Mengapa Begitu Banyak Mobil Memiliki Tikus di dalamnya Sekarang

Selama delapan tahun, Libby Denault telah membawa Prius-nya ke bengkel mobil yang sama di Brooklyn untuk penyetelan dan perbaikan lainnya, yang selalu ditangani dengan cepat.

Namun pada Januari 2021, para mekanik di Urban Classics Auto Repair di Bedford-Stuyvesant bingung: Pesan “periksa mesin” terus berkedip di dasbor mobil Ms. Denault, meskipun kendaraannya mengemudi dengan baik. “Mereka melakukan banyak tes dan tidak tahu apa itu,” katanya.

Akhirnya, mereka menemukan sumbernya: seekor tikus. Itu telah mengunyah melalui kabel sensor. Dia berakhir dengan tagihan $700.

Tikus tidur di bawah kap mobil bukanlah hal baru bagi warga New York, tetapi selama dua tahun terakhir, banyak toko bodi mobil kota telah melihat jumlah pengemudi yang datang dengan masalah terkait hewan pengerat meningkat secara signifikan. Dari 28 mekanik yang diwawancarai di seluruh kota untuk artikel ini, 20 di antaranya melaporkan peningkatan hama di mobil, dan 10 di antaranya mengatakan jumlah kemunculan seperti itu berlipat ganda selama pandemi.

“aku melihat mobil baru, mobil lama, semua orang datang sekarang dengan masalah tikus ini,” kata Ozzy Dayan, seorang mekanik di Manhattan Auto Repair di Hell’s Kitchen. “Ini membawa aku banyak bisnis tapi itu menjijikkan.”

Tren Covid baru-baru ini dari warga New York yang membeli mobil mungkin memiliki beberapa kesalahan. Antara musim panas 2019 dan 2021, pendaftaran mobil baru meningkat 19 persen, menurut data yang diberikan oleh Departemen Kendaraan Bermotor Negara Bagian New York.

Dan lebih banyak mobil berarti lebih banyak peluang bersarang bagi tikus.

Jenna Carpenter-Moyes, ahli strategi desain di Brooklyn, membeli mobil bekas pada Mei 2020 sebagai cara untuk menavigasi kota selama pandemi. Musim panas itu, saat dia mengemudi ke Lembah Hudson, dia menyadari bahwa mesinnya tegang saat dia mendaki bukit.

“Lampu ‘mesin periksa’ menyala dan aku membawanya ke mekanik aku yang membuka kap mesin dan menemukan tulang ayam, roti, dan sebagian sandwich bacon, telur, dan keju duduk di sana,” kata Ms. Carpenter-Moyes. Dia membayar $ 1.200 untuk memperbaiki dan membersihkan mobil, tetapi pertempuran untuk mencegah tikus piknik di bawah kapnya sekarang konstan, katanya. “aku pergi melalui banyak minyak peppermint.”

Selama pandemi, penampakan tikus juga meningkat (atau setidaknya lebih banyak warga New York yang mengeluhkannya). Antara 2020 dan 2021, jumlah panggilan ke hotline 311 meningkat lebih dari 8.000, menurut NYC Open Data. Michael H. Parsons, seorang peneliti peneliti di Universitas Fordham dan pakar tikus perkotaan, adalah rekan penulis studi tahun 2020 tentang peningkatan panggilan hotline tentang hewan pengerat. “Ketika semuanya mulai mati, tikus-tikus itu kehilangan akses ke sumber makanan mereka yang biasa,” katanya.

Seperti warga New York lainnya, tikus harus berimprovisasi dan beradaptasi.

“Tikus dapat menyesuaikan diri dengan perubahan perilaku manusia dengan sangat cepat,” kata Jason Munshi-South, seorang profesor biologi di Fordham yang telah melakukan penelitian dengan Dr. Parsons. “Jadi, ketika pandemi mengubah perilaku kita, itu juga berdampak pada tikus.” Tikus yang biasanya menempel dekat dengan sumber makanan mereka mulai mengambil lebih banyak risiko, seperti membuat gebrakan tengah hari ke tumpukan kantong sampah dan makanan serta tempat nongkrong potensial lainnya.

Tetapi baru-baru ini, ketika perilaku manusia telah kembali ke sesuatu yang mendekati normal, tikus-tikus itu tidak kembali ke kebiasaan lama mereka; mereka hanya memperluas taktik mereka. Saat mereka terus mencari makan melalui sampah dan melarikan diri dengan irisan pizza, mereka mungkin juga menunjukkan frekuensi yang lebih tinggi dari perilaku langka dan tidak biasa, seperti menyerang dan berpesta dengan hewan perkotaan lainnya seperti merpati dan bahkan tikus lainnya, kata Dr. Parsons.

Laura Cali, seorang arsiparis di Park Slope, Brooklyn, menemukan bukti adanya tikus di mobilnya pada Februari tahun ini. “aku hanya merasa jijik, karena aku tidak benar-benar mengerti bagaimana dan mengapa mereka melakukan itu,” katanya. “Kemudian aku mengetahui bahwa mereka mencari kehangatan, dan mereka bersembunyi jika kalian baru saja parkir. Rasanya sangat menjijikkan untuk kembali ke mobil kalian dan bertanya-tanya apakah akan ada keluarga tikus di bawah kap kalian setiap kali kalian menyalakan mobil kalian.”

Proliferasi gudang makan di luar ruangan dan isolasi berbasis kedelai baru untuk kabel mobil — basically catnip untuk hewan pengerat, kata Dr. Parsons – adalah kemungkinan penyebab lain meningkatnya jumlah tikus yang makan di dalam kendaraan, menurut beberapa peneliti dan mekanik.

Charlie Salino, seorang mekanik di Parkside Auto Care di Park Slope, mengatakan bahwa pelanggannya sering tahu ketika tikus telah mengakar-akar di sekitar mesin karena tanda-tanda yang jelas seperti kotoran. Tetapi mencari tahu tingkat kerusakan memerlukan beberapa penyelidikan. “Tikus-tikus itu bisa masuk ke ruang yang tidak bisa kita akses tanpa membongkar bagian-bagian mesinnya,” katanya. “Kadang-kadang perbaikan cepat yang bisa aku lakukan dalam satu jam dan kadang-kadang membutuhkan biaya $1.000 untuk memperbaiki semua kerusakan. kalian tidak benar-benar tahu sampai kalian masuk ke sana. ”

Dr Parsons mengatakan peningkatan aktivitas tikus, di mobil dan di tempat lain, merupakan gejala dari masalah sosial yang lebih luas. “Kebiasaan kita menentukan berapa banyak tikus di daerah kita.” dia berkata. “Semua aroma yang berasal dari kantong sampah, sampah dan remah-remah – itu cukup untuk membuat bola menggelinding.”

“Ini tentang kebersihan perkotaan sosial,” lanjut Dr. Parson. “Kita harus mengubah cara kita berpikir tentang bagaimana kita menjaga lingkungan kita, dan kita akan dapat menyingkirkan tikus.”