Mengapa Ada Begitu Banyak Kekacauan di Kongo Timur?

Pada titik terburuknya, itu dicap sebagai Perang Dunia Afrika, konflik transnasional yang merenggut nyawa jutaan orang. Paling-paling selama beberapa dekade terakhir, ada perdamaian yang rapuh. Tetapi tidak pernah ada akhir yang pasti dari konflik di timur Republik Demokratik Kongo.

Sekarang bangkit kembali. Ketegangan yang meningkat antara Kongo (sebelumnya dikenal sebagai Zaire) dan tetangganya Rwanda mengancam akan memicu perang di wilayah Great Lakes Afrika. Namun, seperti krisis lain di Afrika – seperti kelaparan, kekeringan, kudeta, dan kekerasan antaretnis – krisis ini hanya mendapat sedikit perhatian internasional dengan semua mata tertuju pada perang di Ukraina.

Pada hari Rabu, presiden Kongo dan Rwanda akan bertemu di Angola untuk membahas situasi yang telah meningkat selama berminggu-minggu. Kongo menuduh Rwanda mendukung kelompok pemberontak M23, yang telah membunuh warga sipil dalam serentetan serangan baru, merebut sebuah kota perdagangan lintas batas, menyebabkan lebih dari 25.000 orang melarikan diri dan kemungkinan menembak jatuh sebuah helikopter PBB, menewaskan delapan penjaga perdamaian di dewan, menurut laporan PBB baru-baru ini. Rwanda membantah mendukung pemberontak, tetapi hubungan antara kedua negara masih tegang. Seorang pejabat Kongo bahkan menyatakan bahwa jika Rwanda “menginginkan perang, maka akan terjadi perang”.

Pada pertengahan Juni, Presiden Felix Tshisekedi dari Kongo menangguhkan perjanjian bilateral dengan Rwanda dan menuduh negara itu ingin menduduki tanah Kongo untuk mengambil keuntungan dari kekayaan mineralnya yang luas.

“Warga sipil Kongo Timur tidak bersalah di bawah serangan brutal dari tetangga kami,” katanya.

Rwanda, sebaliknya, menuduh Kongo menyerang perbatasannya. Pada bulan Mei, Kementerian Pertahanan Rwanda mengatakan dua tentaranya yang berpatroli diculik oleh pemberontak, dan kemudian mengumumkan kepulangan mereka setelah intervensi diplomatik.

Masing-masing pihak menuduh pihak lain menembakkan roket melintasi perbatasan. Pada 17 Juni, Kongo menutup perbatasannya setelah seorang perwira polisi Rwanda membunuh seorang tentara Kongo, yang menurut Rwanda telah menembak dan melukai tentaranya. security pasukan di dalam wilayah Rwanda.

Ribuan orang Kongo turun ke jalan untuk memprotes apa yang mereka lihat sebagai agresi Rwanda. Sementara itu, PBB telah memperingatkan eskalasi dalam ujaran kebencian dan diskriminasi di wilayah tersebut terhadap penutur Kinyarwanda, bahasa resmi Rwanda.

Inilah mengapa ada begitu banyak kekacauan di Kongo timur.

Dengan gunung berapi yang berasap, danau kaca yang dikelilingi perbukitan bergelombang, dan hutan hujan yang penuh dengan keanekaragaman hayati, Kongo timur dikenal sebagai salah satu tempat terindah di dunia.

Daerah ini adalah rumah bagi lebih dari 16 juta dari perkiraan 90 juta orang di negara itu. Sebagian besar di Kongo timur adalah petani, tinggal di desa-desa yang tersebar di pedesaan dan menanam makanan mereka sendiri — jika cukup aman untuk melakukannya. Ini adalah orang-orang yang diterpa perang selama beberapa dekade: Jutaan orang telah terbunuh, diperkosa atau diusir dari rumah mereka dan masuk ke kamp-kamp oleh serangan kekerasan selama bertahun-tahun. Ketika serangan ini terjadi, tidak ada kepolisian yang dapat diandalkan atau pengadilan yang berfungsi untuk meminta pertanggungjawaban pelaku.

Orang terkadang mencari perlindungan di beberapa kota di kawasan itu, tetapi ini juga tidak sepenuhnya aman. Secara berkala, gunung berapi meledak di atas Goma, pusat komersial. Terakhir kali ini terjadi, pada Juni 2021, 5.000 rumah hancur. Dan pada 2012, kota itu direbut oleh pejuang pemberontak dari M23 — milisi yang menjadi akar ketegangan terbaru antara Kongo dan Rwanda.

Sekitar 120 kelompok bersenjata berkeliaran di provinsi Kivu Utara, Kivu Selatan dan Ituri, menurut laporan tahun 2021 oleh Pelacak Keamanan Kivu, yang memetakan kekerasan dan pelanggaran di Kongo timur. Banyak dari mereka adalah milisi yang telah ada, dengan satu atau lain nama, selama bertahun-tahun.

Lalu ada Gerakan 23 Maret, atau M23, yang sebagian besar terdiri dari Tutsi, kelompok etnis yang sama dengan Presiden Rwanda Paul Kagame. Serangan kelompok terhadap pemerintah Kongo telah meningkat sejak akhir tahun lalu, setelah menuduh pihak berwenang gagal mematuhi kesepakatan damai 2009 dengan kelompok tersebut dan mendiskriminasi orang yang berbicara bahasa Kinyarwanda. Pada bulan Mei, Kongo menetapkan M23 sebagai kelompok teroris.

Ada hampir 18.000 penjaga perdamaian dan personel PBB lainnya di Kongo timur yang efektivitasnya sering dipertanyakan karena serangan berlanjut dan warga sipil melarikan diri.

Ini dimulai dengan genosida Rwanda, pada tahun 1994, ketika lebih dari satu juta orang dari kelompok etnis Hutu melarikan diri dari Rwanda ke Kongo, yang kemudian disebut Zaire. Di antara orang Hutu ada banyak genosida, mereka yang bertanggung jawab atas pembunuhan jutaan orang Tutsi.

Pada tahun 1996, Rwanda menginvasi Kongo, dan mendukung pemberontakan yang akhirnya mengarah pada pengambilalihan Kinshasa, modal.

Hal ini menyebabkan jatuhnya pemimpin lama kleptokratis Kongo, Mobutu Sese Seko, yang telah didukung oleh Amerika Serikat dan dipaksa ke pengasingan.

Sejak saat itu, Kongo timur telah menjadi tempat bermain berdarah bagi kelompok bersenjata, yang telah melukai, membunuh, dan mengambil keuntungan dari mineral bernilai miliaran dolar yang diselundupkan.

“Tentu saja genosida adalah katalisator,” kata Georges Nzongola-Ntalaja, sejarawan Kongo yang baru-baru ini ditunjuk sebagai wakil tetapnya di PBB. “Jika genosida tidak terjadi, mungkin kita tidak akan menghadapi semua masalah ini.”

Tetapi akar dari krisis lebih jauh dari genosida. Kongo memperoleh kemerdekaannya pada tahun 1960 dari Belgia, yang telah memerintah koloni secara menindas selama beberapa dekade. Setelah perdana menteri pertama Kongo, Patrice Lumumba, dibunuh – yang sejak itu diakui Belgia sebagai “tanggung jawab moral” – negara Afrika telah diperintah oleh pemerintah berturut-turut yang gagal membawa perdamaian dan kemakmuran.

Saat remaja, Prof. Nzongola-Ntalaja menari mengikuti irama rumba yang menular dari lagu hit Indépendance Cha-cha dari Grand Kalle, merayakan kemerdekaan Kongo. Tapi sekarang, katanya, dia melihat hal-hal yang terungkap sebagai “kesalahan besar.”

Belgia pertama-tama menolak para pemimpin politik Kongo masa transisi dua tahun yang mereka minta, kemudian bergegas membuang orang Kongo tanpa persiapan untuk mengambil alih tampuk pemerintahan. Belgia, sementara itu, bermanuver untuk melindungi kepentingan ekonominya sendiri di negara itu — misalnya, dengan mendukung separatis di wilayah Katanga yang kaya mineral.

“Mereka mengaturnya agar gagal,” katanya.

Tanah kaya mineral Kongo adalah harta karun bagi mereka yang memiliki akses.

“Kongo sangat kaya,” kata Vava Tampa, pengorganisir komunitas dan pendiri kelompok hak asasi Save the Congo.

Ada emas. Coltan. Turmalin. Lebih banyak emas. Kekayaan terletak di bumi Kongo timur, dan tetangganya mengetahuinya. Bagi mereka dan bagi beberapa pejabat Kongo, perang adalah kedok yang berguna untuk penyelundupan.

“Sebagian besar emas yang diperdagangkan oleh Uganda dan Rwanda bersumber secara curang dari negara-negara tetangga, termasuk Republik Demokratik Kongo,” kata laporan 2018 yang diterbitkan oleh Kelompok Pakar PBB di Kongo.

Antara 10 dan 20 ton emas diselundupkan keluar dari Kongo setiap tahun. Sebagian besar diekspor ke Dubai sebelum dibuat menjadi perhiasan yang dijual di seluruh dunia.

Akhir-akhir ini, Kenya telah memimpin upaya untuk menengahi perdamaian, mengumpulkan para pemimpin dari Komunitas Afrika Timur—blok regional tujuh negara yang mencakup Kongo dan Rwanda—untuk mencoba menyelesaikan krisis tersebut. Blok itu mengumumkan kekuatan regional baru, tetapi tidak jelas kapan akan dikerahkan atau pasukan siapa yang akan terdiri, meskipun Kongo bersikeras bahwa itu tidak boleh menyertakan orang Rwanda.

M23 tampaknya tidak terpengaruh. Rencananya adalah merebut kota Goma dan memaksa pemerintah Kongo untuk menerima tuntutannya, menurut laporan PBB baru-baru ini. Tetapi salah satu tuntutan itu adalah agar para pejuangnya diintegrasikan ke dalam militer Kongo, yang disetujui oleh mantan Presiden Kongo Joseph Kabila — dan yang menurut Profesor Nzongola-Ntalaja tidak akan diterima oleh Presiden Tshisekedi.

Bahkan ketika tuduhan terbang bahwa Rwanda berada di belakang M23, negara itu hanya menghadapi sedikit pukulan balik internasional. Rwanda menjadi tuan rumah pertemuan Persemakmuran yang bergengsi pada bulan Juni dan sedang bersiap untuk menerima para pencari suaka Inggris yang dideportasi. Menurut banyak orang Kongo, upaya ini mengurangi insentif bagi negara-negara Barat untuk melihat terlalu dekat pada tindakannya.

Dan selama kekerasan itu menguntungkan dan hanya ada sedikit tekanan internasional untuk menghentikannya, itu akan terus berlanjut, kata beberapa analis.

“M23 muncul kembali karena ada celah,” kata Pak Tampa. “Perhatian komunitas internasional sekarang terfokus pada apa yang terjadi di Ukraina.”

Ruth Maclean melaporkan dari Dakar, Senegal, dan Abdi Latif Dahir dari Kigali, Rwanda. Susan Beachy berkontribusi penelitian.