Mengapa ‘Lebih Baik Panggil Saul’ Lebih Dari ‘Breaking Bad 2’

Sebelum kita membahas akhir dari “Better Call Saul,” seri ini menuntut sebuah pertanyaan: Apa yang kita sebut orang ini? Siapa dia sebenarnya?

Judulnya sepertinya memberi kita jawaban. Serial ini memperkenalkan kembali kami kepada Saul Goodman (Bob Odenkirk), yang kami temui di Season 2 dari “Breaking Bad” sebagai pengacara busuk untuk guru kimia yang berubah menjadi raja obat bius, Walter White.

Tapi kami bertemu dengannya di “Saul” sebagai Jimmy McGill, nama di mana ia dilahirkan, menjalankan pekerjaan penipu dan pertama kali memenuhi hukum, dan sebagai Gene Takavic, alias di mana ia bersembunyi dan mengelola Cinnabon di Nebraska setelah Walt’s operasi shabu hancur.

Jimmy lapar dan terburu-buru; Saul, bersolek dan merak; Gen, dipukuli dan pahit. Masing-masing memiliki sedikit dari yang lain dalam dirinya. Dalam penutupannya, “Better Call Saul” telah melompat tepat waktu, mengacak identitas ini seperti target bergerak dalam permainan cangkang. Yang mana yang memegang kacang polong?

Senin malam, seri tersebut menyampaikan jawabannya, dalam akhir yang sangat kuat yang melibatkan tema-tema yang memungkinkan seri untuk — sebagian besar — ​​menghindari nasib sekuel yang berlebihan. Jika “Breaking Bad” menelusuri jalan satu orang dari bodoh ke penjahat, “Lebih baik Panggil Saul” bertanya, lebih luas: Bagaimana kita menjadi diri kita sendiri? Apakah kita punya pilihan dalam masalah ini? Dan apa yang diperlukan untuk menjadi orang baru?

Jimmy yang kita temui dalam pemutaran perdana “Better Call Saul” — berlatar tahun 2002, enam tahun sebelum peristiwa “Breaking Bad” — adalah seorang pembela umum malang yang bermimpi meniru kakak laki-lakinya, Chuck (Michael McKean), seorang New dihormati. Pengacara Meksiko. Rekan hukum Chuck, Howard Hamlin (Patrick Fabian), menolak upaya Jimmy untuk bergabung dengan firma tersebut, sementara Chuck menawarkan Jimmy nasihat yang bermaksud baik tetapi merendahkan untuk menyerah, mengetahui keterbatasannya, dan bersabar.

Kesabaran tidak ada dalam keahlian Jimmy, mantan artis yang jatuh cinta dengan bakat mengobrol. Rodanya tidak menggiling dengan lambat tetapi sangat halus; mereka berjalan di overdrive dan membuang bunga api. Mengapa, dia bertanya-tanya, mengapa dia harus direndahkan karena bakatnya? Mengapa kesopanan harus menjaga motormouth-nya terjebak di gigi pertama?

Dia menemukan sekutu, dan akhirnya seorang istri, di Kim Wexler (Rhea Seehorn, memberikan salah satu pertunjukan TV yang paling baik), seorang pengacara di firma Howard dan Chuck. Dia baik keseimbangan dan kaki tangan, pelanggan dingin yang berbagi hadiah Jimmy untuk grift tersebut.

Tapi Jimmy tidak bisa menjaga seni penipuannya sebagai hobi. Itu memakannya; itu menjadi dia. Dia melakukan skema balas dendam yang mendorong Chuck untuk bunuh diri. Dia mengadopsi nama dagangnya — ‘sall good, man — dan membangun basis pelanggan pengedar narkoba. Dengan bantuan Kim, dia menjalankan plot untuk merusak reputasi Howard yang secara tidak sengaja mengarah, di akhir pertengahan musim tahun ini, pembunuhan Howard oleh salah satu klien gangster Saul.

Kejutan pembunuhan mengakhiri pernikahannya dan Kim; kesalahan itu menggagalkan karir hukumnya. Insiden itu juga memulai akhir dari setengah seri yang lebih lemah, sebuah film thriller dunia narkoba yang menciptakan kembali eksploitasi narco-noir berlumuran darah yang diharapkan oleh penggemar Walter White.

Dengan bagian “Breaking Bad 2: Breaking Badder” dari story selesai, pencipta, Vince Gilligan dan Peter Gould, fokus pada karakter utama mereka di babak terakhir. Terlepas dari kemunculan kembali Bryan Cranston sebagai Walter White dan Aaron Paul sebagai sidekick-nya, Jesse Pinkman, setengah musim terakhir kurang merupakan upaya untuk mengulangi “Breaking Bad” dan lebih banyak percakapan yang produktif dengannya — bahkan mungkin argumen yang bersahabat.

“Breaking Bad” adalah pertunjukan moral yang intens tanpa ilusi tentang kebobrokan Walter. Tapi itu juga mabuk dengan kejeniusan kriminalnya. Walter, yang berjuang secara finansial dan terserang kanker paru-paru, menemukan kejantanan dan tujuan dalam perbuatannya yang keji. Dia merusak baik buruk dan badass.

Dalam “Better Call Saul,” kejahatan sebagian besar hanya menyedihkan, semakin dekat seri sampai ke akhir. Episode penutup kembali ke Gene di pengasingannya di Nebraska, ditembak dalam hitam-putih yang menguras darah dan tampak seperti Walter White yang tidak bermerek, hingga kumis penyaring sup.

Seperti yang dikatakan Saul tentang Walter, dalam kilas balik akhir musim, “Pria dengan kumis itu mungkin tidak membuat banyak pilihan hidup yang baik.” Sekarang dia tampaknya membuktikan pendapatnya sendiri. Untuk mengisi kembali telur sarangnya, dan mungkin rasa harga dirinya, Gene meminta sopir taksi redup untuk merampok sebuah department store, lalu membantunya mendapatkan serangkaian nilai kaya, berakhir dengan seorang pasien kanker.

Ini adalah versi sedih dari kesenangan terakhir yang meninggalkan Walter dengan setumpuk uang tunai seukuran kasur raja California. Itu berakhir dengan memalukan, dengan Gene ID’d oleh wanita tua (Carol Burnett) yang dia tipu untuk memulai tipu muslihatnya. Itu bahkan tidak terlalu sulit, dia mengatakan kepadanya: “aku mengetik ‘penipu’ dan ‘Albuquerque.'” Pria yang menghindari hukum dan selamat dari kartel akan dijatuhkan oleh Eunice Higgins.

Lebih dari satu setengah dekade, alam semesta “Buruk” telah mengembangkan banyak real estat naratif. Lari terakhir “Saul” terus menemukan kantong-kantong kecil story untuk meninjau kembali di dalamnya, memulihkan pertemuan pertama Saul dengan Walter dan meminta Kim bertemu Jesse selama garis waktu “Breaking Bad”, pada saat yang penting dalam kehidupan mereka berdua.

Final, juga, mendapatkan tema dan strukturnya dari tiga kilas balik dengan karakter yang sekarang sudah mati — Mike, Walter dan Chuck — yang masing-masing melibatkan gagasan untuk kembali dan mengubah jalan hidup seseorang. Mike mengatakan kepadanya bahwa dia akan kembali ke hari dia menerima suap pertamanya sebagai petugas polisi dan hidupnya keluar jalur. Kemudian, katanya, dia akan pergi ke masa depan: “Ada beberapa orang yang ingin aku kunjungi.”

Mike menggambarkan “Lebih Baik Panggil Saul” itu sendiri. Baik prekuel maupun sekuel, ini adalah mesin waktu yang bergerak mundur untuk menemukan bagaimana seorang pria salah dan maju untuk melihat di mana dia berakhir. Dan seperti banyak perjalanan waktu fiksi ilmiah storyitu mengeksplorasi seberapa banyak nasib kita berada dalam kendali kita.

Seperti yang dikatakan Saul kepada Walter (dalam adegan yang diambil dari pertemuan terakhir mereka di “Breaking Bad”), hipotetis mesin waktunya adalah “eksperimen pikiran.” Tapi itu juga jenis fantasi penipu yang selalu menarik baginya — jalan pintas, perbaikan cepat, celah untuk mengalahkan sistem.

Ini adalah jenis jalan keluar yang mudah yang tampaknya dia temukan di tengah jalan menuju final, ketika dia menyalakan keran blarney sekali lagi untuk membicarakan jalannya ke kesepakatan pembelaan yang nyaman. Tapi apa yang Jimmy/Saul/Gene akhirnya harus terima adalah bahwa tidak ada trik aneh untuk memperbaiki hidupnya. Dia tidak bisa memanggil mulligan. Dia hidup di mesin waktu yang hanya bergerak maju.

Tapi dia tidak menemukan ini sendiri. Kim telah lama menjadi pusat moral pertunjukan, bukan karena dia seorang teladan tetapi karena kesediaannya untuk lebih jujur ​​menghadapi kekurangannya. Mengetahui bahwa mantan istrinya telah mengakui kesalahannya kepada janda Howard membuat Jimmy melakukan apa yang tidak bisa dilakukan Chuck: Hal itu meyakinkannya untuk melakukan hal yang benar, dengan cara yang sulit.

Final “Breaking Bad” diatur sebagai serangkaian kemenangan untuk Walter – dia mengalahkan musuh-musuhnya dan mengamankan keuangan keluarganya – berakhir dengan hukuman mati dengan caranya sendiri. Klimaks dari “Saul” tampaknya pada awalnya berjalan dengan cara yang sama. Sebaliknya, protagonis mengucapkan sesuatu yang tidak akan pernah kalian harapkan dari Saul Goodman di ruang sidang — kebenaran — dan meledakkan kesepakatan pembelaannya.

Tidak seperti Walter White, dia tidak menemukan cara untuk mendapatkan nasibnya dan menipunya juga. Dia tidak, seperti ketika Walter membersihkan istrinya pada panggilan telepon dengan polisi mendengarkan, langsung mengakhiri masalah Kim. Dia tidak keluar dalam kobaran kemuliaan. Dia menghukum dirinya sendiri seumur hidup. Seperti yang dikatakan Saul kepada Walter White dalam salah satu pertemuan “Breaking Bad” pertama mereka, “Hati nurani menjadi mahal, bukan?”

Mungkin dia akhirnya kurang sebanding dengan Walter White dibandingkan dengan Don Draper dari “Mad Men,” lain yang berbicara cepat dalam setelan jas yang kata-katanya menyelamatkannya sampai mereka tidak, yang diambil dengan ide mesin waktu, yang memiliki sejarah mengubah namanya dan lari dari masalah. Endgame-nya bukanlah gangster yang menghadapi hukum, tetapi, seperti Don, seorang pria yang menemukan integritas dalam identitasnya yang terpecah.

Akhirnya dia bisa menjadi dirinya sendiri, dan, pada akhirnya, dia juga bisa “Lebih Baik Memanggil Saul.” aku tidak ingin membuat End of the Antihero terlalu banyak digembar-gemborkan — “Barry” masih ada, sebagai permulaan. Tetapi dalam jangka waktu hampir 15 tahun, “Breaking Bad” dan “Saul” membuat era bagi diri mereka sendiri.

“Saul” memiliki manfaat pengalaman tanpa berpuas diri dari jabatannya. Itu adalah salah satu acara terbaik di TV — percaya diri, memperhatikan detail, dan tersusun dengan indah. (Lihat urutan terakhir pengulangan Kim dan Jimmy berbagi sebatang rokok dalam cahaya miring.) Ini menantang dirinya untuk menjadi lebih dari versi baru dari hal yang dulu kalian sukai. Dan itu berakhir sesuai dengan ide dan protagonisnya.

Jadi siapa orang ini pada akhirnya? Judul final, “Saul Gone,” memberi tahu kami. “Gene Takavic” meninggal di tempat sampah Nebraska di mana polisi menangkapnya. “Saul Goodman” hidup sebagai legenda bagi sesama narapidana yang mengenalnya dari iklan TV-nya. Tapi kami meninggalkan mengenalnya dengan nama yang akhirnya dia berikan kepada hakim.

Sebut saja dia James McGill. Dia bukan lagi Saulus. Dia mungkin masih pria yang baik.