Mengapa Partai Republik Berbalik Melawan Lingkungan

Pada tahun 1990 Kongres mengesahkan amandemen Undang-Undang Udara Bersih tahun 1970, antara lain mengambil tindakan terhadap hujan asam, kabut asap perkotaan dan ozon.

Undang-undang itu sangat berhasil, sangat mengurangi polusi dengan biaya yang jauh lebih rendah daripada yang diperkirakan oleh kelompok-kelompok kepentingan bisnis. Terkadang aku melihat orang mencoba menggunakan hujan asam sebagai contoh alarmisme lingkungan — hei, itu adalah masalah besar di tahun 1980-an, tapi sekarang hampir tidak ada yang membicarakannya. Tetapi alasan kami tidak membicarakannya adalah karena kebijakan sebagian besar menyelesaikan problem.

Apa yang benar-benar mencolok dari perspektif hari ini, bagaimanapun, adalah fakta bahwa undang-undang tahun 1990 meloloskan Kongres dengan mayoritas bipartisan yang luar biasa. Di antara mereka yang memilih Yea adalah seorang senator masa jabatan pertama dari Kentucky bernama Mitch McConnell.

Saat itu. Ini sekarang: Undang-Undang Pengurangan Inflasi – yang, terlepas dari namanya, sebagian besar merupakan undang-undang iklim dengan bantuan sampingan dari reformasi kesehatan – tidak menerima satu suara pun dari Partai Republik. Sekarang, IRA bukanlah rencana sayap kiri untuk memasukkan Pemerintahan Besar ke dalam kehidupan setiap orang: IRA tidak memaksa orang Amerika untuk go green; itu bergantung pada subsidi untuk mempromosikan teknologi rendah emisi, mungkin menciptakan banyak pekerjaan baru. Jadi mengapa oposisi GOP bumi hangus?

Jawaban langsungnya adalah bahwa Partai Republik telah berubah menjadi sangat anti-lingkungan dari waktu ke waktu. Tapi kenapa?

Survei dari Pew Research Center menunjukkan perpecahan partisan yang melebar atas kebijakan lingkungan. Pada tahun 1990-an, Partai Republik dan Demokrat yang mengidentifikasi diri mereka tidak jauh berbeda dalam pandangan lingkungan mereka: Partai Republik lebih kecil kemungkinannya daripada Demokrat untuk mengatakan bahwa kita harus melakukan apa pun untuk melindungi lingkungan, lebih cenderung mengatakan bahwa peraturan lingkungan merugikan ekonomi, tetapi kesenjangannya relatif kecil.

Namun, sejak itu, kesenjangan ini telah melebar menjadi jurang, dan tidak secara simetris: Demokrat menjadi agak lebih mendukung aksi lingkungan, tetapi Partai Republik menjadi kurang mendukung.

Sebagian besar perbedaan tersebut cukup baru, yang telah terjadi sejak sekitar tahun 2008. Mau tidak mau aku menunjukkan bahwa keyakinan Partai Republik bahwa perlindungan lingkungan merugikan ekonomi melonjak tepat selama periode ketika kemajuan teknologi revolusioner dalam energi terbarukan membuat pengurangan emisi lebih murah dari sebelumnya. sebelum.

Pemilih Partai Republik mungkin mengambil isyarat dari politisi dan tokoh media. Jadi mengapa para pemimpin opini konservatif berubah menjadi anti-lingkungan?

Ini bukan tentang kepercayaan pada pasar bebas dan penentangan terhadap intervensi pemerintah. Salah satu aspek yang paling mencolok dari perselisihan energi baru-baru ini adalah sejauh mana Partai Republik telah mencoba menggunakan kekuatan negara untuk mempromosikan sumber energi yang berpolusi bahkan ketika sektor swasta lebih memilih alternatif. Pemerintahan Trump mencoba, tidak berhasil, untuk memaksa utilitas listrik untuk tetap membakar batu bara bahkan ketika sumber listrik lain lebih murah. Saat ini, seperti yang dilaporkan The Times, banyak bendahara negara bagian Republik mencoba menghukum bank dan perusahaan lain yang berusaha mengurangi emisi gas rumah kaca.

Percakapan Opini
Iklim, dan dunia, sedang berubah. Tantangan apa yang akan datang di masa depan, dan bagaimana kita hendaknya menanggapinya?

Bagaimana dengan pandangan sinis bahwa GOP hanya berada di kantong kepentingan bahan bakar fosil? Jelas pembicaraan uang, dan kontribusi dari batu bara dan, pada tingkat lebih rendah, minyak dan gas mengalir terutama ke Partai Republik. Namun Undang-Undang Pengurangan Inflasi—yang akan membuka banyak peluang bisnis—disetujui oleh sejumlah perusahaan besar, termasuk perusahaan energi seperti BP dan Shell. Partai Republik tidak tergerak.

Apa yang terjadi, menurut aku, adalah bahwa kebijakan lingkungan telah terperangkap dalam perang budaya — yang, pada gilirannya, sebagian besar didorong oleh masalah ras dan etnis. aku menduga inilah mengapa perpecahan partisan di lingkungan semakin melebar setelah Amerika memilih presiden kulit hitam pertamanya.

Salah satu aspek yang sangat menonjol dari laporan investigasi The Times tentang perusahaan-perusahaan yang menghukum bendahara negara yang berusaha membatasi emisi gas rumah kaca adalah cara para pejabat ini mengutuk perusahaan-perusahaan tersebut sebagai “bangun”.

Kebangkitan biasanya berarti berbicara tentang keadilan rasial dan sosial. Di sebelah kanan – yang semakin ditentukan oleh upaya untuk membatasi hak-hak orang Amerika yang bukan orang Kristen kulit putih lurus – telah menjadi istilah pelecehan. Mengajar siswa tentang peran rasisme dalam sejarah Amerika adalah buruk karena sudah terbangun. Tapi ternyata, banyak hal lain, seperti Cracker Barrel yang menawarkan sosis tanpa daging dan kepedulian terhadap perubahan iklim.

Ini mungkin tidak masuk akal secara intelektual, tetapi kalian dapat melihat cara kerjanya secara emosional. Siapa yang cenderung khawatir tentang lingkungan? Seringkali, orang-orang yang juga mengkhawatirkan keadilan sosial — entah itu, atau elit global. (Ilmu iklim adalah perusahaan global.)

Bahkan Partai Republik yang harus tahu lebih baik tidak akan memutuskan posisi anti-sains partai. Sebagai gubernur Massachusetts, Mitt Romney memiliki catatan lingkungan yang baik; namun dia bergabung dengan setiap anggota Kongres Partai Republik lainnya dalam memberikan suara menentang IRA

Apa artinya ini adalah bahwa orang-orang yang mengharapkan upaya bipartisan pada iklim mungkin menipu diri mereka sendiri. Perlindungan lingkungan sekarang menjadi bagian dari perang budaya, dan baik rincian kebijakan maupun argumen rasional tidak penting.