Mengapa Beberapa Negara Memperluas Periode Bebas Pajak

Tahun ini, “liburan” pajak kembali ke sekolah yang ditawarkan banyak negara bagian setiap musim panas diperluas dengan jenis periode bebas pajak baru yang ditujukan untuk memberi konsumen yang terkepung istirahat dari kenaikan harga.

Beberapa negara bagian telah menambahkan atau memperpanjang periode ketika pembeli dapat melakukan berbagai pembelian, bebas dari pajak penjualan negara bagian (dan terkadang lokal). Dan beberapa negara bagian untuk sementara menangguhkan, atau berencana untuk menangguhkan, pajak bensin negara bagian selama berminggu-minggu atau lebih, sementara yang lain telah menghentikan pajak mereka untuk bahan makanan.

Ada apa di balik semangat baru untuk menawarkan keringanan pajak? Serangan inflasi yang serius dan surplus anggaran negara yang besar, baik dari pendapatan pajak dan bantuan pandemi federal, telah membuat liburan seperti itu layak dan juga menarik secara politis, kata Jared Walczak, wakil presiden proyek negara bagian dengan Pusat Kebijakan Pajak Negara di Pajak Foundation, sebuah wadah pemikir di Washington.

“Negara-negara bagian mengalami surplus pada saat yang sama banyak pembayar pajak berjuang di bawah beban inflasi yang tinggi,” kata Mr. Walczak.

Setidaknya 18 negara bagian memiliki liburan pajak penjualan pada kalender untuk 2022, naik dari 17 tahun lalu, menurut Federasi Administrator Pajak, sebuah kelompok yang menyediakan layanan kepada otoritas pajak negara bagian. Beberapa hari libur berlangsung beberapa hari, sementara yang lain berlangsung selama berminggu-minggu, berbulan-bulan atau bahkan lebih lama.

Beberapa negara bagian yang telah menawarkan liburan tahunan menambahkan yang baru, atau memperluas kategori barang yang dibebaskan sementara dari pajak. Connecticut menambahkan minggu bebas pajak untuk pakaian dan alas kaki pada bulan April, selain libur pajak tradisional pada bulan Agustus. Tennessee akan mengadakan akhir pekan bebas pajak penjualan kembali ke sekolah seperti biasa di bulan Juli. Tetapi itu juga menambahkan hari libur baru, membebaskan makanan dan “bahan makanan” dari pajak selama Agustus, dan diperpanjang hingga 30 Juni 2023, pembebasan pajak penjualan untuk brankas senjata dan perangkat keamanan senjata.

Florida menonjol dalam semangatnya untuk pembebasan pajak penjualan. Negara bagian sudah memiliki tiga, yang dikhususkan untuk peralatan kesiapsiagaan bencana, barang-barang kembali ke sekolah dan kegiatan rekreasi. Tahun ini, ia menambahkan setengah lusin lagi, termasuk pembebasan pajak buku anak-anak selama musim panas; pembebasan pajak selama setahun untuk popok dan pakaian bayi dan balita; minggu “waktu alat” di musim gugur; dan periode dua tahun untuk membeli tahan benturan windows dan pintu untuk menopang rumah dari angin topan. Ini juga akan menghentikan sementara pajak gas negara untuk Oktober.

Lucy Dadayan, rekan peneliti senior di Tax Policy Center, sebuah perusahaan patungan dari dua think tank Washington, mencatat bahwa liburan sering kali bermotif politik: “Ini membantu meningkatkan popularitas.”

Gubernur dari empat negara bagian yang telah menerapkan pembebasan pajak yang diperluas mencalonkan diri untuk pemilihan ulang musim gugur ini: Ron DeSantis di Florida, JB Pritzker di Illinois, Bill Lee di Tennessee dan Ned Lamont di Connecticut.

Popularitas pembebasan pajak penjualan mengecewakan banyak pakar kebijakan pajak, yang mengatakan bahwa acara tersebut menawarkan waktu istirahat yang paling baik bagi pembeli dan seringkali tidak ditargetkan dengan baik kepada konsumen yang paling membutuhkan penghematan. “Pembebasan pajak negara bagian cenderung menjadi gimmick politik,” kata Mr. Walczak.

Beberapa penelitian menunjukkan liburan mungkin hanya menggeser waktu pembelian dan, oleh karena itu, memiliki dampak ekonomi bersih yang terbatas. Dan sebuah laporan dari Tax Foundation mengatakan pengecer terkadang menaikkan harga selama acara berlangsung.

“Apa yang kami lihat adalah kurangnya imajinasi tentang apa yang harus dilakukan dalam masa-masa sulit untuk membantu orang,” kata Dylan Grundman O’Neill, analis kebijakan pajak negara bagian senior di Institut Perpajakan dan Kebijakan Ekonomi.

Namun, itu tidak berarti konsumen individu mungkin tidak mendapat manfaat dari membeli barang-barang tertentu selama liburan pajak, katanya, yang membantu menjelaskan mengapa politisi dan konsumen menyukainya. “Kami semua senang merasa mendapatkan kesepakatan yang bagus.”

Berikut adalah beberapa pertanyaan dan jawaban tentang liburan pajak negara:

Sebagian besar departemen pendapatan negara menawarkan detail online tentang cara kerja penjualan, termasuk tanggal dan daftar item yang dicakup.

Itu tergantung pada negara bagian dan barang yang dibeli. Semua kecuali lima negara bagian membebankan pajak penjualan, mulai dari 4 persen penjualan hingga lebih dari 7 persen, dan beberapa juga memiliki pajak penjualan lokal yang dapat mendorong tarif gabungan di atas 9 persen. Sebagian besar negara bagian membatasi jumlah pembelian yang dibebaskan dari pajak selama liburan. Beberapa mengharuskan kota dan kota untuk berpartisipasi, sementara yang lain membuat liburan pajak opsional.

Ya. Pembebasan pajak berlaku jika barang tersebut dibeli secara online selama liburan pajak, bahkan jika dikirimkan setelah liburan berakhir, menurut situs web negara bagian. Tetapi barang-barang yang dibeli secara online dan dikirim ke luar negara bagian umumnya dikenakan pajak penjualan di negara bagian tempat barang tersebut diterima, kata Scott Peterson, wakil presiden kebijakan pajak AS dan hubungan pemerintah. di Avalara, penyedia perangkat lunak kepatuhan pajak.