. Itu bisa lebih buruk. Hanya sekitar 13 persen wanita yang bahkan mencoba VBAC. Lebih memilih untuk menghindari risiko litigasi dan lebih menyukai kemudahan relatif dari operasi caesar terjadwal, dokter kandungan sering mencegah VBAC Banyak rumah sakit, terutama di daerah pedesaan, tidak mengizinkan persalinan VBAC. Wanita kulit hitam lebih kecil kemungkinannya untuk memiliki VBAC daripada wanita kulit putih dan secara keseluruhan lebih mungkin untuk menjalani operasi caesar. Namun operasi caesar berulang membawa risikonya sendiri, termasuk plasenta previa, plasenta akreta, dan histerektomi yang tidak direncanakan.

Ketika aku hamil anak ketiga aku, morning sickness aku — nama yang keliru karena mual semakin meningkat seiring berlalunya hari, memuncak pada malam hari — memburuk secara drastis. Setiap hari aku akan bangun mengetahui hari hanya akan bertambah buruk. Semuanya membuatku mual: makan, tidak makan, bau apa pun, sensasi air panas di tanganku, rangsangan luar biasa dari TV penuh warna. Akhirnya, seperti banyak wanita, aku menggunakan antiemetik, takut aku akan membahayakan bayi aku dalam prosesnya.

Tapi aku beruntung. aku bisa saja menahan mual saat berdiri sepanjang hari bekerja di konter makanan cepat saji atau di gudang, khawatir akan dipecat karena istirahat lama di kamar mandi, terlambat atau tidak hadir. aku bisa saja mengalami hiperemesis gravidarum, suatu bentuk mual di pagi hari yang parah yang mempengaruhi setidaknya 60.000 wanita Amerika setahun dan dapat memerlukan rawat inap. aku bisa saja mengalami pre-eklampsia, yang mempengaruhi sekitar 400.000 wanita per tahun dan dapat mengakibatkan kejang dan rawat inap. aku bisa saja menggunakan sejumlah obat untuk kondisi yang ada yang harus dihentikan selama kehamilan agar tidak membahayakan janin, tetapi membahayakan kesehatan fisik atau mental ibu.

aku beruntung. Itu bisa lebih buruk. Tinggal di kota besar dan dengan asuransi kesehatan yang sangat baik, aku memiliki akses ke perawatan medis berkualitas tinggi. aku melahirkan tiga bayi cukup bulan di usia 30-an, ketika faktor risiko memiliki bayi prematur meningkat, mempengaruhi sekitar 380.000 kelahiran setahun. Sebagian kecil dari kelahiran tersebut terjadi sebelum 32 minggu, seringkali membutuhkan perawatan yang lama di unit perawatan intensif neonatal, seringkali dengan konsekuensi kesehatan jangka panjang.

aku beruntung. aku tidak perlu membawa istilah produk pemerkosaan atau inses. aku tidak harus menyerahkan bayi-bayi itu untuk diadopsi, dengan rasa sakit dari susu yang tidak aku butuhkan datang untuk mengingatkan aku tentang apa yang telah hilang, dibiarkan bertanya-tanya apa yang akan terjadi pada manusia yang pernah menjadi bagian dari aku dan yang mungkin selamanya dihantui sehingga aku memilih untuk menyerahkannya. Aku mungkin juga dihantui.

aku beruntung tidak pernah membutuhkan aborsi. Tapi hak wanita untuk memilih berarti aku bisa memilih untuk memiliki anak-anakku, tidak ada hadiah yang lebih baik untuk rasa sakit kehamilan dan persalinan, tidak ada tanggung jawab yang lebih besar daripada membawa manusia lain ke dunia ini. aku dapat mendukung anak-anak aku secara emosional dan finansial. Setelah semua itu — dan apa yang bagi banyak wanita jauh lebih buruk — aku tidak harus melepaskan mereka.

Ada alasan bagus mengapa wanita Amerika lebih memilih melakukan aborsi daripada menyerahkan anak untuk diadopsi. Melahirkan adalah prosedur medis yang jauh lebih berisiko. Amerika memiliki salah satu tingkat kematian ibu tertinggi di negara maju.

Dalam draf opini Dobbs yang bocor, Hakim Alito mencatat bahwa banyak penentang aborsi menunjuk pada fakta “bahwa negara-negara bagian semakin mengadopsi undang-undang tempat berlindung yang aman, yang umumnya mengizinkan wanita untuk menurunkan bayi secara anonim, dan bahwa seorang wanita yang menempatkan bayinya yang baru lahir untuk diadopsi hari ini memiliki sedikit alasan untuk takut bahwa bayinya tidak akan menemukan rumah yang cocok.” Bagi para pendukung ini, “hanya” memiliki bayi adalah pilihan yang sangat layak.

Ini mungkin tampak sangat layak bagi seseorang yang belum pernah hamil atau melahirkan. Sangat layak untuk seseorang yang tidak memiliki konsep tentang berbagai kekhawatiran dan ketakutan wanita. Sangat layak bagi seseorang yang tidak pernah harus membuat pilihan ini — dan hidup dengan konsekuensinya.