Mengapa Gavin Newsom Menusuk GOP Bear?

“Di mana pestaku?” kata Newsom. “Di mana serangan baliknya?”

Dia selalu berhati-hati untuk menjelaskan bahwa dia tidak bermaksud tidak hormat kepada para pemimpin resmi Partai Demokrat yang gerontokratis: Presiden Biden (yang berusia 79), Ketua Nancy Pelosi (82) dan Senator Chuck Schumer (71), pemimpin mayoritas.

Dan meskipun Newsom telah menyatakan bahwa dia memiliki “kepentingan di bawah nol” dalam mencalonkan diri sebagai presiden — dan para pembantunya bersikeras bahwa dia sangat serius tentang hal itu — dia tampaknya tidak hanya memposisikan dirinya sebagai orang yang tepat untuk negara-negara bagian biru tetapi juga meletakkan dasar untuk sebuah masa depan Gedung Putih dijalankan.

Selama wawancara dengan rekan-rekan aku Shawn Hubler dan Jill Cowan pada bulan Maret, Newsom mengatakan dia merasakan “rasa kewajiban yang nyata” untuk berbicara.

“Ada sesuatu yang sangat mendalam terjadi di tingkat negara bagian, dan aku hanya berpikir kita telah berjalan dalam tidur,” katanya.

Saat Demokrat yang terdemoralisasi mencari pahlawan politik, Newsom menawarkan daya pikat pemenang yang terbukti. Dia menghancurkan upaya penarikan tahun lalu dan muncul lebih kuat. Dalam pemilihan pendahuluan California baru-baru ini, ia finis di depan lawan terdekatnya dengan hampir 40 poin persentase.

“Pada malam pemilihan, Newsom akan menjadi pemenang negara bagian terbesar dan dengan margin terbesar,” Mike Madrid, mantan konsultan politik Partai Republik yang berbasis di Sacramento, memperkirakan sekitar November. “Tidak mungkin dia tidak bisa menjadi bagian dari percakapan nasional.”

Pilihan editorial minggu lalu oleh The Atlantic, majalah dalam penerbangan terkenal Air Force One, sangat mencolok: Ron Brownstein, cendekiawan berpengaruh yang berbasis di Los Angeles dan analis CNN, mengungkapkan kepemimpinan Newsom dalam satu napas sementara Mark Leibovich, mantan Penulis New York Times, mengajukan keraguan tentang peluang pemilihan kembali Biden di tempat lain.

Selama kepresidenan Trump, ketika gubernur negara bagian biru berjuang dengan Gedung Putih atas pembatasan pandemi dan imigrasi, Newsom tampaknya sering bersaing dengan Gubernur Andrew Cuomo dari New York untuk mendapatkan pengaruh. Tetapi Cuomo mengundurkan diri pada tahun 2021 di tengah tuduhan pelanggaran seksual, meninggalkan Newsom sebagai gubernur Demokrat paling kuat di negara itu.

“Dia mengisi kekosongan,” kata David Atkins, anggota Komite Nasional Demokrat dari California. “Newsom benar-benar memahami momen politik saat ini dan seperti apa Partai Republik modern.”

Lonjakan minat terhadap Newsom datang ketika Demokrat mulai secara terbuka memperdebatkan apakah Biden, mengingat usianya (yang tinggi) dan peringkat persetujuannya (yang rendah), harus menanggung standar partai lagi pada 2024.

Sebagian besar percakapan semacam itu dimulai dengan dua asumsi: bahwa Wakil Presiden Kamala Harris adalah pewaris alami Biden, dan bahwa dia akan menghadapi banyak penantang Demokrat jika dia mundur.

Pada hari Sabtu, Gubernur JB Pritzker dari Illinois menjadi pembicara utama pada jamuan makan malam untuk Partai Demokrat New Hampshire, mendorong spekulasi bahwa motifnya melampaui yang dinyatakan. goal membantu sesama gubernur yang mendukung hak aborsi.

Kebangkitan Newsom bertepatan dengan serangkaian kekalahan pahit untuk kebijakan dan tujuan progresif yang berharga. Mahkamah Agung tampaknya siap untuk membalikkan Roe, sementara negara bagian yang dipimpin Partai Republik seperti Florida dan Texas memberlakukan pembatasan baru tentang apa yang mungkin dikatakan guru di sekolah umum tentang gender dan identitas seksual. Di Kongres, Partai Republik telah menggagalkan upaya Demokrat untuk meloloskan undang-undang yang bertujuan melindungi hak suara, memperlambat laju perubahan iklim dan sejumlah prioritas lainnya.

“Jika presiden tidak mencalonkan diri, sulit membayangkan Newsom tidak akan tergoda untuk enter perlombaan,” kata David Axelrod, ahli strategi Demokrat dan penasihat politik mantan Presiden Barack Obama.

“Newsom masih muda dan berotot secara politis,” tambah Axelrod, “yang mungkin saja akan dicari pasar pasca-Biden.”

Tapi “Republik Rakyat California” bisa menjadi pisau bermata dua bagi Demokrat dengan aspirasi nasional.

Dengan populasi hampir 40 juta orang, gerombolan donor liberal kaya dan ekonomi yang lebih besar dari India, negara bagian ini merupakan platform yang menarik untuk pemilihan presiden.

Namun, ketiga presiden California negara itu — Herbert Hoover, Richard Nixon, dan Ronald Reagan — adalah dari Partai Republik. Tidak ada Demokrat dari California yang pernah terpilih untuk Oval Office.

“Mereka tidak pernah benar-benar kuliah tentang cara memenangkan Michigan atau Wisconsin,” kata Mike Murphy, konsultan politik Partai Republik yang berbasis di Los Angeles. “Jadi insting mereka cenderung salah.”

Pembantu Newsom mengatakan tidak ada agenda tersembunyi di sini: Dia hanya ingin membuktikan kepada Demokrat di seluruh negeri bahwa mengambil Partai Republik, secara paksa dan langsung, adalah langkah politik yang menang. Dan di negara bagian yang beragam dan kompleks secara geografis seperti California, ia dapat menjangkau lebih banyak pemilih Demokrat dengan muncul di “Maddow” daripada dengan tampil di, katakanlah, televisi lokal.

Penasihat politik Newsom telah mempelajari cara Scott Walker menangani dorongan serupa untuk memanggilnya kembali sebagai gubernur Wisconsin pada tahun 2012. Walker bertahan dengan 53 persen suara, menempatkannya dengan pengikut nasional dan basis donor di sebelah kanan.

Tapi tawaran Walker berikutnya untuk nominasi presiden dari Partai Republik 2016 meledak dengan cepat. Bangkrut dan jajak pendapat dengan buruk, dia keluar pada September 2015, beberapa bulan sebelum kaukus Iowa.

Bagi Newsom, mengumpulkan wawasan dari ingatan Walker hanyalah masalah kelangsungan hidup politik, kata para pembantunya. Dan hari ini, dengan mendefinisikan Partai Republik sebagai orang yang berubah-ubah dan kejam, dia hanya memanfaatkan sepenuhnya platformnya.

“Dia mengungkapkan keprihatinan umum tentang apa yang terjadi dan menawarkan California sebagai visi alternatif,” kata Anthony York, juru bicara gubernur. “Hal-hal yang terjadi di negara bagian lain di seluruh negeri itu berbahaya.”

Rumitnya perhitungan Newsom, kata orang dalam Demokrat, adalah hubungannya dengan Harris, yang menjabat sebagai jaksa agung California sebelum sukses mencalonkan diri sebagai Senat pada 2016.

Melawan Harris akan membuat Newsom berselisih dengan satu-satunya wanita kulit hitam yang pernah menjabat sebagai wakil presiden. Apa pun keraguan pribadi yang disuarakan banyak orang Demokrat top tentang kelayakannya dalam kontes hipotetis dengan Trump, dia akan menjadi lawan yang tangguh di negara bagian awal presidensial seperti Carolina Selatan, di mana pemilih kulit hitam mendukung Biden meraih kemenangan pada tahun 2020. Sebagian besar jajak pendapat awal yang sangat spekulatif. menganggap pemilihan pendahuluan Demokrat bebas Biden pada 2024 menempatkan Harris di puncak.

Newsom dan Harris juga berbagi firma konsultan politik yang sama dan berenang di banyak perairan elit yang sama. Megadonor dan pialang kekuasaan lainnya di California kemungkinan akan memucat pada prospek konflik terbuka antara dua Demokrat paling kuat di negara bagian itu.

“aku tidak bisa membayangkan dunia di mana mereka akan saling berhadapan,” kata Michael Kapp, seorang pejabat Los Angeles County dan anggota DNC.

Newsom mungkin lebih baik mencalonkan diri pada tahun yang terlihat lebih menguntungkan bagi Demokrat, seperti 2028. Pada saat itu, gubernur akan berusia 61 tahun dan cukup berpengalaman setelah dua periode menjabat, meskipun ia perlu mengumpulkan dan dengan cerdas mengemas rekor yang bisa menarik bagi pemilih primer dan pemilihan umum, Murphy memperingatkan.

Untuk saat ini, dalam menghadapi Ron DeSantis dan Greg Abbott, rekan ambisiusnya di Florida dan Texas, Newsom memicu persaingan lintas negara yang dapat menguntungkan ketiga gubernur tersebut. Dia telah menyebut DeSantis puluhan kali selama beberapa tahun terakhir, sementara jabbing Abbott agak jarang. Baru-baru ini, Newsom mengkritik DeSantis di Twitter karena menolak membantu distribusi vaksin yang dipasok pemerintah federal untuk anak-anak.

“Dia men-tweet sepanjang waktu tentang bos aku,” kata Christina Pushaw, juru bicara DeSantis yang sering berdebat dengan gubernur California secara online. “Newsom sepertinya mencoba memulai semacam perseteruan.”

Jika demikian, itu adalah urusan dua arah: DeSantis telah menyalahkan pemilih liberal karena mengubah San Francisco menjadi “api tempat sampah” dan mengatakan dia tidak ingin penduduk dari California pindah ke Florida karena “mereka akan terus memilih dengan cara yang sama.”

Shawn Hubler pelaporan kontribusi.

  • Ketika komite DPR yang menyelidiki serangan 6 Januari melanjutkan dengar pendapat publiknya hari ini, terungkap bahwa Donald Trump terlibat langsung dalam skema untuk mengajukan daftar pemilih pro-Trump palsu di negara bagian yang dimenangkan oleh Joe Biden. Baca bagaimana sore itu berlangsung.

  • Wakil Presiden Mike Pence sedang mencoba untuk menavigasi momen politik yang sulit ketika mantan bosnya menghadapi pengawasan ketat atas 6 Januari, tulis Maggie Haberman dan Reid Epstein.

  • Para pemilih di Alabama dan Georgia membuat pilihan terakhir mereka hari ini dalam pemilihan putaran kedua kongres, dan pemilih utama Virginia memilih calon partai untuk dua pemilihan DPR yang paling diawasi ketat di negara itu. Ikuti updates langsung kami di sini dan lihat hasilnya saat tiba di sini.

Terima kasih sudah membaca. Baik, sampai jumpa besok.

— Blake

Apakah ada sesuatu yang kalian pikir kita lewatkan? Ada yang ingin kalian lihat lebih banyak? Kami akan senang mendengar dari kalian. Email kami di onpolitics@cermin.web.id.com.